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Ceres rotates in this sped-up movie comprised of images taken by NASA's Dawn mission
Ceres gira neste filme acelerou-up composto por imagens captadas pela missão Dawn NASA durante a sua aproximação ao planeta anão. As imagens foram tiradas em 19 de fevereiro de 2015, a uma distância de cerca de 29.000 milhas (46.000 km). Amanhecer observado Ceres para uma rotação completa do planeta anão, que dura cerca de nove horas. As imagens têm uma resolução de 2,5 milhas (4 km) por pixel.
A sonda Dawn da NASA mandou novas imagens capturadas em abordagem para sua inserção histórica na órbita no planeta anão Ceres. Dawn será a primeira missão para visitar com sucesso um planeta anão, quando entrar em órbita em torno de Ceres na sexta, 6 de Março.


"Dawn está prestes a fazer história", disse Robert Mase, gerente de projeto da missão Dawn no Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa (JPL), em Pasadena, Califórnia. "Nossa equipe está pronta e ansiosa para descobrir o que Ceres tem reservado para nós." Imagens recentes mostram inúmeras crateras e pontos brilhantes incomuns que os cientistas acreditam que dizem muito sobre Ceres, o primeiro objeto descoberto no cinturão de asteroides do nosso sistema solar.

 Enquanto a nave espacial faz órbitas espirais cada vez mais perto do planeta anão, os pesquisadores estarão à procura de sinais de características estranhas nas quais fazem a superfície do planeta  mudar, o que sugere a atividade geológica atual.

"Estudar Ceres nos permite fazer uma pesquisa histórica no espaço, abrindo uma janela para o capítulo mais primordial na história do nosso sistema solar", disse Jim Green, diretor da Divisão de Ciência Planetária da NASA na sede da agência em Washington. "Dados da Dawn poderiam contribuir com avanços significativos em nossa compreensão de como o sistema solar se formou." Dawn iniciou a sua fase de aproximação final para Ceres em dezembro. 

 À medida que mais desses objetos foram encontrados na mesma região, tornaram-se conhecidos como asteroides, ou planetas menores. Ceres foi inicialmente classificado como um planeta e, mais tarde chamado de um asteróide. Em reconhecimento de suas qualidades planetárias, Ceres foi designado um planeta anão em 2006, junto com Plutão e Eris.
Ceres tem o nome da deusa romana da agricultura e colheitas. As crateras em Ceres serão igualmente nomeado com deuses e deusas da agricultura e da vegetação da mitologia mundial. Outras características serão nomeados com festivais agrícolas. Lançado em setembro de 2007, Dawn explorou o asteroide gigante Vesta por 14 meses em 2011 e 2012, capturando imagens e dados detalhados sobre esse corpo. Ambos Vesta e Ceres orbitam o Sol entre Marte e Júpiter, no principal cinturão de asteroides. Este passeio de duas paradas de nosso sistema solar é possível graças a sistema de propulsão iônica da Dawn, seus três motores iônicos sendo muito mais eficiente do que a propulsão química. 

"Tanto Vesta quanto Ceres estavam no caminho para se tornar planetas, mas seu desenvolvimento foi interrompido pela gravidade de Júpiter", disse Carol Raymond, cientista adjunto do projeto no JPL. "Esses dois corpos são como fósseis do início do sistema solar, e lançam luz sobre suas origens. " Ceres e Vesta tem várias diferenças importantes. Ceres é o órgão de maior massa no cinturão de asteroides, com um diâmetro médio de 590 milhas (950 km). A Superfície Ceres abrange cerca de 38 por cento da área do território continental dos Estados Unidos. 

Vesta tem um diâmetro médio de 326 milhas (525 km), e é o segundo corpo de maior massa no cinturão. O asteroide formado mais cedo do que Ceres e é um órgão muito seco. Ceres, em contrapartida, tem cerca de de 25 por cento de água em massa. "Ao estudar Vesta e Ceres, iremos ganhar uma melhor compreensão da formação do nosso sistema solar, especialmente os planetas terrestres e mais importante da Terra", disse Raymond. "Esses corpos são amostras dos blocos de construção que formaram Vênus, Terra e Marte. Acredita-se que corpos como Vesta contribuíram fortemente para o núcleo do nosso planeta, e os corpos como Ceres  podem ter fornecido a nossa água." "Nós não seriamos capazes de orbitar e explorar esses dois mundos sem propulsão iônica", disse Mase. "Dawn capitaliza sobre esta tecnologia inovadora para fornecer grande ciência em um orçamento pequeno." 

Além da missão Dawn NASA vai lançar em 2016 sua espaçonave Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer (OSIRIS-Rex). Esta missão vai estudar um grande asteroide em detalhes sem precedentes e trazer amostras para a Terra. NASA também coloca uma alta prioridade em rastrear e proteger a Terra contra asteroides. Programa da NASA de Objetos Próximos da Terra (NEO) na sede da agência gerencia fundos de pesquisa, estudos e acompanhamentos de asteroides e cometas cujas órbitas trazem-lhes periodicamente perto da Terra. Além dissom, a NASA pretende fazer uma futura missão de explorar um asteroide.


Para obter uma lista completa dos participantes da missão, visite: http://dawn.jpl.nasa.gov/mission

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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