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The pale blue dot and other 'selfies' of Earth
Pálido Ponto Azul - Terra, fotografada pela Voyager 1 a partir de 6 bilhões de quilômetros de distância. Crédito: NASA
Vinte e cinco anos atrás, um conjunto de imagens nos forneceu uma vista única sobre a terra e ajudou a destacar a fragilidade da nossa existência.

A nave espacial Voyager 1  foi além da órbita de Plutão em 14 de fevereiro de 1990 e de última olhada da terra. Três exposições, cada um em um filtro diferente, continham uma terra muito pequena e fraca.
As imagens foram então armazenadas em um on-board, um gravador, mas por causa das missões planetárias concorrentes, os dados levaram até maio de 1990 para chegar na terra.
Apesar da Voyager 1 estar a mais de 6 bilhões de quilômetros da terra, as três exposições variaram apenas 0,48 e 0,72 segundos de duração. Mas os dados levaram cinco horas e meia viajando à velocidade da luz, de acordo com  a distância entre a nave e a Terra.
Um 'selfie' da terra
Três imagens (separadamente em luz azul, verde e violeta) foram combinadas para produzir a tão famosa imagem do pálido ponto azul, o "Selfie" do Voyager 1 da terra.
É uma imagem que contém toda a terra em 0.12 de um pixel de tamanho.
A terra tem uma aparência azul devido à dispersão da luz refletida pelos oceanos, nuvens e e a superfície. A banda fraca de luz em que ela aparentemente está suspensa não é um filamento celestial, mas um artefato da luz solar dispersa.
O Pálido ponto azul fazia parte de um notável maior retrato de "família" do sistema solar, ma ideia do famoso astrônomo americano Carl Sagan, um membro da equipe de imagens da Voyager. Essa ideia veio de muitos anos antes de 1990.
Apesar do nosso planeta ser tão pequeno, a imagem tem uma qualidade estranhamente mágica em que pela primeira vez podemos começar a apreciar o nosso lugar, não só no sistema solar muito maior, mas na galáxia residimos, que faz parte do nosso universo.
Nosso ponto de terra não é distinguível dos outros pontos da maior foto do sistema solar.
No entanto, evidentemente, é algo especial. Por um lado, em 1977, lançamos uma nave espacial chamada Voyager 1 a partir desse ponto.
Sagan intitulou seu livro de "Pálido ponto azul: uma visão do futuro humano no espaço" logo após ver a imagem e no livro ele disse:

"A Terra é um palco muito pequeno numa vasta arena cósmica. Pense nos rios de sangue derramado por todos os generais e imperadores para que, entre glória e triunfo, eles pudessem ser mestres momentâneos de uma fração do ponto. Pense nas infinitas crueldades cometidas pelos habitantes de um canto desse pixel contra seus iguais de outro canto. Pense em quão frequentes foram os desentendimentos deles, em quão sedentos eles estavam para matar uns aos outros, em seus ódios fervorosos. Nossas atitudes, nossa autoimportância imaginária, a ilusão de que temos uma posição privilegiada no universo são desafiadas por esse ponto de luz pálida. Nosso planeta é um espécime solitário na grande escuridão cósmica que nos circunda. Em nossa obscuridade — em toda essa vastidão — não existe nenhum indício de que a ajuda virá de outro lugar para nos salvar de nós mesmos"
Outros 'selfies' da Terra
The pale blue dot and other 'selfies' of Earth
O mármore azul. Crédito: NASA
O pálido ponto azul não era a primeira imagem da terra tirada do espaço. Na véspera de Natal de 1968, astronautas de Apollo 8, Frank Borman, James Lovell e Anders de William estavam em órbita lunar e tomaram várias imagens de uma terra erguendo-se acima do horizonte da lua.
Uma imagem em particular – conhecida como "Earthrise" – ressoou  como o pálido ponto azul.
A imagem de um mar hemisferoidalmente iluminado de azul, uma nuvem branca (com traços de terra marrom) e  Terra aparentemente flutuando acima do horizonte lunar enquanto os astronautas orbitaram a lua, é um ícone.
A terra era muito pequena para ser facilmente identificada com características conhecidas. Crateras e outras características da superfície da lua mostram claramente o que os fotógrafos tinham deixado na casa deles.m
Astronautas da Apollo, a primeira viagem à lua, também foram os primeiros humanos a tirar fotos de toda a terra. Em tais distâncias, pelo menos na parte do dia, cidades e evidências de humanos são invisíveis.




The pale blue dot and other 'selfies' of Earth
Estas seis imagens de ângulo estreito  foram tomadas pela Voyager 1. Crédito: NASA, Voyager 1

O piloto do módulo de comando da Apollo 8 Jim Lovell, imaginando-se como um visitante de terra pela primeira vez, comentou com o comandante da missão Frank Borman:
"Frank, o que eu fico imaginando é se eu sou um viajante solitário de outro planeta vendo a a terra a esta altitude, ficaria pensando se poderia ser habitada ou não [...] Queria saber se eu iria pousar na parte azul ou marrom da terra. 
Em dezembro de 1972, somente quatro anos depois da Apollo 8, a tripulação da Apollo 17 tirou uma das mais famosas e amplamente utilizadas imagens de toda a terra a uma distância de 45.000 km em sua de saída, apelidada de  "O mármore azul" por razões óbvias.
Imagens de semelhantes da Terra haviam sido tomadas por 1967 pelos satélites, mas o mármore azul combina o fotógrafo humano, um único alinhamento do sol, a nave espacial e a terra e o mix mais artístico (mesmo abstrato!) de terra, mar e nuvem. Esta combinação elevou essa imagem acima de muitos outros similares. É uma terra que conhecemos.
O  'selfie' humano no espaço
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Edwin 'Buzz' Aldrin durante a missão Gemini 12 em 1966. Crédito: NASA
O primeiro selfie humano no espaço – que também inclui a terra – foi aparentemente feito por Edwin "Buzz" Aldrin em 1966 durante a missão Gemini 12.
Note que esta foi tirada em um traje espacial volumoso, vestindo luvas grossas, antes dos smartphones e muitos anos antes do uso comum do pau-de-selfie.
Para não ficar atrás, as máquinas juntaram-se na busca de auto-reflexão. Já em 1976, o módulo Viking 2 em Marte fez auto-retratos parciais, contendo parte do lander com o horizonte Marciano no fundo.
Em 2013, também em Marte, o rover Curiosity da NASA fez imagens de alta resolução, que juntos fizeram um maravilhoso auto-retrato.
Mas selfies de robôs não ressoam fortemente. O que surpreende são as mais imagens da terra tirada por nós ou por nossas máquinas. Quer seja de alta órbita, no caminho para a lua, de outra parte do sistema solar ou até mesmo de fora do sistema solar, nossa capacidade de captar imagens do nosso planeta mudou nossa perspectiva para sempre. Somos nós que estamos olhando para nós mesmos e acima de nós mesmos.
The pale blue dot and other 'selfies' of Earth
Nascer da terra. Crédito: NASA
A maioria dos astronautas da Apollo comentou que o objetivo da missão original era a lua, no entanto, seu maior impacto veio de visualização da Terra.
Cerca de 40 anos depois de sua missão à lua, William (Bill) Anders da Apollo 8 disse um documentário de televisão que:
"Lá fora ela é pequena [...] é irrelevante. É irônico que nós viemos até aqui para explorar a Lua, porém a coisa mais importante é que nós descobrimos a Terra.” 

Num futuro próximo as imagens captadas durante Apollo serão acompanhadas por imagens da terra do humanos viajantes para residentes de Marte.

O ponto é o nosso planeta 5 bilhões de ano de idade, com sua combinação única de uma posição favorável do sol, água líquida, atividades tectônicas, fina atmosfera, vida e exclusivo flora e fauna.
Ele representa toda a história humana, nossas descobertas, nosso intelecto evoluído, nossas conquistas sociais, nossas guerras destrutivas, nossas famílias e entes queridos, todos aqueles que, antes de nós e os atuais 7 bilhões de humanos ergueram-se, em sintonia com o crescente impacto ambiental e de recursos.
Além do pálido ponto azul
A Voyager 1 está agora a mais de 19 bilhões de quilômetros da terra. Ela tem viajado 13 bilhões de quilômetros nos 25 anos desde que desde que assumiu o pálido ponto azul original. Mesmo se a câmera que tirou a imagem pudesse ser trazida de volta à vida, é improvável que um conjunto semelhante de imagens detectaria a terra. Considera-se que ela se encontra agora no espaço interestelar, uma vez que ela está fora da influência do nosso Sol e está viajando na direção da constelação de Ophiuchus. No ano 40.272 d.C., o próximo encontro do Voyager 1 será para dentro de 1,7 anos-luz de uma estrela na constelação da Ursa Menor chamada AC + 79 3888.

Como terra parecerá no ano 40.272 ? Mais importante, como terra parecerá em 4027, apenas ligeiramente mais de 2.000 anos de agora? Futuras naves espaciais durante os próximos 2.000 anos farão potentes imagens como pálido ponto azul, Earthrise ou o mármore azul?

A Apollo mostrou um reconhecível porém aparentemente frágil planeta. A Voyager 1 mostrou um ponto comum bem como vários outros nos sistemas planetários da nossa estrela. 

A evolução tecnológica de "selfie" mudou o nosso comportamento?
Selfies humanos muitas vezes são percebidos como tendo um componente efeito narcisista negativo. O "selfie" da Terra tem atributos positivos apenas.
Um século atrás, o famoso naturalista John Muir parecia antecipar o "selfie" da Terra quando ele escreveu em seu livro "Viagem ao  Alasca:

[…] Quando contemplamos o mundo inteiro como uma grande gota de orvalho, listrado e pontilhado com continentes e ilhas, voando através do espaço com outras estrelas todas cantando e brilhando juntas uma da outra, todo o universo aparece como uma infinita tempestade de beleza.

Tais auto-retratos de terra devem nos fazer perguntar continuamente se realmente somos comissários de bordo dignos para ajudar a guiar nosso lar através do universo de lindas tempestades de John Muir?

Pra quem não conhece o Pálido Ponto Azul, confira abaixo um trecho da grande obra do mestre Carl Sagan:


Traduzido e adaptado de:
Phys.org

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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