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Radiotelescópios do Allen Telescope Array foi feita pelo astrônomo Seth Shostak SETI
Os seres humanos se perguntam se estamos sozinhos no universo. De acordo com os cientistas que trabalham no instuto SETI (Search for Extraterrestrial  Institute, a pergunta pode ser respondida em um futuro próximo.

"Não está comprovado se há alguma vida fora da Terra ", diz Seth Shostak, astrônomo sênior do Instituto SETI, em um Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia ocorrido nesta quarta-feira (21 de maio). "Eu acho que a situação vai mudar durante a vida de todos nesta sala."

Cientistas procuram vida fora da Terra por meio de três métodos diferentes, disse Shostak.

O primeiro método envolve a busca de extraterrestres microbianos ou seus restos mortais. As investigações incluem missões robóticas a Marte, como a Curiosity  e Opportunity, que estão atualmente em busca de sinais de que o planeta vermelho pudesse uma vez ter hospedado ambientes potencialmente habitáveis.

Quais seriam esses Mundos Habitáveis ​​?


Mas Marte não é o único alvo no sistema solar. Na verdade, Shostak disse que há "pelo menos meia dúzia de outros mundos" na periferia da Terra que têm o potencial para ser habitávelLuas geladas, como a Europa e Ganimedes, escondem oceanos internos, enquanto a maior lua de Saturno, Titã, contém lagos de metano líquido, os quais poderiam fazer as luas serem atraentes casas para a vida.

Zona habitável de um Sistema Planetário

A segunda técnica consiste em analisar as atmosferas de planetas em órbitas em torno de outras estrelas com vestígios de oxigênio, de metano ou outros gases que poderiam ser produzidos por processos biológicos. Como observado, um planeta que passa entre a Terra e seu sol, numa atmosfera bastante espessa, tem o potencial para ser detectado.

Shostak disse que ambos os métodos poderiam produzir resultados nas próximas duas décadas.

O terceiro plano envolve a busca não apenas para a vida, mas também para a vida inteligente - um projeto pioneiro do SETI. Ao vasculhar os sinais  do Universo em uma variedade de espectros, o SETI espera encontrar transmissões intencionais ou acidentais de civilizações extraterrestres.

Determinar a taxa de sucesso de um programa desse tipo é difícil, mas Shostak disse que as melhores estimativas sugerem que a chance razoável de sucesso viria depois de examinar alguns milhões de sistemas estelares. Até agora, o SETI examinou menos de 1% dos sistemas solares. No entanto, Shostak espera que esse número aumente à medida que a tecnologia avança.

"Dados preveem avanços na tecnologia e a observação de alguns milhões de sistemas estelares pode ser feita nos próximos 20 anos ", disse ele.


"Repleto de vida ..."

Sonda espacial Kepler da NASA

O Telescópio Kepler da NASA revelou que os planetas são abundantes na galáxia. Cada uma das 4 bilhões de estrelas em nossa galáxia tem uma média de 1,6 planetas em órbita em torno dele. Um em cada cinco desses planetas são susceptíveis de serem " primos da Terra. " Isso significa que há dezenas de bilhões de planetas potencialmente habitáveis ​​na Via Láctea.

"Seria muito incomum se este seja o único planeta em que não só a vida, mas a vida inteligente." disse Shostak. Na Terra, a vida surgiu no primeiro bilhão de anos de 4,5 bilhões de anos de história do planeta. Sua origem rápida sugere que poderia surgir rapidamente em outros lugares também, o que resultaria em uma profusão de vida em planetas por toda a galáxia.

"Eu suspeito que o universo esteja repleto de vida microbiana", disse Dan Werthimer, disse o diretor do Centro de Pesquisa SETI na Universidade da Califórnia, em Berkeley.

Por um lado, embora a vida surgiu no início da existência da Terra, complexa - e inteligente - ela (a vida) levou muito mais tempo para se desenvolver.

"Este lugar tem sido atapetado com a vida, e quase todo esse tempo, é necessário um microscópio para vê-la", disse Shostak.

Caçada pela inteligência

Telescópio de Arecibo - Porto Rico

Werthimer delineou vários dos programas SETI que utilizam de sua busca por vida inteligente. A mais conhecida delas é o uso do maior telescópio do mundo, aos 1.000 pés de altura (305 metros) no Observatório de Arecibo, em Porto Rico. Embora a maioria dos astrônomos se sintam com a sorte de obter um dia de observações com o instrumento, os cientistas do SETI descobriram como  "pegar carona" na pesquisa para outras observações, permitindo a observação contínua de praticamente todo o universo.

Ela exige uma quantidade significativa de poder de computação para produzir através dos dados resultantes, em busca mais aprofundada de sinais. Em 1999, o SETI @ home foi lançado para permitir que o público colocasse seu computador para trabalhar. Hoje, 8,4 milhões de usuários em 226 países têm o programa em execução junto com um screensaver. (Você também pode participar desse programa -Saiba mais aqui).

"Juntos, os voluntários criaram o supercomputador mais poderoso do planeta", disse Werthimer.

Quando perguntado sobre os potenciais problemas de segurança com o download do programa, Werthimer disse: "Na minha opinião, o  SETI@home é uma das coisas mais seguras que você pode instalar no computador." Ele apontou para os milhões de usuários que instalaram o software ao logo dos últimos 15 anos. Ademais, o programa é open source, o que significa que qualquer um pode examiná-lo em busca de vírus ou potenciais problemas no código.

Nos próximos meses, o SETI vai lançar seu programa SETI Pancromático, usando seis telescópios para vasculhar os céus para os sinais em uma variedade de comprimentos de onda, incluindo rádio, óptico e infravermelho. 

"Esta será uma pesquisa extremamente abrangente", disse Werthimer.

Contando com uma infinidade de tecnologias na busca por civilizações alienígenas avançadas, o SETI espera aumentar suas chances de encontrar vida inteligente além do sistema solar. Programas que continuam a evoluir ao lado da tecnologia, como o  SETI,  tentam colocar um novo programa de procura por vida alienígena em jogo a cada ano.

"Eu acho que a melhor estratégia é a de múltipla [pontas]", disse Werthimer. "Devemos estar à procura de todos os tipos de sinais diferentes e não colocar todos os ovos na mesma cesta." 

Shostak concordou e observou que a tecnologia de dados, tais como sinais de rádio, pode não ser necessariamente obsoleta.

Se os cientistas viessem a descobrir um sinal de que potencialmente possa resultar de uma civilização alienígena, a notícia se espalharia de forma bastante rápida.SETI pode pedir a observadores em outro observatório para verificar os dados antes de anunciar oficialmente, mas essas notícias nunca ficariam em segredo por muito tempo.

"O público tem a ideia de que o governo tem um plano secreto para o que faríamos se nós pegou um sinal", disse Shostak.

Mas ele disse que não recebeu chamadas ou visitas clandestinas para os falsos alarmes no SETI,

Na verdade, Shostak disse que a notícia vai se espalhar antes que possa ser totalmente verificados.

"Haverá alarmes falsos", disse ele.

Tanto Shostak quanto Werthimer expressaram seu otimismo de que existe vida inteligente em algum lugar na galáxia, e que deve ser detectável em um futuro próximo, enquanto o SETI continua a receber o apoio de que necessita. Entre o conhecimento que pode ser obtido a partir de uma civilização avançada e a ideia de um lugar intelectual e biológico da humanidade no universo, os seres humanos têm a ganhar uma grande quantidade de sabedoria, ao descobrir que não estamos sozinhos.

"Encontrar outras formas de vida senciente no universo seria a descoberta mais importante na história da humanidade", disse o presidente da Comissão de Lamar Smith, R-Texas.

Coloque seu computador para trabalhar com a instalação de SETI @ home ou SETI @home Brasil

Fonte: Space

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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