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Robô da NASA vai produzir oxigênio em Marte
O novo robô terá sete instrumentos, deixando espaço para recolher amostras dos locais por onde andar.[Imagem: NASA]
Próximo rover da NASA Mars pode ajudar os humanos a obter suprimentos de oxigênio reserva nas missões do Planeta Vermelho.

A maioria dos sete instrumentos a bordo o robô de seis rodas, que está programado para lançamento em direção a Marte em 2020, são projetados para ajudar os cientistas a identificar  amostras de rochas que podem abrigar evidência de passado da vida no planeta  Marte. Os oficiais da NASA anunciaram nesta quinta-feira (31 de julho). O rover irá armazenar em cache essas amostras para um retorno potencial para a Terra no futuro.

O mais interessante é que um novo instrumento a bordo do Mars rover 2020 vai gerar oxigênio da atmosfera do planeta vermelho, demonstrando tecnologia que pode tanto manter os astronautas vivos em Marte e ajudá-los a lançá-los para o espaço quando for hora de ir para casa.
Combustível respirável de ar e de foguetes

O instrumento  conhecido como MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resources Utilization Experiment), vai puxar o dióxido de carbono da atmosfera marciana fina, que é composta de cerca de 96% do CO2, e transformá-lo em oxigênio puro e monóxido de carbono, disse Michael Hecht, do MIT, o investigador principal do instrumento.

NASA demonstrou essa capacidade como uma prioridade-chave, como a agência pretende colocar botas em Marte nos anos 2030 e colocar o posto avançado humano, pioneiro por ser tão auto-suficiente quanto possível. (Diminuir ou eliminar a necessidade de reabastecimento de oxigênio da Terra também seria cortar custos, é claro.)

Em uma futura missão tripulada, os astronautas irão respirar um pouco do oxigênio produzido no planeta vermelho. Mas a maior parte do gás seria armazenado para o uso como um oxidante, ajudando a queimar o combustível de foguete que iria lançar nave espacial a partir da superfície de Marte para a Terra, disse Hecht.

Experimentos futuros podem até tentar gerar combustível de foguete próprio - o metano, por exemplo -, a partir de materiais de Marte, disseram funcionários da NASA.



Esquema do Moxie, equipamento que tentará extrair oxigênio do CO2 marciano. [Imagem: NASA]

Veja abaixo os instrumentos científicos que deverão ir a Marte em 2020.

Mastcam-Z
Basicamente o mesmo "pescoço" do Curiosity, com uma câmera atualizada com capacidade de visão panorâmica, estereoscópica (3D) e zoom.
SuperCam
Um instrumento capaz de capturar imagens, fazer análise da composição química e mineral das rochas e do solo, detectar a presença de compostos orgânicos em rochas e na poeira superficial - tudo à distância.
PIXL - Instrumento Planetário para Litoquímica por Raios X
Um espectrômetro de fluorescência de raios X que inclui um gerador de imagens com alta resolução para determinar a composição elementar dos materiais da superfície de Marte, o que permitirá a detecção e análise dos elementos químicos de forma mais detalhada do que a realizada pelos robôs anteriores.
SHERLOC - Varredura de Ambientes Habitáveis com Raman e Luminescência para Produtos Orgânicos e Químicos
Um espectrômetro que irá gerar imagens em alta resolução. O aparelho irá utilizar um laser ultravioleta para determinar a mineralogia e detectar compostos orgânicos.
MOXIE - Experimento Oxigênio em Marte
Tido como a grande estrela dessa missão, o equipamento testará uma tecnologia inovadora para produzir oxigênio a partir do dióxido de carbono atmosférico de Marte.
MEDA - Analisador Dinâmico do Meio Ambiente de Marte
Um conjunto de sensores que farão uma análise sem precedentes do clima de Marte, incluindo medições de temperatura, velocidade e direção do vento, pressão atmosférica, umidade relativa do ar e tamanho e forma das partículas de poeira.
RIMFAX - Radar para Exploração Subterrânea de Marte
Um radar capaz de penetrar no solo, produzindo mapeamentos com resolução em escala de centímetros das estruturas geológicas de subsuperfície.
Exploração de Marte
A missão Marte 2020 é parte do Programa de Exploração de Marte da NASA, que começou com os robôs Spirit, Opportunity e Curiosity, além das sondas orbitais Odyssey e MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), atualmente em órbita do planeta, e da sonda MAVEN, que deverá chegar ao planeta vermelho em setembro para estudar a alta atmosfera marciana.
Em 2016, a missão InSight, uma sonda fixa que pousará na superfície de Marte, vai fazer os primeiros estudos sobre o interior profundo do planeta.
A NASA também está participando das missões ExoMars da ESA (Agência Espacial Europeia), previstas para 2016 (sonda orbital) e 2018 (robô).

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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