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Se o contato com a vida extraterrestre for feito através de telescópios de rádio, um processo de decifração pode tomar o lugar para compreender a mensagem.
Em 1938, Orson Welles narrou uma transmissão de rádio de "Guerra dos Mundos", uma série de boletins de rádio simulados, contado uma invasão marciana à Terra, como se estivesse acontecendo em tempo real. A transmissão é amplamente lembrada por ter criado um pânico ao público da época, embora seja muito debatida hoje em dia.

Ainda assim, o incidente serve como uma ilustração do que poderá acontecer quando o primeiro indício de vida fora da Terra for descoberto. Enquanto os cientistas se animam com a perspectiva, introduzindo o público, os políticos e os grupos de interesse na ideia, podem levar algum tempo para se acostumarem. 

Como a vida extraterrestre iria mudar nossa visão de mundo é um interesse de Steven Dick, que acaba de completar um mandato na cadeira do congresso  de astrobiologia Baruch Blumberg S. NASA / Library.  A cadeira é patrocinada conjuntamente pelo Programa de Astrobiologia da NASA e do John W. Kluge Center, na Biblioteca do Congresso. 

Dick é um antigo astrônomo e historiador no Observatório Naval dos Estados Unidos, um ex historiador-chefe da NASA, e publicou vários livros sobre a descoberta de vida fora da Terra. Para Dick, a descoberta de micróbios extraterrestres representaria uma mudança profunda para a ciência.

"Se encontramos micróbios, teria um efeito sobre a ciência, especialmente a biologia, por universalizá-la", disse ele. "Nós só temos um caso de biologia na Terra. Está tudo relacionado. É tudo. Se encontrarmos um exemplo independente em Marte ou uma base de DNA em Europa , temos a chance de formar um biologia universal. "

Dick aponta que mesmo as possibilidades de encontrar fósseis extraterrestres poderia mudar nossos pontos de vista, como o debate em curso sobre ALH84001, um meteorito marciano encontrado na Antártida que irrompeu na consciência pública, em 1996, depois de um artigo na Science na qual  dizia que as estruturas dentro dele poderiam estar ligadas à atividade biológica. A conclusão, que ainda está em discussão hoje, levou a audiências no Congresso.

"Eu fiz um livro sobre a descoberta em astronomia, e é um longo processo," apontou Dick. "Não é como se você apontar seu telescópio e dizer, 'Oh, eu fiz uma descoberta." É sempre um longo processo: Você tem que detectar alguma coisa,  interpretá-la, e é preciso um longo tempo para entender a vida extraterrestre. As rochas de Marte mostraram que poderia levar um longo período de anos para entender isso ".

Allan Hills 84001 Meteorito
O meteorito ALH84001, que em uma publicação da Science em 1996, foi especulado  que poderia ser a origem de fósseis marcianos antigos. . Esta conclusão ainda está sendo discutida hoje. Crédito: NASA / JSC / Universidade de Stanford.

Decifração Maia


Em seu primeiro ano na Biblioteca do Congresso, Dick passou um tempo em busca de exemplos históricos (bem como analogias históricas) de como a humanidade poderia lidar com o primeiro contato com uma civilização extraterrestre . A história mostra que o contato com novas culturas pode em diferentes direções.

O tratamento  "Hernan Cortes" dos astecas é frequentemente citado como um exemplo de como um primeiro contato falho pode ocasionar. Mas havia outros esforços que foram um pouco mais mutuamente benéfico, embora os resultados nunca fossem perfeitos. Comerciantes de peles no Canadá nos anos 1800 trabalharam em estreita colaboração com os nativos americanos, por exemplo, e a frota do tesouro chinês do século 15 trouxe com sucesso a sua cultura de origem muito além de suas fronteiras, talvez até para a África Oriental.

Mesmo quando ambos os lados estiveram se esforçando para fazer o trabalho de comunicação, havia barreiras, observou Dick.

"Os jesuítas tiveram contato com os nativos americanos", ressaltou. "Certos conceitos eram difíceis, como quando tentaram atravessar as idéias da alma e da imortalidade."


O contato indireto por meio de comunicações de rádio através da busca por inteligência extraterrestre (SETI), também ilustra os desafios de transmissão de informação entre as culturas. Há precedência histórica para isso, tais como quando o conhecimento grego aprovou o oeste através de tradutores árabes no século 12. Isso mostra que é possível para que as idéias sejam revividas, mesmo a partir de culturas mortas, disse ele.

Também é bem possível que a linguagem que recebeíamos através destas comunicações indiretas seriam estranhas. Apesar da matemática ser frequentemente citada como uma linguagem universal, Dick disse que há, na verdade, duas escolas de pensamento. Uma teoria é que não há, de fato, um tipo de matemática que é baseada em uma ideia platônica, e a outra teoria é que a matemática é uma construção da cultura na qual você está dentro.
"Haverá um processo de decifração. Poderia ser mais parecido com os decifragens maias", disse Dick.
Um segundo olhar pela Mars Global Surveyor, nachamada "Face de Marte" Viking em Cydonia revelou que nada mais é que uma aparência comum  de uma colina, mostrando que a ciência é um longo processo de descoberta. Crédito: NASA / JPL / Malin Space Science Systems
A ética de contato
Assim que Dick chegou a um maior entendimento sobre o potencial impacto cultural de inteligência extraterrestre, ele convidou outros estudiosos para apresentar seus achados junto com ele. Dick presidiu um Simpósio de dois dias na Biblioteca do Congresso de Astrobiologia da NASA, chamado de "Preparando para Discovery", que tinha a intenção de abordar o impacto de encontrar qualquer tipo de vida fora da Terra, seja microbiana ou algum tipo de forma de vida inteligente, multicelular.

Os participantes do simpósio discutiram como ir além de pontos de vista humanos centrados da vida definindo, por exemplo, como entender os problemas filosóficos e teológicos que esta descoberta traria, e como ajudar o público a entender as implicações da mesma.

"Há também a questão de o que eu chamo de astro-ética", disse Dick. "Como você trata a vida alienígena? Como você pode tratá-la de forma diferente, variando de micróbios a inteligência? Por isso, tivemos um filósofo no nosso simpósio falando sobre o status moral dos organismos não-humanos, falando em relação aos animais na Terra e qual a sua estado é em relação a nós ".

Dick planeja coletar as palestras em um livro para publicação no próximo ano, mas ele também passou seu tempo na biblioteca coletando materiais para um segundo livro sobre como a descoberta de vida fora da Terra irá revolucionar o nosso pensamento.

"É muito perspicaz para a NASA para financiar uma posição como esta", acrescentou Dick. "Eles têm todos os seus programas em astrobiologia, que financiam os cientistas, mas aqui eles financiam alguém para pensar sobre como poderiam ser as implicações. É uma boa ideia fazer isso, prever o que pode acontecer antes que ele ocorra."


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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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