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Utilizing a Wormhole to Travel

O futuro da exploração espacial tripulada é brilhante, de acordo com alguns especialistas espaciais.


Os seres humanos podem um dia viajar através de alguns dos mundos alienígenas que hoje podem ser estudados apenas à distância. Mais perto de casa, indústrias privadas como a Mars One procuram estabelecer um assentamento permanente no planeta vermelho. O tema deste mês da Smithsonian Magazine, "O Futuro é Aqui Festival", em Washington, DC, ex-astronauta Mae Jemison e o engenheiro da NASA Adam Steltzner falaram com otimismo sobre o futuro da exploração espacial tripulada.                                                                                                         
Concepção artística das futuras colônias do projeto Mars One.

"Os seres humanos devem ser envolvidos na exploração '

Steltzner serviu como engenheiro-chefe para o projeto do Mars Rover Curiosity da NASA. Ele ajudou a projetar e testar o sistema de descida  do robô, mas ele não é o único focado em exploração robótica do sistema solar. 

"Estou ansioso para ver pegadas humanas na superfície de Marte durante a minha vida", disse ele. Conseguir um humano no planeta vermelho seria muito mais complicado do que o desembarque de um robô. Por exemplo, o Curiosity bateu na atmosfera marciana a 15 vezes a aceleração da gravidade (15 G's). Viajando em tais velocidades extremas, seria desastroso para os seres humanos. Em 15 G's, as retinas se destacam para fora dos olhos humanos, disse Steltzner.

Steltzner sugeriu uma outra maneira de espalhar os seres humanos por toda a galáxia.


"Imagine que arremessemos bactérias de terraformação duráveis ​​para um outro mundo, possivelmente com a ideia de moldar um corpo humano ", disse Steltzner.

Embora a ideia de que as bactérias - e vida - poderia pegar uma carona e viajar em rochas para espalhar a vida a outros planetas não é nova, Steltzner sugeriu um programa deliberado que soa mais como ficção científica do que fato científico. Tais bactérias poderiam levar nosso genoma e as instruções para remontá-lo depois de aterrissar em um planeta (e, supõe-se, depois que o  planeta fosse terraformado para suportar tal vida).

Steltzner descreveu o processo como "impressão de seres humanos organicamente ao longo do tempo".

Seja ou não um programa desse tipo seria aceita pelos seres humanos como "sucesso" na exploração espacial e a colonização é inteiramente outra questão. Steltzner observou que os seres humanos se definem como mais de seus genes, e que as nossas experiências e conexões também nos moldam. Mas em termos de propagação da humanidade através da galáxia, como a semeadura pode ser o mais fácil e eficaz.

Além da exploração motivada pela curiosidade, Steltzner apontou que, enquanto seres humanos permanecem em um único planeta, estão em risco de extinção quando ocorrer uma catástrofe.

Eles também poderiam vir de dentro, disse Steltzner. A crescente população, o clima e as questões ambientais, vão mantendo nossa biosfera em cheque e são esses problemas que os seres humanos estão atualmente lutando contra.

Isto leva ao que Steltzner chama de "paradoxo da terraformação", em que as competências e habilidades necessárias para alterar um outro planeta para satisfazer as necessidades humanas são as mesmas que são necessárias para manter a Terra adequada e sustentável.

"Nós não vamos ser capazes de obter esse trabalho feito [em outros planetas], até que descobrir como fazê-lo aqui", disse ele.

Embora os projetos de terraformação de longo prazo podem estar fora, visitando planetas no sistema solar continua a ser uma possibilidade não-to-distante, e não prejudicada pelo nível de tecnologia.

"A tecnologia não nos atrasar chegar à lua", disse Steltzner. "A tecnologia não vai nos atrasar chegar a Marte."

O Projeto Starship 100 anos

Marte pode ser um dos planetas mais próximos que os seres humanos querem colonizar, mas certamente não é o único. Mae Jemison apresentou então o "Projeto Starship 100 anos" para um público interessado.

Financiado pelo Centro de Pesquisa Ames da NASA e da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA), o Projeto Starship 100 anos tem como objetivo desenvolver as ferramentas e a tecnologia necessárias para construir uma nave espacial para um outro sistema planetário dentro dos próximos 100 anos. O programa não está preocupado com a construção da nave em si, mas primeiramente se destina a promover a inovação e entusiasmo para a viagem interestelar.

"A razão pela qual nós não fomos mais na lua não tem nada a ver com tecnologia e tudo a ver com a vontade pública e compromisso", disse Jemison.

Como resultado, o projeto, dirigido por Jemison, procura aumentar o entusiasmo do público para o espaço também. O programa Starship 100 anos inclui não só os engenheiros e astrofísicos, mas também artistas e escritores de ficção científica.

"Tem que ser uma viagem inclusiva", disse ela.

Embora muitas pessoas se opõem ao financiamento do programa espacial, quando há necessidades humanitárias que têm de serem cumpridas na Terra, Jemison aponta que tal exploração muitas vezes leva à inovação e tecnologia inesperada em programas baseados aqui em Terra.

"Eu acredito que a prossecução de um amanhã extraordinário irá criar um mundo melhor hoje", disse ela.

Viajar para outra estrela leva muito mais tempo do que apenas desenvolver a tecnologia necessária. Jemison compara a distância de Proxima Centauri, a estrela mais próxima,  entre Nova York e Los Angeles. Se da nave espacial Voyager 1, da NASA, lançada em 1977, estivesse a caminho, ela teria viajado apenas uma milha nas últimas quatro décadas.
Nesse ritmo, levaria 70 mil anos para chegar a Proxima Centauri.

Fonte: Space.com


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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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