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» » » » » Rosetta: Sonda será a primeira na história a orbitar e pousar em um cometa.
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Sonda Rosetta com o planeta Terra ao fundo - ESA/AFP/VEJA


Depois de uma caminhada de uma década em todo o sistema solar, a sonda europeia Rosetta chamada está prestes a fazer algo que nenhum de seus antecessores fizeram antes: órbita de um cometa. 

Uma das missões mais fantásticas da história da exploração espacial irá entrar em sua fase crucial, nesta quarta-feira, 06 de agosto, quando irá orbitar do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. 

 A sonda Rosetta, da Agência Espacial Europeia (ESA), é esperada para chegar em torno do núcleo do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, pondo fim a uma viagem de 4 mil milhões de milhas (6,4 bilhões  de km). Para os controladores da missão, o encontro histórico marcará o fim de uma cautelosa missão que durou anos na caça ao cometa. 

Rosetta foi lançada em 2 de março de 2004, e dirigiu-se por várias assistências "gravitacionais" em torno da Terra e de Marte. Estes laços ajudaram Rosetta a aumentar sua velocidade até chegar muito além da órbita de Júpiter, próximo do cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. 

De acordo com a ESA, Rosetta deve iniciar o procedimento de orbita dentro de apenas 1m/s a velocidade do cometa, que atualmente está viajando a cerca de 55.000 km/h. Para acompanhar o ritmo de seu destino gelado, Rosetta foi ordenada a fazer várias manobras apertadas para diminuir sua velocidade de 2800 km/ h em 6 de agosto. 

Uma série de propulsores controlados durante os meses de maio e junho diminuíram a velocidade de Rosetta para 2.400 km/h. Controladores da ESA realizaram manobras em uma base semanal em julho e está planejado apenas duas mais curtas "queimas de inserção" em 03  e 06 de agosto para chegar a Rosetta a 62 milhas (100 quilômetros) da superfície do cometa. 

Rosetta está carregando um pequeno lander (Veículo de pouso) chamado Philae, projetado para tocar baixo no núcleo do cometa em novembro, para que possa recolher amostras e realizar experimentos. A espaçonave deve permanecer no cometa, uma vez que viaja ao redor do sol.
Perspectiva artística da sonda Rosetta
Perspectiva artística do veículo de pouso do  Rosetta - ESA/AFP/VEJA

Próximo de sua chegada, a Rosetta tem tirado algumas fotos incríveis de seu destino ao cometa. As imagens mais recentes divulgados pela ESA mostram o cometa quando a sonda esteve há apenas 5.500 quilômetros, com uma resolução de 100 metros por pixel.

Rosetta será a primeira missão na história para se encontrar com um cometa, viajar com ele em torno do sol, e enviar uma sonda à sua superfície. Ele permanecerá em órbita até o final da missão nominal em dezembro de 2015.

Por que Rosetta?


A sonda foi batizada em homenagem à Pedra de Roseta, uma rocha vulcânica descoberta por soldados franceses em 1799, no Egito. Ela ajudou a desvendar o Egito Antigo para os exploradores, por possuir escritos em hieróglifos – linguagem egípcia escrita, que até então era desconhecida – e sua tradução em grego, que já era conhecido. A comparação entre os escritos permitiu que os pesquisadores decifrassem os códigos da civilização egípcia – assim como os cientistas esperam que a sonda Rosetta desvende as peças mais antigas do Sistema Solar, os cometas

    Na imagem, vemos o nosso saudoso Carl Sagan ao lado de uma réplica da Pedra de Rosetta original, apresentada na série de TV Cosmos.
Fontes: ESA, Space, Veja

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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