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Segundo a equipe do Rover Curiosity, provavelmente ainda não foi dessa vez.

Mars 'Gillespie Lake afloramento em Marte - mostrado aqui em uma foto tirada pelo rover Curiosity da NASA - mostra possíveis sinais de estruturas sedimentares microbianamente induzida antigos, de acordo com um estudo recente.  Mas os cientistas dizem que os recursos Curiosidade resultado provável
Afloramento no Mars 'Gillespie Lake  em Marte - mostrado aqui em uma foto tirada pelo rover Curiosity da NASA. Podemos ver possíveis sinais de estruturas sedimentares microbianamente antigas, de acordo com um estudo recente. Mas os cientistas do Curiosity dizem que as características provavelmente são resultados de processos abióticos. 
Recentemente, características intrigantes fotografados por Mars rover Curiosity da NASA chamaram a atenção pela incrível semelhança com sedimentos na Terra, mas provavelmente não tem uma origem biológica.

Cientistas da Universidade de Virginia analisaram recentemente fotos que o Curiosity tirou de um afloramento sedimentar antigo chamada Gillespie Lake, e observou algumas semelhanças com "estruturas sedimentares microbianamente induzidas - microbially induced sedimentary structures " (Miss) aqui na Terra. O autor do estudo Nora Noffke, um geobiólogo que não é um membro da equipe do Curiosity, disse que os recursos do lago Gillespie poderiam ser  consistentes com uma origem biológica, mas sublinhou repetidamente que era apenas uma hipótese, e não prova a existência de vida no passado de Marte.

Os membros da equipe Curiosity também notaram as estruturas no Gillespie Lake (que incluem cúpulas, rachaduras e bolsos, entre outras formas), disse o cientista do projeto  da missão, Ashwin Vasavada, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. Mas a equipe do rover chegou a uma interpretação diferente:

"Nós realmente não vimos qualquer coisa que não possa ser explicado por processos naturais de transporte que a areia na água, bem como a natureza das rochas que era apenas um arenito fluvial", disse Vasavada.

Vasavada também ressaltou que ele e o resto da equipe do Curiosity rover é analisada por pesquisadores externos, como o Noffke.

Uma sobreposição de um esboço para uma foto tirada pela Mars rover Curiosity da NASA do afloramento Gillespie Lake, mostrando estruturas intrigantes na superfície do leito de rocha.  Em um estudo publicado na revista Astrobiology, geobiologist Nora Noffke sugere que tais estruturas c
Uma sobreposição de um esboço de uma foto tirada pelo Mars rover Curiosity da NASA do afloramento do Gillespie Lake, mostrando estruturas intrigantes na superfície do leito de rocha. Em um estudo publicado na revista Astrobiology, geobiologist Nora Noffke sugere que essas estruturas podem ser sinais de antiga vida microbiana no Planeta Vermelho. Crédito: Noffke (2105).Courtesia da revista Astrobiology, publicado por Mary Ann Liebert, Inc.



Se os cientistas da missão tivessem decidido estudar Gillespie Lake mais de perto, eles poderiam ter tirado fotos mais de perto usando o Curiosity's Mars Hand Lens Imager, Vasavada disse, ou perfurado na rocha para entregar as análises em de amostras de pó no instrumento SAM, que é capaz de detectar moléculas orgânicas contendo carbono.

A equipe Curiosity decidiu perfurar uma camada de grão fina  apelidada de  Sheepbed, que fica logo abaixo do Gillespie Lake, dentro de uma região mais ampla perto do local de pouso do robô chamado Yellowknife Bay.

A análise do Sheepbed da SAM, juntamente com outras observações do Curiosity, permitiu que a equipe rover determinasse que Yellowknife Bay poderia ter apoiado a vida microbiana no passado antigo. Cerca de 3,5 bilhões de anos atrás, a área era parte de um sistema de lagos que podem ter sido habitáveis por milhões de anos, disseram que os cientistas da missão.

SAM também detectou compostos orgânicos na amostra Sheepbed, marcando a primeira  e definitiva  detecção de blocos de construção da vida em Marte .

"Sentimos que a escolha valeu a pena", disse Vasavada do foco no Sheepbed.

Curiosity aterrou no interior de enorme cratera Gale de Marte, em agosto de 2012, em seguida, passou quase um ano explorando a área de Yellowknife Bay. Ele partiu para o Monte Sharp - que sobe 3,4 milhas (5,5 km) para o céu marciano do centro de Gale - em julho de 2013 e atingiu a base da montanha em setembro passado.

O Mount Sharp foi principal destino científico do Curiosity desde antes de Novembro de 2011, no lançamento do rover. Os membros da equipe da missão querem dirigir o Curiosity através da montanha, varrendo a história de mudanças nas condições ambientais do planeta vermelho nas rochas ao longo do caminho.

Fonte: Space.com




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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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