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Um gigante de gás foi adicionado à lista curta de exoplanetas descobertos através de imagens diretas. Ele está localizado ao redor GU Psc, uma estrela três vezes menos massiva que o Sol e situado na constelação de Peixes. 
Crédito: Lucas Granito

Um exoplaneta que orbita sua estrela a uma distância enorme de 2.000 vezes a distância Sol-Terra - levando 80.000 ano terrestres para completar uma órbita - foi descoberto. Essa é a órbita mais extrema encontrada até o momento.

Este exo-excêntrico foi encontrado durante uma campanha de observação buscando novos mundos em torno de um grupo de estrelas jovens. GU Psc, uma estrela que é aproximadamente um terço do tamanho do nosso sol, foi recentemente identificada como um membro do grupo AB Doradus e tornou-se um alvo para esta pesquisa exoplanetária.

Estas jovens estrelas AB Doradus têm cerca de milhões de anos e são alvos atraentes para pesquisas exoplanetárias por meios diretos. Como as estrelas são tão jovens, qualquer planeta no reboque ainda estará quente depois de recentemente formando a partir de material estelar. Portanto, pela sua natureza, esses mundos estão irradiando energia para o espaço, iluminado em luz infravermelha.

Os métodos mais comuns utilizados para detectar exoplanetas incluem o método de "trânsito" e o método "velocidade radial". O primeiro foi feito pelo famoso telescópio espacial Kepler da NASA, que olhou para um pedaço de céu para ver exoplanetas que aparecem na frente de suas estrelas-mãe,  escurecendo um pouco a luz das estrelas e por sua vez detectando a diferença. O método de velocidade radial é comumente usado por observatórios terrestres que assistem a ligeira mudança de freqüência da luz das estrelas causado pela oscilação gravitacional de um exoplaneta em órbita.

O método de imagem direta, no entanto, pode ser uma tarefa difícil e muito poucos exoplanetas foram descobertos por este meio. Mas, no caso de GU Psc b, o mundo jovem gigante de gás, ele foi identificado por uma equipe internacional usando vários observatórios. Esta pesquisa foi publicada na revista Astrophysical Journal.

"Os planetas são muito mais brilhantes quando vistos em infravermelho, em vez de luz visível, porque a sua temperatura de superfície é mais baixa em comparação com outras estrelas", disse o líder da equipe de Marie-Eve Naud, estudante de doutorado no Departamento de Física da Universidade de Montreal. "Isso nos permitiu identificar GU Psc b".

Mas a busca exoplanetária não foi fácil. "Observamos mais de 90 estrelas e encontramos apenas um planeta, então isso é realmente uma raridade astronômica!", Acrescentou Naud.

Uma vez que o mundo foi detectado em luz infravermelho, outros observatórios - incluindo o Observatório Gemini , o Observatoire Mont-Mégantic (OMM), o Telescópio Canadá-França-Havaí (CFHT) e o Observatório WM Keck - foram usados ​​para discernir suas características. Ao combinar os dados observacionais com modelos de exoplanetas, a equipe calculou que o mundo tem uma temperatura de superfície de cerca de 800 graus Celsius (1.500 graus centígrados) e é 9-13 vezes a massa de Júpiter.

"GU Psc b é uma verdadeira dádiva da natureza", disse René Doyon, co-orientador da tese de Naud e OMM Diretor. "A grande distância que o separa da sua estrela permite que seja estudada em profundidade com uma variedade de instrumentos, que proporcionará uma melhor compreensão da exoplanetsa gigantes em geral."

Fonte: Space.com / Universidade de Montreal

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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