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» » » » » Encontrados 8 novos exoplanetas que podem conter vida: lista sobe para 1000!
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Os astrônomos descobriram oito novos exoplanetas que podem ser capazes de suportar a vida como a conhecemos, incluindo o que eles dizem que são os dois mundos alienígenas mais parecidos com a Terra até o momento encontrados.
Artist’s concept showing an Earth-like planet orbiting a star that has formed a stunning "planetary nebula."
Concepção artística de um planeta como a Terra orbitando uma nebulosa planetária.Credito: David A. Aguilar (CfA)

Todos os oito recém-descobertos planetas alienígenas parecem orbitar na zona habitável da sua estrela '- nesse intervalo de distâncias que podem permitir que a água líquida exista na superfície de um mundo - e todas elas são relativamente pequenas.

"A maioria desses planetas têm uma boa chance de serem rochosos, como a Terra", disse o principal autor do estudo Guillermo Torres, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA).

O descoberta dobra o número de planetas habitáveis ​​conhecidos da zona que são potencialmente rochosos.

Os mundos recém-descobertos foram todos detectados pelo prolífico telescópio espacial Kepler da NASA, que em seguida, confirmou os dados usando observações por outros telescópios e um programa de computador que avaliou a probabilidade estatística de que eles são planetas de boa fé (ao contrário de falsos positivos).

Embora nenhum dos oito seja uma verdadeira "Terra alien", dois deles - conhecidos como Kepler-438B e Kepler-442b - se destacam por suas semelhanças com o nosso planeta (embora ambos os mundos orbitam anãs vermelhas, estrelas que são menores do que o Sol da Terra).

Kepler-438B, que fica a 470 anos-luz do nosso sistema solar, é apenas 12% maior que a Terra e tem uma chance de 70% de ser rochoso, disseram os membros da equipe de estudo. O planeta completa uma órbita a cada 35 dias, e recebe cerca de 40% mais energia da sua estrela do que a Terra recebe do sol.

Kepler-442b é cerca de um terço maior que a Terra, e tem uma chance de 60% de ser rochoso. O período orbital do exoplaneta é de 112 dias, e recebe cerca de dois terços tanta energia quanto a Terra, disseram os cientistas. Kepler-442b está a cerca de 1.100 anos-luz da Terra.

Por mais intrigantes que esses dois mundos sejam, não há garantia de que qualquer um deles possam realmente abrigar vida.

"Nós não sabemos com certeza se qualquer um dos planetas em nossa amostra são verdadeiramente habitáveis", disse o  co-autor David Kipping, também do CfA,  no mesmo  comunicado . "Tudo o que posso dizer é que eles estão prometendo serem bons candidatos." 

Essa cobertura é inevitável neste momento, porque os pesquisadores simplesmente não têm informações suficientes. Para começar, há a incerteza sobre a composição dos planetas, como evidenciado pelas probabilidades estimadas. Além disso, a temperatura da superfície do planeta é altamente dependente da composição e espessura da sua atmosfera, e nada se sabe sobre o ar circundante de Kepler-438B, Kepler-442b ou qualquer dos outros mundos recém descobertos.

E alguns cientistas empregam uma definição mais restritiva da "zona habitável" do que outros. De fato, um membro da equipa de estudo Douglas Caldwell, que apresentou os resultados em 06 de janeiro, na reunião anual da Sociedade Astronômica Americana (AAS) em Seattle, disse que apenas três dos planetas recém-confirmados estão "seguramente" na habitável zona .

Mas ele não está descontando as chances de que os outros cinco possam hospedar  a vida.

"Todos esses planetas são pequenos, todos eles são potencialmente habitáveis- e, de fato, existe mais de uma chance de 50 por cento de estar na zona habitável - e todos são interessantes", disse Caldwell, do instituto SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), em Mountain View, Califórnia.

NASA's exoplanet-hunting Kepler space telescope has discovered more than 1,000 alien planets, including the eight small, potentially habitable worlds here. Scientists announced Kepler's 1,000-planet milestone on Jan. 6, 2015.
O caça-exoplaneta Kepler, da Nasa, descobriu mais de 1.000 planetas alienígenas, incluindo os oito pequenos mundos potencialmente habitáveis, vistos aqui nesse diagrama. Cientistas anunciaram 1.000 planetas descobertos o que representa um marco na missão Kepler em 06 de janeiro de 2015.

Outra grande notícia sobre exoplaneta foi anunciada  na reunião AAS: os cientistas identificaram 554 novos candidatos a planetas na base de dados da missão Kepler, elevando o número total de candidatos Kepler para 4175.

Com isso, pouco mais de  1.000 planetas alienígenas foram identificados como mundos possíveis ela sonda Kepler e foram oficialmente confirmados até a data, mas é provável que cerca de 90% acabarão sendo validados. 

Entre os recém-anunciados 554 candidatos estão oito que são pequenos (entre 1 e 2 vezes mais largos que a Terra) e que orbitam em zonas habitáveis ​​de suas estrelas. Seis desses oito planetas potenciais circundam uma estrela como o sol.

No ano passado, Kepler embarcou numa missão de dois anos chamada K2, durante o qual o observatório está à procura de planetas de uma forma mais limitada e também está estudando explosões de supernovas, aglomerados de estrelas e outros objetos cósmicos e fenômenos.

Kepler descobriu mais de metade de todos os exoplanetas conhecidos. O registro total de planetas alienígenas paira atualmente em torno de 1.800; o número difere ligeiramente dependendo de qual banco de dados é consultado.

Fonte: Space.com

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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