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Planetas como Tattoine podem ser muito comuns na galáxia.
Mundos parecidos com a Terra, com dois sóis no seu céu, como planeta Tattoine, de Luke Skywalker nos filmes de "Star Wars", podem ser espalhados por toda a galáxia Via Láctea.

Embora um número de  exoplanetas gasosos já foram vistos em sistemas de duas estrelas, muitos astrônomos tem pensado que mundos rochosos e potencialmente habitáveis não poderiam tomar forma em um ambiente tão complexo e caótico de dinâmica orbital. Mas simulações matemáticas sugerem o contrário, relata um novo estudo.

"É tão fácil de fazer um planeta como a terra ao redor de uma estrela binária quanto é [fazê-lo] em torno de uma única estrela como o nosso sol," estudo autor Ben Bromley, da Universidade de Utah, disse em um comunicado. "Então pensamos que Tatooines podem ser comum no universo."

Fazendo planetas rochosos

Planetas nascem do disco de poeira e gás que circunda uma estrela recém-nascida. Mundos rochosos como a terra são construídos pelas repetidas fusões de objetos chamados planetesimais.

"Em torno de uma única estrela, planetesimais tendem a seguir caminhos circulares — anéis concêntricos que não se cruzam," Bromley disse em declaração. "Se planetesimais aproximam-se uns aos outros, eles podem fundir-se suavemente."

A situação tem sido pensada para ser diferente ao redor de estrelas binárias recém-nascidas, de acordo com Bromley.

"Por mais de uma década, astrofísicos acreditavam que planetas como a terra não poderiam se formar em torno da maioria das estrelas binárias, pelo menos não perto o suficiente para suportar a vida," disse ele.

University of Utah astrophysicist Ben Bromley painted this depiction of a double sunset, as seen from an inhabited Earthlike planet orbiting two stars.
Astrofísico da Universidade de Utah Ben Bromley pintou este retrato de um por do sol duplo, como visto de um planeta habitado Terra orbitando duas estrelas.  Crédito: Ben Bromley, Universidade de Utah
Os caminhos dos planetesimais em tais sistemas, "envolvem a tração oscilatória das estrelas binárias," acrescentou. "Suas órbitas conseguem ser tão emaranhadas que atravessam umas as outras em altas velocidades, condenando-as a colisões destrutivas, sem crescimento."

As simulações que prevêem tais resultados têm tradicionalmente assumido que planetesimais viajam em órbitas circulares. Mas o trabalho de modelagem realizado por Bromley e seu co-autor Scott Kenyon, do Smithsonian Astrophysical Observatory, mostra que, em sistemas binários, blocos rochosos prováveis fazem caminhos ovais.

"Se os planetesimais estão em uma órbita de forma oval em vez de um círculo, suas órbitas podem ser aninhadas, e eles não vão bater no outro," disse Bromley. "Eles podem encontrar órbitas onde podem se formar planetas."

Onde fazem planetas gasosas de duas estrelas se formarem?

Bromley e Kenyon também analisaram as sete exoplanetas que o  telescópio espacial de Kepler da NASA descobriu perto da "zona habitável" de sistemas de duas estrelas. (A zona habitável é a gama de distâncias da estrela hospedeira ou estrelas onde água líquida pode existir na superfície do mundo).

Todos os sete são planetas gasosos semelhantes a Netuno ou Júpiter. Os cientistas pensam que os mundos prováveis formaram para mais longe de seus sistemas, onde mais gás e poeira estavam disponíveis e então mudaram-se para dentro em direção a zona habitável mais tarde, talvez depois de interações gravitacionais com outros planetas.

O novo estudo suporta a viabilidade de tal cenário, mas também sugere que podem ter formado os sete mundos gasosos, onde agora orbitam, depois que as nuvens de poeira e gás mudou-se para dentro. Ou seja, a migração pode ter ocorrido antes ou após os planetas se unirem.

O estudo foi apresentado ao The Astrophysical Journal. Você pode ler de graça para a pré-impressão online site arXiv.org: http://arxiv.org/abs/1503.03876
 

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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