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» » » Telescópio Spitzer poderá resolver um mistério cósmico das primeiras galáxias
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O Telescópio Espacial Spitzer observa enormes galáxias antigas em áreas do céu, como este o campo COSMOS, que é abreviatura para Evolução Cósmica Survey.
Astrônomos utilizando um telescópio espacial da NASA estão no meio de uma pesquisa projetada para descobrir como galáxias no universo jovem cresceram tão rapidamente.

Os primeiros resultados do projeto, que usou o Telescópio Espacial Spitzer, mostra centenas de enormes galáxias (100 vezes a massa da Via Láctea) que estavam circundadas, quando a 13,8 bilhões de anos de idade, o Universo estava em sua infância cósmica.

Isto representa um dilema para os astrônomos, que estão pressionados a explicar como esses gigantes veio a ser tão cedo na história do universo. Spitzer está prestes a embarcar em um exame de três meses para caçar galáxias fracas que estão a bilhões de anos-luz da Terra.

"Se você pensar em nossa pesquisa como a pesca de galáxias no mar cósmico, então nós estamos encontrando muitos mais peixe grande em águas profundas do que o esperado anteriormente", disse Charles Steinhardt, do departamento de processamento de dados  infravermelhos da NASA e do Centro de Análise (IPAC) na Califórnia Institute of Technology, em Pasadena, em um comunicado. 

O projeto é apelidado SPLASH (abreviação de Spitzer Large Area Survey with Hyper-Suprime-Cam)Os pesquisadores pretendem usar o telescópio por 2.475 horas para observar para duas áreas escuras do céu, longe do campo de estrelas da Via Láctea.
Scientists go fishing for galaxies in this funny graphic.
Cientistas "pescando" galáxias em um divertido gráfico. Credit: NASA/JPL-Caltech
Os campos, que foram examinados antes, são chamados a Cosmic Evolution Survey (COSMOS) e Campo Profundo Subaru XMM-Newton (SXDS). Cada área do céu está sobre o tamanho de oito luas cheias. Exames do Spitzer em infravermelho irão ajudar os astrônomos a verem as massas destas galáxias.

Modelos de formação de estrelas agora postulam que as primeiras galáxias colidiram com o outras e ficaram maiores em massa.e incetivaram o nascimento das erstrelas.  No entanto, este processo não seria tão rápido o suficiente (no entendimento dos astrônomos) para criar as enormes galáxias. O Spitzer está observando entre 800 milhões e 1,6 bilhão de anos após o universo se formar.

Talvez as primeiras galáxias vieram à existência mais rapidamente do que os cientistas pensavam. Enquanto muitos astrônomos acreditam que galáxias começaram a crescer cerca de 500 milhões de anos após o Big Bang ou, mediante as taxas de crescimento, este processo começou em 400 milhões de anos. Mas existem outras teorias.

"É realmente difícil  formar algo tão grande tão rapidamente", disse Josh Speagle, co-autor do estudo da Universidade de Harvard, em Massachusetts, disse no mesmo comunicado . "Então, é perfeitamente possível que essas galáxias foram formando estrelas de forma contínua desde o momento em que eles nasceram."

Cientistas irão observar mais de perto estas galáxias, usando o telescópio Subaru, no Havaí, acompanhar o que o Spitzer encontrou.

Um artigo com base no novo estudo foi publicado recentemente na revista Astrophysical Journal Letters.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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