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» » » 45 anos do primeiro passo na Lua: Qual será o próximo passo gigante?
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Os primeiros seres humanos que vão pisar em Marte estão andando na Terra hoje.
Imagem do conceito do artista de uma pegada na Lua e em Marte.
Imagem artística de uma pegada na Lua e em Marte.
Crédito de imagem: 
NASA
Relembrando o primeiro passo

"Um pequeno passo para o homem e um grande passo para a humanidade." Com essas palavras, há 45 anos, o astronauta americano Neil Armstrong, deu o primeiro passo na Lua. Um passo que quebrou paradigmas científicos e culturais e que ainda permeia a mente dos mais conspiradores. O trinfo da Era Espacial nos trouxe grandes avanços na tecnologia e inovação. 

Em 16 de julho de 1969, Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins foram lançados pelo foguete Saturn V, em Cabo Canaveral, n Flórida. Armstrong e Aldrin se aventuraram na superfície lunar em 20 de julho de 1969. Os dois homens passaram 21,5 horas na Lua antes de decolar da superfície lunar para se encontrar com Collins no módulo de comando  lunar eagle e voar de volta para a Terra.

Câmera de TV externa do ML Eagle mostra Neil Armstrong
 pisando na Lua. 
Sob o olhar de centenas de milhares de espectadores que enchiam estradas, praias e campos em redor do Centro Espacial Kennedy e de milhões de espectadores pela televisão em todo o mundo, para a histórica missão de oito dias de duração, que culminou com as duas horas e quarenta e cinco minutos de caminhada de Armstrong e Aldrin na Lua.
Em todas as direções que se olhasse, a terra era como o solo plano de uma planície. O horizonte circular era quebrado aqui e ali por suaves bordas de distantes crateras. A meia distância, Armstrong e Aldrin podiam ver pedras arredondadas e cumes, alguns deles com talvez 7 ou 60 m de altura. Bem próximo, uma mistura de crateras deformava a superfície e havia pequenas rochas e seixos espalhados por toda parte. Era um local plano e nivelado, mas pequenas variações davam às redondezas uma delicada beleza própria.

E é claro, por ser este o pouso pioneiro na Lua, tudo era de enorme interesse. Entretanto, antes que Armstrong e Aldrin pudessem prestar muita atenção à vista ou pensar em sair da nave, tinham de se certificar de que tinham uma nave funcional e que o computador de navegação estava carregado corretamente com as informações necessárias para levá-los de volta à órbita para o encontro com Collins. Finalmente, duas horas após o pouso, eles e os engenheiros da NASA ficaram convencidos de que o Eagle estava pronto para voltar para casa quando fosse o momento.
Buzz Aldrin no Mar da Tranquilidade.
Nos passos, novos destinos

 Nós estamos em um novo horizonte, prontos para dar o próximo salto gigante, mais profunda no sistema solar. As missões Apollo desbravaram um caminho da exploração humana para a lua e hoje estamos ampliando esse caminho para asteroides próximos da Terra, Marte e além.
A tecnologia impulsiona  a exploração e estamos construindo sobre as realizações do programa Apollo para testar e voar de transformação, as tecnologias de ponta de hoje para as missões de amanhã. À medida que desenvolvem-se e testam-se novas ferramentas de voos espaciais do século 21 diante do primeiro passo humano em marte, mais uma vez estaremos dando mais um passo para mudar o curso da história.
O programa Path to Mars, começa com a investigação sobre a Terra e se estende para além de seus limites, a bordo do laboratório orbital da Estação Espacial Internacional, com os nossos parceiros internacionais. Cerca de 250 milhas acima de nossas cabeças, os astronautas realizando centenas de experiências que não são  possíveis em terra, ensinando-nos como os seres humanos podem viver, trabalhar e prosperar por longos períodos no espaço.
 A espaçonave Orion e o foguete Space Launch System (SLS) serão os veículos espaciais mais avançados já construídos. Juntos, eles vão nos levar mais longe no sistema solar do que os seres humanos já foram. Eles são as nossas naves espaciais para Marte e além.
À medida que construímos sobre as lições da estação espacial e voltamos nossos olhos para Marte, estamos projetando missões para nos levar a um "campo de provas" ao redor da lua chamado espaço cis-lunar, onde alguns dos blocos de construção muito do sistema solar podem ser exploradas.
Em meados dos anos 2020, os astronautas a bordo da nave espacial Orion, lançada pelo SLS, irão explorar asteroides e retornar à Terra com amostras.
A NASA vai continuar a fazer investimentos significativos em novas tecnologias vitais para alcançar os objetivos de exploração. Isto inclui avanços na entrada, descida e aterragem com  tecnologias como  Low Density Supersonic Decelerators .

O envio de seres humanos para o espaço profundo ao redor da lua também irá ajudar a técnicas avançadas para operações espaciais e em torno de Marte e suas luas. O espaço em torno de nossa lua é diferente da órbita baixa da Terra, mas muito parecido com o que uma nave espacial Orion irá experimentar na viagem  para Marte. A radiação solar e cósmica, por exemplo, são muito intensas no espaço. Podemos também usar o espaço cis-lunar para começar a praticar atividades no espaço profundo, como caminhadas espaciais, e aprender a lidar com os atrasos na comunicação com a Terra por causa da distância.

Um close-up da pegada de um astronauta no solo lunar, fotografada com uma câmara de 70mm durante as atividades extra veiculares da Apollo 11. 
Concepção artística da primeira pegada do homem na superfície de Marte.
Crédito de imagem: 
NASA

Proximo passo: Marte e além

Marte nos conclama a explorar. Missões a Marte poderiam responder a algumas das questões fundamentais da humanidade: existe vida além da Terra? Os seres humanos poderiam viver em Marte no futuro?


A viagem para responder a estas questões tem riscos, mas as recompensas para a humanidade valem a pena. Enfrentar os desafios restantes à frente de nós para enviar seres humanos a Marte terá o engenho e inovação de toda a nação e os nossos parceiros internacionais.
Esta próxima década de exploração vai ser um momento emocionante de rápido desenvolvimento tecnológico e testes. Em dezembro de 2014, vamos realizar o primeiro vôo de teste de Orion. Em 2015, a missão New Horizons vai voar por Plutão e ver o mundo gelado de perto pela primeira vez. 2016 poderemos ver lançamentos de duas outras missões a Marte, InSight e a ExoMars da Agência Espacial Europeia, bem como a missão para os asteroides com amostras OSIRIS-Rex . Até o final de 2017, as empresas comerciais dos EUA vão começar a lançar astronautas de solo dos EUA para a estação espacial. No ano fiscal de 2018, vamos voar com o SLS e Orion juntos em uma missão de teste para uma órbita estável ao redor da lua chamada de "Órbita Distante Retrógada" (DRO), onde os astronautas irão explorar um asteroide realocado na década de 2020.
 Em 2018, o sucessor do Hubble, o Telescópio Espacial James Web, vai estender nossos sentidos mais distantes no espaço e no tempo, para ver a luz do primeiras estrelas do universo. Em cerca de 2019, vamos lançar a nave espacial robótica para capturar e redirecionar um asteroide. Em 2020, vamos enviar uma nova rover a Marte, para seguir os passos de Curiosityprocurando evidências de vida e preparando o caminho para futuros exploradores humanos. Em 2021, a SLS e Orion irão lançar os seres humanos sobre a primeira missão tripulada do sistema combinado. Em meados da década de 2020, os astronautas irão explorar um asteroide redirecionado para a DRO ao redor da lua, e voltar para casa com as amostras que poderão possuir pistas sobre as origens do sistema solar e da vida na Terra. Ao fazer isso, esses astronautas vão viajar mais longe no sistema solar do que qualquer um jamais foi.
Muitos mais missões seguirão no caminho para Marte. Em nossas vidas, a NASA e o mundo vão dar o próximo passo gigante para explorar o Planeta Vermelho. 
Só nos resta acompanhar de longe todas estas glórias e missões em busca de respostas. 
Fonte: NASA

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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