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Como o Universo pode ter surgido do nada? Um brinde a Einstein: Ondas gravitacionais foram detectadas pela primeira vez
Aperte o play: NASA faz upload das gravações do Quando os buracos negros se encontram - dentro dos cataclismos que causam ondas gravitacionais NASA descobre um planeta maior e mais velho que a Terra em zona habitável
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A 'lua negra" rara vai subir no céu nesta sexta-feira, transformando o céu escuro a medida que o Hemisfério Ocidental experimenta sua segunda lua nova do mês.

Aqueles do outro lado do mundo vão ter que esperar até o próximo mês para o mesmo evento ocorrer, mas vai valer a pena - a sua lua negra misteriosa está definida para coincidir com o Dia das Bruxas.

Se você está tendo problemas para se situar com todos os diferentes tipos de "luas" - como as luas de sangue, luas azuis e superlua entupindo seu calendário de observação celestes - a Lua Negra é uma adição relativamente nova na astronomia, e especialistas ainda estão tentando dar o veredito final de sua definição.

Alguns dizem que uma Lua Negra ocorre cerca de uma vez a cada 19 anos, quando o mês de fevereiro pula uma lua cheia. 

Outros dizem que descreve o mês que pula uma nova lua - a primeira fase do ciclo lunar, quando a Lua e o Sol têm a mesma longitude elíptica.  

Mas a definição mais comum para uma lua negra é que é a segunda lua nova em um mês, o que significa que o evento desta sexta-feira é a segunda vez em setembro que a Lua será totalmente invisível no céu à noite - para aqueles no Hemisfério Ocidental.

Se você estiver familiarizado com os seus ciclos lunares, você saberá que uma lua cheia ocorre quando o lado da Terra virado para a Lua está completamente iluminado pelo Sol, graças à sua posição orbital em um determinado momento do mês.

Isto significa para os telespectadores no hemisfério oriental, a Lua vai aparecer incrivelmente brilhante no céu noturno, ou seja, uma Lua Cheia.

A lua nova, por outro lado, ocorre quando o lado da Lua que é iluminado pelo Sol está voltado para longe da Terra, o que a torna praticamente invisível a olho nu. 

Como Joe Rao explicou para o Space.com, "há normalmente uma lua cheia e uma lua nova a cada mês, mas às vezes o ciclo lunar não corresponde, e você pode ter várias ou nenhuma em um determinado mês".

"Uma segunda lua cheia em um único mês é chamada às vezes de uma Lua Azul", diz Rao. "A lua negra é supostamente o inverso de uma lua azul: a segunda lua nova em um único mês."

A lua negra próxima ocorrerá em  na sexta-feira, 30 de Setembro, as 21:00h, horário de Brasília, para o Hemisfério Ocidental, que abrange as Américas do Norte e do Sul, e certas partes ocidentais da Europa e da África.

Esta Lua Negra especial segue um evento ainda mais raro: para alguns espectadores no Hemisfério Ocidental, a primeira lua nova do mês forma um 'anel de fogo' em um eclipse solar, pois a Lua Nova também passa diretamente entre a Terra e o Sol.

Para o hemisfério oriental (Europa, África, Ásia, Austrália), a Lua Negra irá ocorrer no próximo mês, com a primeira lua nova prevista para 01 de outubro, e a segunda lua nova - a negra - ocorrendo em qualquer hora entre 30 ou 31 de outubro, dependendo de onde você morar.

Então, com o que a Lua Negra irá parecer?

Como todas as luas novas, sem nada para iluminá-la, não haverá nada para ver - sem Lua no céu, o que é realmente muito legal (principalmente para quem gosta de ver as estrelas). Dois dias mais tarde, você vai começar a ver uma porção de prateada, a medida que a lua crescente aumentar de tamanho.

Se você tem o equipamento certo e estiver pronto para um desafio, você poderá até tentar bater o recorde mundial para a lua mais jovem fotografada - definido em 2013 pelo fotógrafo francês Thierry Legault, que conseguiu capturar uma Lua Nova, quando Sol e da Lua estavam separados apenas 4,4 graus.

New record for youngest moon via Thierry Legault
Lua Nova mais jovem já fotografada. Em 08 de julho de 2013, por Thierry Legault. 


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A surpreendente descoberta de um enorme galáxia do tamanho da Via Láctea feita de 99,99 por cento de matéria escura tem feito os astrônomos sonharem com novas ideias sobre como as galáxias se formam.













Os astrônomos sabem há muito tempo sobre pequenas galáxias dominadas de matéria escura. Nenhuma deveria ser tão grande quanto galáxias espirais comuns, tais como NGC 3810.


Entre as milhares de galáxias no Aglomerado Coma, um grupo enorme de matéria a cerca de 300 milhões de anos-luz de distância, existe pelo menos uma - e talvez algumas centenas - que não deveriam existir.

Dragonfly 44 é uma galáxia escura, com uma estrela para cada cem na nossa Via Láctea. Mas se estende pelo mesmo espaço que nossa galáxia, a Via Láctea, ocupa. Além disso, ela é massiva o suficiente para rivalizar com a nossa própria galáxia, de acordo com resultados publicados na Astrophysical Journal Letters, no final de agosto. Essa estranha combinação é crucial: Dragonfly 44 é tão escura e tão pesado que alguns astrônomos acreditam que ela vai forçar uma revisão de nossas teorias de formação de galáxias ou nos ajudar a compreender as propriedades da matéria escura, o material misterioso que interage com matéria normal por gravidade e por nenhuma outra coisa mais. Ou por ambas.

A descoberta veio quase por acidente. Os astrônomos Pieter van Dokkum, da Universidade de Yale e Roberto Abraham, da Universidade de Toronto estavam interessados em testar teorias de como as galáxias se formam através da procura de objetos que têm estado invisíveis até mesmo para os telescópios mais avançados: objetos fracos, ralos e estendidos no céu. Assim, sua equipe construiu a matriz de telefoto Dragonfly, uma coleção de lentes Canon modificada que concentra a luz em sensores de câmera comerciais. Esta configuração reduziu qualquer luz dispersa dentro do sistema que pode esconder um objeto escuro.

O plano era estudar as franjas fracas de galáxias próximas. Mas o famoso aglomerado Coma - a coleção de galáxias que há muito tempo inspirou a conjectura de astrônomo Fritz Zwicky sobre a existência da matéria escura - deu um sinal. Eles planejavam estudar a luz interna do aglomerado de Coma - o fraco brilho de estrelas soltas flutuando entre as galáxias do aglomerado.

Em vez disso, eles encontraram 47 manchas fracas que não sumiam. Estas manchas pareciam ter diâmetros aproximadamente o mesmo tamanho que a Via Láctea. Ainda de acordo com os modelos comumente aceitos de formação de galáxias, qualquer coisa tão grande não deveria ser tão fraca.

Nessas teorias, aglomerados de matéria escura semeiam o Universo com a luz. Em primeiro lugar, nuvens de matéria escura se aglutinam em halos de matéria escura relativamente densos. Em seguida, gases e fragmentos de outras galáxias, atraídos pela gravidade do halo, recolhem-se no centro. Eles giram para fora em um disco e colapsam em estrelas luminosas para formar algo que podemos ver através de telescópios. Todo o processo parece ser razoavelmente previsível em grandes galáxias como a nossa Via Láctea. Medindo o halo de matéria escura de uma galáxia ou sua variedade de estrelas, você deve ser capaz de prever o outro dentro de um fator de dois.

Depois de Abraham  e van Dokkum perceberam que eles estavam olhando para 47 exceções, eles fizeram uma pesquisa através da literatura. Eles descobriram que bolhas difusas semelhantes têm estado na borda da descoberta desde os anos 1970. Van Dokkum considerou a substituição de chapas fotográficas astronômicas - que eram talvez mais adequadas para capturar objetos prolongados e difusos - por sensores digitais modernos podem realmente ter escondido essas bolhas.

Abraham e van Dokkum notaram pela primeira vez as suas manchas na primavera de 2014. Desde então, "galáxias ultra-difusas," semelhantes ou UDGs, foram descobertas em outros agrupamentos de galáxias como os aglomerados de Virgem e Fornax. E no conjunto do Coma, outro estudo sugeriu que pode haver mais de mil deles, incluindo 332 que são quase tão grandes quanto a Via Láctea.

Enquanto isso, a equipe da Dragonfly vem avançando o caso que estas novas galáxias fracas realmente são peças estranhas que desafiam a teoria atual. Elas são galáxias que falharam. A matéria escura está plantada nas sementes de um disco em espiral e nas estrelas, mas, de alguma formam, a estrutura luminosa não germina.

Nem todo mundo está tão convencido. Embora essas UDGs possam ser grandes, elas não são necessariamente maciças, argumentam alguns astrônomos. Uma ideia é que UDGs podem ser galáxias leves que parecem infladas porque elas estar sendo dilaceradas por marés gravitacionais do resto do aglomerado Coma.

Michelle Collins, um astrônomo da Universidade de Surrey, argumenta que "o único outro lugar que já vimos coisas que são tão extremos é o Grupo Local," referindo-se  ao pequeno e fraco grupo de "galáxias anãs" que freqüentemente orbitam galáxias maiores como a nossa Via Láctea. "Elas são todas as coisas que estão sendo rasgadas." Isso faria com que a maioria dos UDGs sejam apenas grandes galáxias anãs se rasgando em pedaços.

Outra possibilidade depende da ideia de que as galáxias podem "respirar". No final de 2015, Kareem El-Badry, que era na época um estudante de graduação na Universidade de Yale, propôs que as galáxias podem inchar e, em seguida, entrar em colapso em tamanho por um fator de dois. Neste processo, o gás cai primeiro na galáxia, formando estrelas de grande massa - a respiração nas estrelas acabam rapidamente com as suas vidas em explosões de supernovas que lançam gás para fora da galáxia. O gás, eventualmente esfria, e a gravidade puxa-o de volta na direção do centro galáctico. Em uma galáxia solitária, este ritmo pode continuar indefinidamente. Mas no ambiente hostil do aglomerado Coma, onde o gás quente preenche o espaço entre as galáxias, o gás exala para fora, deixando toda a galáxia presa em um estado inchado.

No entanto, outra interpretação, sugerida em março de 2016 pelos astrofísicos da Universidade de Harvard Nicola Amorisco e Avi Loeb, é que as UDGs são galáxias comuns que estão apenas girando rápido. "Em nosso cenário, é muito natural", disse Loeb.

Essa ideia pega carona em teorias padrão de formação de galáxias, em que o gás derrama em um halo de matéria escura para construir uma galáxia. À medida que o material cai, ele começa a rodar. A quantidade de rotação determina o tamanho da final da galáxia. Sem muita rotação, a gravidade puxa a galáxia em uma forma compacta. Mas galáxias que ficam em um impulso de rotação grande podem girar-se para fora em discos grandes e leves.

A galáxia escura Dragonfly 44. A barra de escala representa uma distância de 10 kiloparsecs, ou cerca de 33.000 anos-luz.

Essas idéias podem muito bem explicar uma parte da população UDG's, de acordo com Abraham. "Provavelmente isso vai evoluir para uma mescla de coisas", disse ele. Mas de acordo com dados mais recentes do seu time, obtidos a partir de observações que se estendem a partir de 33,5 horas no telescópio de 10 metros Keck II, no Havaí, não há evidências de que a galáxia Dragonfly 44 está girando. Além disso, eles argumentam que a massa total da galáxia tem cerca de um trilhão de sóis - maciça o suficiente para impedir que seja rasgada como uma galáxia anã, e mais pesada ​​do que as galáxias pensadas para soprar periodicamente.

Essa medição de massa é o ponto de atrito real, disse Philip Hopkins, astrofísico teórico do Instituto de Tecnologia da Califórnia que está preparando vários documentos sobre as UDGs. Ele vem de duas observações de diferentes partes do Dragonfly 44. Em primeiro lugar, o movimento das estrelas em regiões interiores da galáxia sugerem que a área é enorme, cheia de matéria escura. Em segundo lugar, nos arredores da galáxia são o lar de uma série de aglomerados globulares - bolas antigas e compactas de estrelas. Assim como o número de estrelas em uma galáxia está normalmente ligado à quantidade de matéria escura, observações mostram que quanto mais galáxias os aglomerados globulares tem, maior a massa do seu halo de matéria escura. Dragonfly 44 tem tem o mesmo nível de massa da Via Láctea. Outras UDGs parecem ter lotes de aglomerados globulares, também.

A descoberta gerou interesse suficiente para ganhar o tempo precioso da equipe sobre o Telescópio Espacial Hubble para estudar enxames globulares da libélula 44. "A coisa que eu acho divertido é que estamos usando o telescópio mais poderoso da humanidade no espaço para acompanhar um grupo de teleobjetivas", disse Abraham. Para entender completamente a relação entre a matéria escura e os aglomerados globulares, no entanto, eles têm de medir os movimentos dos grupos - para o qual eles precisam esperar até que o Telescópio Espacial James Webb seja lançado em 2018.

Para teóricos como Ostriker, isso é uma perspectiva excitante. Se o movimento das estrelas em uma galáxia como Dragonfly 44 pode ser estudado de perto, seria um teste para as teorias de matéria escura atuais, que fazem previsões diferentes sobre a forma como a massa em falta deve ser distribuídos. A principal teoria, chamada matéria escura fria, sugere que a matéria escura deve surgir no centro de uma galáxia. Agora, porém, as galáxias escuras dominadas-pela-matéria que temos de estudar são galáxias anãs próximas, e elas não apresentam essa característica. "Muitas das propriedades que a matéria escura supostamente têm... essas pequenas galáxias não aparecem", disse Ostriker. "Mas nós dizemos: 'Nós realmente não sabemos como essas coisas foram formadas de qualquer maneira," e nós apenas mudamos de assunto. "

O caminho para entender as UDGs ainda não está claro, disse Abraham, mas espero que, pelo menos, algumas das ideias agora propostas vão persistir pelos próximos poucos anos de observações. "Em astronomia, ainda é válido para ser apenas um explorador. No caso de Dragonfly, somos como Leif Eriksson", disse ele. "Você já esteve a bordo do navio durante meses, e de repente alguém disse, 'Terra à vista!!' E não estava no mapa. "

Traduzido e adaptado de Quanta Magazine
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Embora não seja uma ideia nova, esse aplicativo interativo é bastante espetacular e simples, se tornando ainda mais interessante pelo fato que foi criado por dois garotos gêmeos de 14 anos.


Partindo da escala humana e usando a potências de 10, você poderá adentrar nos confins dos átomos, quarks, cordas e no mundo subatômico até a escala de todo o universo observável. Todos os itens são clicáveis ​​para mais informações úteis para os curiosos do mundo científico e, além disso, a escala vai até 62 ordens de magnitude em potências de 10, tanto para cima quanto para baixo da escala humana. Esses fatores fizeram a animação se tornar viral rapidamente, quando foi lançada em 2012.

Cary Huang, e seu irmão gêmeo, Michael, trabalharam na animação por um ano e meio como um projeto divertido... é isso mesmo, foi um trabalho escolar despertado a partir de um professor da sétima série que mostrou um vídeo da escala de tamanho das células. 

Embora seja uma incrível façanha pessoal para os gêmeos, a animação também é um testamento para as possibilidades criativas e educativas oferecidas pela tecnologia moderna, e todas as implicações que isso significa para pais, educadores e editores. Para ter uma noção de quão legal "A Escala do Universo 2", veja o vídeo do YouTube que mostra a animação:




Você também ode conferir a animação interativa no site dos gêmeos


(É uma animação em Flash, o que significa que não vai funcionar nos seus dispositivos iOS, infelizmente.)


Os gêmeos Huang, Michael (à esquerda) e Cary (à direita),
 na época, alunos da nona série que claramente gostam de
 ciência. (Foto: ABC News)


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Astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA descobriam o que podem ser plumas de vapor de água em erupção fora da superfície da lua Europa de Júpiter. Este achado reforça outras observações do Hubble sugerindo a existência de plumas altas de vapor de água que podem vir de em um oceano abaixo da superfície no satélite.



Esta imagem composta mostra nuvens de vapor de água em erupção na posição de 7:00h fora da superfície da lua de Júpiter Europa As plumas, fotografadas pelo Hubble Space Telescope Spectrograph da NASA, foram vistas em silhueta a medida que a lua passava na frente de Júpiter. A sensibilidade ultravioleta do Hubble permitiu ver as plumas subindo mais de 100 milhas (160 quilômetros) acima da superfície gelada de Europa. Acredita-se que a água dessas plumas de vapor vêm de um oceano subsuperficial na Europa. Os dados do Hubble foram feitos em 26 de janeiro de 2014. Uma imagem de Europa,  partir de dados das missões Galileo e Voyager, foi montado sob as imagem das plumas, feitas pelo Hubble. NASA / ESA / W. Faíscas (STScI) / USGS Astrogeology Science Center

A observação aumenta a possibilidade de que missões a Europa poderão ser capazes de provar o oceano de Europa sem ter que perfurar milhas de gelo.

"Oceano de Europa é considerado um dos lugares mais promissores que poderiam abrigar vida no sistema solar", disse Geoff Yoder, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington. "Estas plumas, se elas realmente existem, podem fornecer uma outra maneira de provar a subsuperfície da Europa."

Estima-se que as plumas se elevam a cerca de 125 milhas (200 quilômetros) antes de, presumivelmente, o material cair em forma de chuva na superfície. Europa tem um enorme oceano global que contém o dobro de água como os oceanos da Terra, mas é protegido por uma camada de gelo muito fria e dura de espessura desconhecida. As plumas oferecem uma oportunidade tentadora para recolher amostras provenientes sob a superfície sem ter que pousar ou perfurar o gelo.

A equipe, liderada por  William Sparks do Space Telescope Science Institute (STScI) em Baltimore, observou essas projeções semelhantes a dedos, enquanto visualizava a superfície de Europa, a medida que a lua passava em frente de Júpiter.

O objetivo original da proposta de observação da equipe foi determinar se Europa tem uma fina atmosfera estendida ou uma exosfera. Usando o mesmo método de observação que detecta atmosferas em torno de planetas que orbitam outras estrelas, a equipe percebeu que, se houvesse vapor de água jorrando da superfície de Europa, esta observação seria uma excelente maneira de vê-lo.

"A atmosfera de um planeta extra-solar bloqueia a lua das estrelas que está por trás dele", explicou Sparks. "Se houver uma fina atmosfera em torno de Europa, ela tem potencial para bloquear parte da luz de Júpiter, e nós poderíamos vê-lo como uma silhueta. E assim fomos à procura de características de absorção em torno de Europa, uma vez que transitou através da face de Júpiter ".

Em 10 ocorrências separadas abrangendo 15 meses, a equipe observou Europa passando em frente de Júpiter. Eles viram o que poderia ser plumas em erupção em três dessas ocasiões.



Este trabalho fornece elementos comprovativos de plumas de água em Europa. Em 2012, uma equipe liderada por Lorenz Roth do Southwest Research Institute em San Antonio, detectou a evidência de vapor de água em erupção a partir do frígida região polar sul de Europa e chegando a mais de 100 milhas (160 quilômetros) no espaço. Embora ambas as equipes usaram o instrumento Space Imaging Spectrograph do Telescópio Hubble, cada uma usou um método totalmente independente para chegar à mesma conclusão.

"Quando eu calculo de uma forma completamente diferente a quantidade de material que seria necessário para criar essas características de absorção, é muito semelhante ao que Roth e sua equipe descobriu", disse Sparks. "As estimativas para a massa são semelhantes, as estimativas para a altura das plumas são semelhantes. A latitude de dois dos candidatos à pluma que vemos corresponde ao seu trabalho mais."

Mas, até o momento, as duas equipes ainda não detectaram simultaneamente as plumas usando suas técnicas independentes. Observações, até agora, têm sugerido que as plumas podem ser altamente variáveis, o que significa que elas podem esporadicamente entrar em erupção por algum tempo e depois caírem. Por exemplo, observações feitas pela equipe de Roth dentro de uma semana em uma das detecções feitas pela equipe Sparks não conseguiu detectar qualquer pluma.

Se confirmado, Europa seria a segunda lua no sistema solar conhecida por conter plumas de vapor de água. Em 2005, a Cassini Orbiter da NASA detectou jatos de vapor de água e poeira que vomitam fora da superfície da lua de Saturno Enceladus.

Os cientistas podem usar a visão infravermelha do James Webb Space Telescope da NASA, que está programado para lançamento em 2018, para confirmar ventilação ou atividade de plumas em Europa. A NASA também está formulando uma missão para Europa com uma carga útil que pode confirmar a presença de plumas e estudá-las de perto durante vários voos rasantes.

"As Capacidades únicas do Hubble permitiram capturar essas plumas, demonstrando mais uma vez a capacidade do Hubble para fazer observações que nunca foram projetadas antes", disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica na sede da NASA em Washington. "Esta observação abre um mundo de possibilidades, e estamos ansiosos para futuras missões - como o Telescópio Espacial James Webb. De dar seguimento a esta descoberta emocionante"

O trabalho de Sparks e seus colegas será publicado na edição de 29 de setembro do Astrophysical Journal.

Traduzido e adaptado da NASA
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Stephen Hawking alertou mais uma vez: A humanidade deve ser cautelosa ao buscar contato com civilizações alienígenas.

O astrofísico Stephen Hawking visualiza uma civilização alienígena de CGI no exoplaneta Gliese 832c no novo documentário "lugares favoritos de Stephen Hawking".Credito: "Stephen Hawking’s Favorite Places"/CuriosityStream

Em 2010, o famoso astrofísico disse que alienígenas inteligentes podem ser saqueadores vorazes, vagando o cosmos em busca de recursos para saquear, conquistar e colonizar planetas. Ele reitera essa preocupação básica em "Lugares favoritos de Stephen Hawking," um novo documentário de streaming do serviço de vídeo CuriosityStream.

"Um dia, nós poderemos receber um sinal de um planeta como este", diz Hawking no documentário, referindo-se a um mundo alienígena potencialmente habitável conhecido como Gliese 832C. "Mas devemos ter o cuidado de responder de volta. Encontrar uma civilização avançada poderia ser como os nativos americanos encontrando Columbus. Isso não saíram muito bem."

Alguns outros astrônomos acreditam que a cautela de Hawking é injustificada. Qualquer civilização alienígena avançada o suficiente para vir à Terra, certamente já sabe da existência dos seres humanos através de sinais de rádio e TV que a humanidade tem enviado para o espaço desde 1900, segundo esta linha de raciocínio. 

As reflexões alienígenas são apenas uma pequena parte de "lugares favoritos de Stephen Hawking". O documentário de 26 minutos mostra o cientista que zumbe através do cosmos em uma nave espacial turbinada chamada de "SS Hawking," fazendo cinco paradas separadas.

Hawking observa o Big Bang que criou o universo, visita o buraco negro monstruoso no centro da Via Láctea, viaja à Gliese 832C e passeia em Saturno e na Terra. Em seguida, ele faz uma parada final em Santa Barbara, Califórnia, que Hawking chama de "minha casa longe de casa."

"Em 1974, a Caltech [Instituto de Tecnologia da Califórnia] me ofereceu um emprego na Califórnia", disse o inglês Hawking no documentário. "Eu agarrei a oportunidade. Ao sol, com minha jovem família, era um mundo longe dos céus cinzentos de Cambridge, [Inglaterra]. Eu viajei o mundo, mas eu nunca encontrei um lugar como este."

Você pode assistir aqui a uma pré-visualização de "Lugares Favoritos de Stephen Hawking" no serviço de vídeo www.curiositystream.com.

[Space]
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O universo não está girando ou esticando em qualquer direção particular, de acordo com um teste rigoroso feito recentemente.

Olhando para o céu à noite, vemos um universo agrupado: planetas orbitam em estrelas e sistemas solares e estrelas agrupadas em galáxias, que por sua vez formam enormes aglomerados de galáxias. Mas, cosmólogos assumem que esse efeito é apenas local: Se olharmos suficientemente em grandes escalas, o Universo é realmente uniforme.

A grande maioria dos cálculos feitos sobre o nosso universo começam com esta hipótese: a de que o universo é praticamente o mesmo, qualquer que seja a sua posição e direção que você olhe. Em cosmologia, esses princípio são conhecido como Homogeneidade e isotropia, respectivamente.

Se, no entanto, o Universo foi alongado preferencialmente numa direção, ou gira em torno de um eixo de uma forma semelhante à Terra em rotação, este pressuposto fundamental, e todos os cálculos que dependem sobre ele, estariam errados.

Agora, cientistas da University College London e do Imperial College de Londres têm avaliado esta hipótese através de testes rigorosos e encontraram apenas uma chance de 1 em 121.000 que o Universo não é a mesmo em todas as direções.

A Luz mais antiga do universo

Quatro possíveis padrões para potenciais CMB's da direção do Universo.

Para fazer isso, eles usaram mapas da radiação cósmica de fundo em microondas (CMB): a luz mais antiga do universo criada logo após o Big Bang. Os mapas foram produzidos utilizando medições da CMB tomadas entre 2009 e 2013 pelo satélite Planck, da Agência Espacial Europeia, proporcionando uma imagem da intensidade e, pela primeira vez, da polarização (em essência, a orientação) do CMB em todo o céu.

Anteriormente, os cientistas procuraram padrões no mapa CMB que possam sugerir um universo em rotação. O novo estudo considerou o maior número possível de Universos com direções preferenciais ou spins e determinou quais padrões são criados na CMB.

Um Universo que gira sobre um eixo, por exemplo, iria criar padrões em espiral, enquanto que um universo em expansão em diferentes velocidades ao longo de diferentes eixos iria criar pontos quentes e frios alongados.

Dr. Stephen Feeney, do Departamento de Física no Imperial, trabalhou com uma equipe liderada por Daniela Saadeh na University College London para procurar esses padrões observados na CMB. Os resultados, publicados hoje na revista Physical Review Letters, mostram que nenhum era compatível, e que o universo provavelmente não tem rumo.

A Cosmologia está segura

Dr Feeney disse: "Este trabalho é importante porque testa um dos pressupostos fundamentais em que quase todos os cálculos cosmológicos se baseiam: Que o Universo é o mesmo em todas as direções. Se este pressuposto estiver errado, e nosso Universo gira ou se estende em um direção mais do que outra, teríamos de repensar a nossa imagem básica do Universo.

"Temos de colocar este pressuposto sob testes mais exigentes, sob uma enorme variedade de giros e alongamentos nunca antes considerados. Quando comparamos essas previsões com as últimas medições do satélite Planck, encontramos evidências de que o Universo é o mesma em todas as direções ".

A principal autora, Daniela Saadeh, da University College London, acrescentou: "você nunca pode descartar completamente, mas podemos agora calcular as probabilidades de que o universo prefere uma direção do outra em apenas 1 em 121.000. Estamos muito contentes que nosso trabalho justifica o que a maioria dos cosmólogos assumem. Por enquanto, a cosmologia está segura."


Mais informações: Daniela Saadeh et al. How Isotropic is the Universe?, Physical Review Letters (2016). DOI: 10.1103/PhysRevLett.117.131302 , https://arxiv.org/abs/1605.07178 
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NASA irá organizar uma teleconferência nesta segunda-feira, 26 setembro, para apresentar novas descobertas a partir de imagens da lua gelada de Júpiter, Europa.

Astrônomos apresentarão resultados de uma campanha única de observação de Europa que resultou em uma surpreendente evidência de atividade que pode estar relacionada com a presença de um oceano subsuperficial na Europa. Os participantes na teleconferência serão:

  • Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica na sede da NASA em Washington;
  • William Sparks, astrônomo do Space Telescope Science Institute em Baltimore;
  • De Britney Schmidt, professor assistente na Faculdade de Ciências Atmosféricas e da Terra, no Georgia Institute of Technology, em Atlanta;
  • Jennifer Wiseman, cientista sênior do projeto Hubble do NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt, Maryland.


O áudio da teleconferência será transmitido ao vivo no site da NASA em:

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Buracos negros supermassivos, com a sua imensa força gravitacional, são notoriamente bons em limpar seu entorno imediato através da ingestão de objetos próximos. Quando uma estrela passa dentro de uma determinada distância de um buraco negro, o material estelar fica esticado e comprimido, ou "espaguetificado" - a medida que o buraco negro a devora.



Um buraco negro que destrói uma estrela, um evento que os astrônomos chamam de "interrupção de marés estelares", libera uma quantidade enorme de energia, iluminando o ambiente em um evento chamado de flare. Nos últimos anos, algumas dúzias de tais flares foram descobertos, mas eles não são bem compreendidos.


Os astrônomos têm agora novos insights sobre flares de interrupção de marés, graças aos dados do telescópio espacial Wide-field Infrared Survey (WISE), da NASA. Dois novos estudos caracterizam os flares como a destruição causada pelas forças gravitacionais estudando como a poeira circundante absorve e re-emite sua luz, como ecos. Esta abordagem permitiu que os cientistas medissem a energia das explosões de eventos de interrupção das marés estelares de uma forma mais precisa.

"Esta é a primeira vez que temos visto claramente os ecos de luz infravermelha de vários eventos de interrupção das marés", disse Sjoert van Velzen, pós-doutor na Universidade Johns Hopkins, Baltimore, e principal autor do estudo que encontrou três desses eventos, que serão publicados no Astrophysical Journal. O quarto eco potencial de luz, com base em dados do WISE, foi relatado por um estudo independente conduzido por Ning Jiang, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Ciência e Tecnologia da China.

Flares de buracos negros comendo estrelas contêm radiação de alta energia, incluindo luz ultravioleta e raios-X. Essas erupções destroem qualquer poeira que paira em torno de um buraco negro. Mas a certa distância de um buraco negro, a poeira pode sobreviver, porque a radiação do surto que atinge não é tão intensa.

Depois, a poeira sobrevivente é aquecida por uma chama, que se desprende da radiação infravermelha. O WISE captura a emissão dessa poeira infravermelha próxima de um buraco negro, que dá pistas sobre flares de interrupção de marés e da natureza da própria poeira. Comprimentos de onda em luz infravermelha são mais longos do que os de luz visível e não podem ser vistos a olho nu. A sonda WISE, que mapeia todo o céu a cada seis meses, permitiu que a variação na emissão da poeira infravermelha fosse medida.

Os astrônomos usaram uma técnica chamada "photo-reverberação" ou "ecos de luz" para caracterizar a poeira. Este método baseia-se na medição do atraso entre o clarão de luz óptica original e subsequente variação de luz infravermelha, quando o surto atinge a poeira em torno do buraco negro. Este atraso de tempo é então usado para determinar a distância entre o buraco negro e a poeira estelar.

O estudo de Van Velzen observou cinco possíveis eventos de interrupção das marés, e viu o efeito de ecos de luz em três deles. O grupo de Jiang viu em um evento adicional chamado ASASSN-14li.

A medição do brilho infravermelho da poeira aquecida por esses flares permite aos astrônomos fazerem estimativas sobre a localização da poeira que circunda o buraco negro no centro de uma galáxia.

"Nosso estudo confirma que a poeira está lá, e que podemos usá-la para determinar quanta energia foi gerada na destruição da estrela", disse Varoujan Gorjian, astrônomo do Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, e co autor do estudo liderado por van Valzen.

Os pesquisadores descobriram que a emissão de infravermelho da poeira aquecida por um flare provoca um sinal infravermelho que pode ser detectado por até um ano após o flare atingir seu ponto mais luminoso. Os resultados são consistentes com a rede de poeira esférica localizada a poucos trilhões de km (cerca de meio ano luz) a partir do próprio buraco negro.

"O buraco negro destrói tudo entre ele e esta concha de poeira", disse Van Velzen. "É como se o buraco negro limpasse seu quarto, lançando chamas".

Traduzido e adaptado de Phys
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A teoria das cordas, até agora, não conseguiu fazer jus à sua promessa como uma forma de unir a gravidade e a mecânica quântica. Ao mesmo tempo, ele floresceu em um dos conjuntos mais úteis de ferramentas da ciência


Teoria das cordas entrou em cena cerca de 30 anos atrás, uma promessa de simplicidade elegante que iria resolver problemas complicados em física fundamental - incluindo a incompatibilidade notoriamente intratável ​​entre o espaço-tempo deformado de Einstein e os inerentemente nervosos pedaços quantificados de material que fez tudo no Universo.


Parecia, parafraseando Michael Faraday, demasiado maravilhoso não para ser verdade: Basta substituir infinitamente pequenas partículas por pequenas (mas finitas) alças de corda que vibram. As vibrações iriam criar quarks, elétrons e fótons glúons, assim como as suas famílias alargadas, produzindo em harmonia todos os ingredientes necessários para preparar o mundo cognoscível. Evitando o infinitamente pequeno significava evitar uma variedade de catástrofes. Por um lado, a incerteza quântica não poderia rasgar o espaço-tempo em pedaços. Por fim, ao que parece, era uma teoria funcional da gravidade quântica.
Ainda mais bonito do que a história contada em palavras era a elegância da matemática por trás disso, que tinha o poder de levar alguns físicos ao êxtase.

Para ter certeza, a teoria veio com implicações perturbadoras. As cordas eram pequenas demais para ser sondadas pela experiência e habitavam em até 11 dimensões do espaço. Estas dimensões foram dobradas sobre si mesmas - ou "compactadas" - em formas de origami complexos. Ninguém sabia exatamente como as dimensões foram compactadas - as possibilidades de fazê-las parecia ser infinita - mas certamente alguma configuração viria a ser apenas o que era necessário para produzir forças e partículas conhecidas.


O amplituhedron é um objecto de multi-dimensional que pode ser usado para calcular as interações de partículas. Os físicos, tais como Chris Beem estão aplicando técnicas da teoria das cordas em geometrias especiais onde "o amplituhedron dá seu melhor de si", diz ele.

Por um tempo, muitos físicos acreditavam que a teoria das cordas renderia uma maneira única de combinar a mecânica quântica e a gravidade. "Havia uma esperança. Um momento", disse David Gross, um leitor de original do chamado Quarteto Princeton String, ganhador do Prêmio Nobel e membro permanente do Instituto Kavli de Física Teórica na Universidade da Califórnia, Santa Barbara. "Nós até pensamos por um tempo em meados dos anos 80 que era uma teoria única."

E, em seguida, os físicos começaram a perceber que o sonho de uma teoria singular era uma ilusão. As complexidades da teoria das cordas, todas as permutações possíveis, recusaram-se a reduzir a a um único modelo que descreveu o nosso mundo. "Depois de um certo ponto no início dos anos 90, as pessoas desistiram de tentar se conectar com o mundo real", disse Gross. "Os últimos 20 anos têm sido realmente uma grande extensão de ferramentas teóricas, mas muito pouco progresso na compreensão do que é realmente lá fora."

Muitos, em retrospectiva, perceberam que tinha levantado uma barra demasiado alta. Saindo do ímpeto de completar o "modelo padrão" sólido e poderoso da física de partículas na década de 1970, eles esperavam que a história se repetiria - só que desta vez em uma escala maior. "Nós temos tentado apontar para os sucessos do passado, onde tivemos uma equação muito simples que capturava tudo", disse Robbert Dijkgraaf, diretor do Instituto de Estudos Avançados de Princeton, New Jersey. "Mas agora temos esta grande confusão."




Eva Silverstein, professora de física na Universidade de Stanford, aplicando a teoria das cordas a problemas na cosmologia. Cortesia do SLAC National Accelerator Laboratory

Assim como uma beleza amadurecendo, a teoria das cordas ficou rica em relacionamentos, complicada, difícil de manusear e amplamente influente. Seus tentáculos atingiram tão profundamente em muitas áreas da física teórica, que tornou-se quase irreconhecível, até mesmo para os teóricos das cordas. "As coisas ficaram quase pós-modernas", disse Dijkgraaf, pintor e físico matemático.

A matemática que saiu da teoria das cordas foi colocada em uso em campos tais como a cosmologia e física da matéria condensada - o estudo de materiais e suas propriedades. É tão onipresente que "mesmo se você desligar todos os grupos da teoria das cordas, as pessoas em matéria condensada, as pessoas na cosmologia e as pessoas na gravidade quântica vão fazê-lo", disse Dijkgraaf.

"É difícil dizer realmente onde você deve desenhar o contorno ao redor e dizer: Esta é a teoria das cordas; esta não é a teoria das cordas", disse Douglas Stanford , um físico do IAS. "Ninguém sabe mais dizer o que é um teórico das cordas", disse Chris Beem, um físico matemático na Universidade de Oxford. "Tornou-se muito confuso."

A teoria das cordas hoje parece quase fractal. Quanto mais estreitamente as pessoas exploram qualquer cantinho, mais a estruturas eles encontram. Alguns escavam profundamente em fendas específicas; outros diminuem o zoom para tentar fazer sentido dos padrões mais grandiosos. O resultado é que a teoria das cordas hoje inclui tantas coisas que já não parece pegajosa. Esses minúsculos laços de corda cujos harmônicos foram pensados ​​para respirar cada partícula e força conhecida da natureza (incluindo a gravidade evasiva), nem sequer aparece mais em quadros-negros em conferências. Na grande reunião anual teoria das cordas do ano passado, o teórico das cordas da Universidade de Stanford, Eva Silverstein, achou graça ao descobrir que ela era um das poucos dando uma palestra "sobre a teoria das cordas propriamente dita", disse ela. Uma grande parte do tempo ela trabalha em questões relacionadas à cosmologia.

Mesmo que as ferramentas matemáticas da teoria das cordas sejam adotados em toda as ciências físicas, os físicos têm lutado com a forma de lidar com a tensão central da teoria das cordas: ela pode viver até sua promessa inicial? Poderia sempre dar aos pesquisadores uma visão sobre como gravidade e a mecânica quântica pode ser conciliada - não em um universo de brinquedo, mas em nosso próprio?




Juan Maldacena, um físico do Instituto de Estudos Avançados, desenvolveu o que se tornou um dos maiores sucessos da teoria das cordas. Andrea Kane

"O problema é que a teoria das cordas existe na paisagem da física teórica ", disse Juan Maldacena, um físico matemático da IAS e talvez a figura mais proeminente no campo hoje. "Mas nós ainda não sabemos ainda como ele se conecta com a natureza como uma teoria da gravidade." Maldacena agora reconhece a amplitude da teoria das cordas, e sua importância para muitos campos da física - mesmo aqueles que não necessitam de "cordas" para ser o material fundamental do universo - quando define a teoria das cordas como "pesquisa teórica sólida em estruturas geométricas naturais."

Uma explosão de campos quânticos

Um ponto alto para a teoria das cordas como uma teoria de tudo veio no final de 1990, quando Maldacena revelou que a teoria das cordas, incluindo a gravidade em cinco dimensões foi equivalente a uma teoria quântica de campos em quatro dimensões. Esta dualidade "AdS/CFT"  apareceu para fornecer um mapa para obter uma alça sobre a gravidade - a parte mais intransigente do quebra-cabeça -, relacionando-a com a bem comprendida teoria quântica de campos.

Esta correspondência não foi pensada para ser um modelo do mundo real perfeito. O espaço de cinco dimensões em que se trabalha tem uma geometria "anti de-Sitter", uma estranha paisagem Eschersiana que não é remotamente parecida com o nosso universo.

Mas os pesquisadores ficaram surpresos quando eles cavaram profundamente no outro lado da dualidade. A maioria das pessoas acreditavam que a teoria quântica de campos - " o pão com manteiga da física", como Dijkgraaf a chama - foi bem compreendida e ficou assim durante meio século. Como se viu, disse Dijkgraaf,  "nós só a compreendemos de uma forma muito limitada."

Essas teorias quânticas de campo foram desenvolvidas na década de 1950 para unificar a relatividade especial e a mecânica quântica. Elas trabalharam muito bem durante muito tempo. Mas hoje, quando os físicos revisitam "a parte que você pensava que compreendia 60 anos atrás", disse Nima Arkani-Hamed, um físico do IAS, você encontra "estruturas impressionantes" que vieram como uma surpresa completa. "Cada aspecto da ideia de que nós entendemos da teoria quântica de campos acaba por estar errado. É uma fera muito maior."

Pesquisadores desenvolveram um grande número de teorias quânticas de campo na última década, cada uma usada para estudar diferentes sistemas físicos. Beem suspeita que há teorias quânticas de campos que não podem ser descritas mesmo em termos de campos quânticos. "Nós temos opiniões que parecem bem loucas, em grande parte, por causa da teoria das cordas."

Esta explosão de novos tipos de teorias quânticas de campo só lembram da física na década de 1930, quando a aparição inesperada de um novo tipo de partícula - o múon - levou Rabi II a perguntar: "Quem ordenou isso?" A enxurrada de novas partículas foi tão grande na década de 1950 que levou Enrico Fermi a resmungar: "Se eu pudesse lembrar os nomes de todas estas partículas, eu teria sido um botânico."

Os físicos começaram a ver o seu caminho através do emaranhado de novas partículas apenas quando eles encontraram os blocos mais fundamentais de construção, como quarks e glúons. Agora, muitos físicos estão tentando fazer o mesmo com a teoria quântica de campos. Em suas tentativas de dar sentido ao zoo, muitos aprendem tudo o que podem sobre certas espécies exóticas.

As Teorias de Campo Conformal (a sigla à direita da AdS/CFT) são um ponto de partida. Você começa com um tipo simplificado da teoria de campo conformal que se comporta da mesma maneira em pequenas e grandes distâncias, disse David Simmons-Duffin, um físico do IAS. Se estes tipos específicos de teorias de campo pudessem ser perfeitamente compreendidos, respostas a perguntas profundas poderão se tornar claras. "A ideia é que, se você entender os pés do elefante muito, muito bem, você pode interpolar e descobrir com todo o elefante se parece."

Como muitos de seus colegas, Simmons-Duffin diz que ele é um teórico das cordas principalmente no sentido de que ele se tornou um termo genérico para qualquer um que faz física fundamental em lugares subdesenvolvidos. Ele está atualmente concentrando-se em um sistema físico que é descrito por uma teoria de campo conformal, mas não tem nada a ver com cordas. De fato, o sistema é a água no seu "ponto crítico", onde a distinção entre gás e líquido desaparece. É interessante porque o comportamento da água no ponto crítico é um sistema emergente complicado que surge de algo mais simples. Como tal, poderia sugerir uma dinâmica por trás do surgimento de teorias quânticas de campo.

Beem concentra-se em teorias de campo supersimétricas, outro modelo de brinquedo, como os físicos chamam essas simplificações deliberadas. "Estamos focados em algumas características irrealistas para torná-las mais fáceis de lidar", disse ele. 

Modelos de brinquedos são ferramentas padrão na maioria dos tipos de pesquisa. Mas há sempre o medo de que o que se aprende a partir de um cenário simplificado não se aplica ao mundo real. "É como um pacto com o diabo", disse Beem. "A teoria das cordas é um conjunto muito menos rigorosamente construído de idéias do que teoria quântica de campos, então você tem que estar disposto a relaxar seus padrões um pouco", disse ele. "Mas você é recompensado por isso. "Isso lhe dá um bom e maior contexto no qual você irá trabalhar"

É o tipo de trabalho que faz com que pessoas como Sean Carroll, um físico teórico do Instituto de Tecnologia da Califórnia,  saberem se o campo tem se desviado muito longe de suas primeiras ambições - para encontrar, se não uma "teoria de tudo", pelo menos uma teoria da gravidade quântica.  "Eles têm todos esses martelos e eles vão à procura de pregos." Isso é bom, ele disse, mesmo reconhecendo que as gerações podem ser necessárias para desenvolver uma nova teoria da gravidade quântica. "Mas não isso não é bom se você esquecer que, em última instância, seu objetivo é descrever o mundo real."


É uma pergunta que ele fez aos seus amigos. Por que eles estão investigando as teorias quânticas de campos detalhadamente? "O que é essa aspiração?", Ele pergunta. Suas respostas são lógicas, diz ele, mas passos removidos do desenvolvimento de uma verdadeira descrição do nosso universo.

Em vez disso, ele está procurando uma maneira de "encontrar a gravidade dentro de mecânica quântica." Um artigo que ele escreveu recentemente com colegas pretende tomar medidas exatamente sobre isso. Não envolve a teoria das cordas.

O amplo poder da teoria das cordas


Talvez o campo que ganhou a maioria do florescimento da teoria das cordas é própria matemática. Sentado em um banco ao lado do lago do IAS enquanto assistia a um passeio da garça azul nos juncos, Clay Córdova, um pesquisador de lá, explicou que certos problemas insolúveis em matemática foram resolvidos através da analogia das cordas. Por exemplo, quantas esferas poderiam caber dentro de um colector de Calabi-Yau - a forma dobrada complexa esperada para descrever a forma como o espaço-tempo é compactado? Os matemáticos ficaram na parede. Mas uma corda de duas dimensões pode se mover em torno de um espaço tão complexo. Com essa maleabilidade das cordas, pôde-se gerar novos conhecimentos, como um laço multidimensional matemático. Este foi o tipo de pensamento físico no qual Einstein ficou famoso: experiências de pensamento sobre cavalgar junto com um feixe de luz revelou o E = mc². A imaginação de uma queda de um prédio levou ao seu maior momento eureka de todos: A gravidade não é uma força; é uma propriedade do espaço-tempo.

Usando a intuição física oferecida pelas cordas, os físicos produziram uma poderosa fórmula para obter a resposta para a pergunta da esfera incorporada, e muito mais. "Eles têm utilizado, nessas fórmulas, ferramentas que os matemáticos não permitem", disse Córdova. Com isso, após os teóricos das cordas encontrarem uma resposta, os matemáticos provaram-la em seus próprios termos. "Este é um tipo de experiência", explicou. "É um experimento matemático interno." A solução fibrosa não só era correta, ela levou a Campos matemáticos ganhadores de medalha. "Isso continua acontecendo", disse ele.

A teoria das cordas também fez contribuições essenciais para a cosmologia. O papel que a teoria das cordas tem desempenhado na reflexão sobre mecanismos por trás da expansão inflacionária do universo - os momentos imediatamente após o Big Bang, onde os efeitos quânticos se reuniram com gravidade - é "surpreendentemente forte", disse Silverstein, embora sem cordas estejam ligadas.

Ainda assim, Silverstein e seus colegas usaram a teoria das cordas para descobrir, entre outras coisas, maneiras de ver as assinaturas potencialmente observáveis ​​de várias ideias inflacionárias. As mesmas idéias poderiam ter sido encontradas usando a teoria quântica de campos, disse ela, mas eles não estavam. "É muito mais natural na teoria das cordas, com sua estrutura extra."

Modelos inflacionários se emaranham na teoria das cordas de várias maneiras, não menos do que é o multiverso - a ideia de que o nosso universo é um de uma série possíveis infinito de universos, cada um criado pelo mesmo mecanismo que gerou o nosso própria. Entre a teoria das cordas e da cosmologia, a ideia de uma paisagem infinita de universos possíveis não se tornava apenas aceitável, mesmo encarado por um grande número de físicos. O efeito de seleção, Silverstein disse, seria uma explicação muito natural parao porquê do nosso mundo ser do jeito que é: Em um universo muito diferente, não estaríamos aqui para contar a história.

Este efeito pode ser uma resposta a um grande problema que uma teoria das cordas supostamente resolveria. Como Gross colocou: "O que escolhe esta teoria em particular" - o modelo padrão - a partir da "infinidade de possibilidades infinitas?"

Silverstein acha que o efeito de seleção é realmente um bom argumento para a teoria das cordas. A paisagem infinita de universos possíveis pode estar diretamente ligada a "estrutura rica que encontramos na teoria das cordas", disse ela - as inúmeras maneiras que o espaço-tempo multidimensional da teoria das cordas pode ser dobrado sobre si mesmo.

Construindo o Novo Atlas


No mínimo, a versão madura da teoria das cordas - com suas ferramentas matemáticas que permitem que os investigadores vejam os problemas de novas maneiras - tem proporcionado novos e poderosos métodos para ver como descrições  aparentemente  incompatíveis da natureza podem ambas estarem corretas. A descoberta de descrições duplas do mesmo fenômeno resume muito bem a história da física. Um século e meio atrás, James Clerk Maxwell viu que a eletricidade e o magnetismo eram dois lados da mesma moeda. A teoria quântica revelou a conexão entre partículas e ondas. Agora os físicos têm as cordas.

Em cosmologia, a teoria das cordas são "pacotes de modelos físicos que tornam as coisas fáceis de se pensar", disse Silverstein. Pode demorar séculos para unir todos esses fios soltos para tecer um quadro coerente, mas jovens pesquisadores como Beem não estão incomodados. Sua geração nunca pensou que a teoria das cordas estava no caminho de resolver tudo. "Nós não estamos presos", disse ele. "Não sinto que estamos à beira de conseguir resolver tudo, mas sei que cada dia que passa eu sei que dei um passo adiante em relação ao dia anterior. E então, presumivelmente, nós estamos chegando a algum lugar"

Stanford pensa nisso como um grande jogo de palavras cruzadas. "Não está terminado, mas como você começar a resolver, você pode dizer que é um quebra-cabeça válido", disse ele. "Isso está passando por verificações de consistência o tempo todo"


Nima Arkani-Hamed, um físico do IAS, argumenta que este é o momento mais emocionante para a física teórica desde o desenvolvimento da mecânica quântica na década de 1920.

"Talvez não seja ainda possível captar o universo de uma forma facilmente definida, auto-suficiente, como um globo", disse Dijkgraaf, sentando-se em uma das janelas do mesmo escritório onde trabalhou Robert Oppenheimer, na época que ele era chefe de Einstein, olhando por cima do vasto gramado na IAS, da lagoa e das madeiras na distância. Einstein, também, tentou e não conseguiu encontrar uma teoria de tudo, e isso não diminui em nada o seu gênio.

"Talvez a verdadeira imagem seja mais parecida com os mapas em um atlas, cada um oferecendo diferentes tipos de informação, cada irregular", disse Dijkgraaf. "Usar o atlas vai exigir que a física seja fluente em muitas línguas, muitas abordagens, tudo ao mesmo tempo. Seu trabalho vai vir de várias direções diferentes, talvez as até mais distantes. "

Ele acha "totalmente desorientador" e também "fantástico".


Arkani-Hamed acredita que estamos na mais excitante época da física desde que a mecânica quântica surgiu na década de 1920. Mas nada vai acontecer rapidamente. "Se você está animado sobre a responsabilidade de atacar as muitas questões da física, então você deve estar mesmo animado", disse ele. "Mas se você quiser um bilhete para Estocolmo nos próximos 15 anos, então provavelmente não."

Traduzido e adaptado de Quanta Magazine

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Nesta sexta, 16 de setembro, astrônomos amadores e admiradores da lua cheia terão uma ótima oportunidade para deslumbrar mais um espetáculo visual do nosso satélite natural. Além da anual Lua da Colheita (Harvest Moon) teremos um eclipse penumbral (não visível no Brasil, apenas parcialmente em algumas parte do Nordeste, ao nascer da Lua).



O fim do inverno está no horizonte, e a chegada da primavera será anunciada pela Lua cheia dessa sexta, assim como também ocorrerá um eclipse lunar penumbral (visível apenas no extremo nordeste do Brasil) A lua cheia completa atingirá um pico de 16:00, horário de Brasília, mas aparecerá completamente para os astrônomos amadores casuais um dia antes e após a data real da lua cheia.

O termo "Harvest Moon" ou "Lua da Colheita" refere-se a lua cheia mais próxima do equinócio de primavera (outono para o hemisfério norte), que ocorrerá no dia 22 de setembro. Esta lua cheia também será um eclipse lunar penumbral, embora os efeitos poderão não ser visíveis a olho nu.

A lua cheia à noite fornece uma fonte de luz natural brilhante e muitas pessoas aproveitarão a chance para observar as características detalhadas na superfície da lua, muitas dos quais são visíveis sem um telescópio.

O eclipse será visível no Brasil?

Infelizmente, para algumas parte do Brasil, o eclipse não será visível e apenas parte da região Nordeste poderá deslumbrar o fenômeno, logo quando a Lua estiver nascendo no horizonte. A sombra do eclipse será visível em diferentes graus em toda a Europa, África, Ásia, Austrália e Pacífico Ocidental. Espectadores em outras partes do mundo irão desfrutar de uma lua cheia normal.

mapa de visibilidade do eclipse de setembro de 2016

A origem do termo

Ao longo da história, diferentes culturas têm dado nomes exclusivos para as luas cheias com base na época do ano em que eles ocorrem. 

"As pessoas costumavam acompanhar a passagem do tempo com base na Lua," disse Andrea Jones, especialista em educação do Instituto de Ciência Planetária. "A lua é um cronometrista muito óbvia para as civilizações antigas."

Por essa razão, há muitos nomes diferentes para cada lua cheia, dependendo de que parte do mundo você estiver. A Lua da Colheita é um nome que surgiu no Hemisfério Norte, onde o outono começa em setembro (ao contrário do hemisfério Sul, onde setembro marca o início da primavera). A lua cheia é seguida pela Lua do caçador, a Lua Beaver e a Lua Fria (mais uma vez, nomes que foram cunhados no Hemisfério Norte).  

Transmissão ao vivo - Eclipse Lunar Penumbral de setembro de 2016

Assim como fizemos em outros eventos, também iremos transmitir o eclipse Penumbral da Lua, diretamente do Slooh Observatory, que irá capturar imagens de câmeras na África, Europa, Oriente Médio, Ásia e Oeste da Austrália, lugares onde o eclipse será totalmente visível. A narração será feita pelos astrônomos Paul Cox, Eric Edelman, Bob Berman, e convidados especiais. 



A transmissão ocorrerá às 13h45 pelo horário de Brasília (16:45 UTC),

Visite o Site do Slooh Observatório
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