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Um grande anel de poeira pode explicar o nascimento da nebulosa de geração de estrela
Berçário estelar: A nebulosa de Orion, que gerou milhares de estrelas, pode dever a sua existência à estrelas massivas que viveram e morreram muito antes de seu nascimento. Crédito: Telescópio Espacial Hubble. NASA, ESA, M. Robberto (STScI / ESA) e do Telescópio Espacial Hubble Orion Tesouro equipe do projeto.

Todas as estrelas não são criadas ao mesmo tempo, nem são seus criadores. De longe, o berçário estelar mais conhecido, a nebulosa de Orion, gerou milhares de estrelas jovens, grandes e pequenas. Ele brilha tão forte que podemos vê-lo a olho nu, mesmo que seja esteja há uma distância de 1.350 anos-luzEm uma noite escura e clara, sem lua a nuvem de gás e poeira que forma a nebulosa parece uma estrela nebulosa ao sul do altamente visível cinturão de três estrelas de Orion, uma constelação de destaque a noite em todas as regiões povoadas do mundo. Agora, uma nova técnica de imagem revelou que esta grande nebulosa é apenas uma pequena parte de um enorme anel de poeira que se estende por centenas de anos-luz. As sugestões da descoberta das origens da nebulosa: radiação e as explosões de estrelas maciças no centro do anel podem ter expelido gás e poeira para fora até que parte do material recolhido desse à luz o famoso criadouro de estrelas.
Ninguém havia notado anteriormente o anel porque em primeiro plano a poeira de fundo obscurece o objeto recém-descoberto. "Estávamos completamente surpresos ao descobrir que há essa estrutura em forma de anel", disse Eddie Schlafly, astrônomo do Instituto Max Planck de Astronomia, na Alemanha. Ele e seus colegas encontraram o anel usando o telescópio de 1,8 metros Pan-STARRS no Havaí para mapear a poeira interestelar. Há um vermelhamento na poeira da luz das estrelas - que é uma das razões do sol poente parecer laranja ou vermelho - razão pela qual a equipe de Schlafly observou as cores de estrelas sobre a maior parte do céu, a fim de ver onde poeira interestelar se esconde. Através das cores e  da distâncias de 23 milhões de estrelas, a  equipe estabeleceu como a poeira está distribuída em três dimensões e em torno de Orion.
Estas observações revelaram que a nebulosa de Orion encontra-se na borda de um grande anel de poeira que tem 330 anos-luz de diâmetro e é tão grande que boa parte  transborda para Monoceros, a leste constelação de Orion. Se o anel estivesse visível a olho nu, ele ficaria 27 vezes maior do que a Lua cheia. A nebulosa de Orion "pousaria" em uma de suas seções mais densas. A descoberta aparece na edição de 01 de fevereiro do The Astrophysical Journal .
Mapa mostrando as cores verdes da poeira e em torno de Orion. O  novo anel de poeira está do lado esquerdo, e a Nebulosa de Órion reside na região amarela em torno da posição de seis horas.  O anel menor, à direita, já era conhecido e  circunda uma estrela chamada Lambda Orionis. Marcas vermelhas e amarelas  de gás molecular  mostra lugares onde existem misturas de ás e poeira molecular. Crédito: Eddie Schlafly et al. (2015)
John Bally, astrônomo da Universidade de Colorado Boulder, que não está afiliado com a descoberta, chama a nova técnica que revelou o anel de "mapeamento de poeira". "Isso realmente nos permite medir a distribuição de pó em três dimensões, pela primeira vez", diz ele. "Isso eu acho que é um resultado surpreendente." A descoberta aponta para as origens da Nebulosa de Orion. Um cenário: 10 milhões ou 20 milhões de anos atrás, muito antes da Nebulosa de Órion existir, um grupo de estrelas de grande massa surgiuAs estrelas eram quentes e luminosas e a luz ultravioleta emitida dos elétrons retirados do gás de hidrogênio interestelar em todas as direções. Esta radiação empurrou gás e poeira interestelar afastado em uma bolha de expansão, que foi sacudida ainda mais quando as estrelas explodiram como supernovas. Pedaços da superfície da bolha cresceram densos o suficiente para entrar em colapso, formando novas estrelas e uma especialmente rica região do conjunto do nascimento da estrela brilhando com o gás e poeira que agora chamamos a Nebulosa de Órion.
Bally e Christopher McKee, um astrofísico da Universidade da Califórnia, em Berkeley, disse que este cenário é plausível, mas requer confirmação. Se a ideia estiver certa, o anel de poeira deve estar em expansão, assim,  os cientistas terão de medir a velocidade de expansão  da poeira para verificar isso. Essas medidas também indicam quando a expansão começou, indicando a sequência de eventos que podem ter levado à formação de nebulosa de Orion.
A nova sonda europeia  Gaia poderá nos dar mais conhecimento, uma vez que determina distâncias e movimentos de estrelas em todo o céu. Gaia pode revelar estrelas que se afastaram do centro do anel, ensinando-nos mais sobre o processo de formação. A descoberta do anel de poeire de Orion é uma peça importante do quebra-cabeça, diz  Bally, embora muitos aspectos da formação de estrelas da região permanecem incompreendidos. 

Fonte: Scientific American

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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