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Ninguém nunca vai combinar com o seu talento como o "guardião do portal da credibilidade científica"

(Illustração by Jody Hewgill)
Viver em um universo impressionantemente vasto dito por Carl Sagan é profundamente humilhante. É um universo que, como Sagan nos lembrou de novo e de novo, não é nosso. Nós somos um elemento granular. A nossa presença pode até ser efêmera em um flash de luminescência em um grande oceano escuro. Ou, talvez, nós estamos aqui para, de alguma forma, encontrar uma maneira de transcender nossos piores instintos e ódios antigos e, eventualmente, tornar-se uma espécie galáctica. Poderíamos até encontrar outros lá fora, os habitantes de distantes civilizações,  altamente avançados e antigas, como Sagan ressaltou.

Ninguém jamais explicou tão bem sobre o espaço, em toda a sua glória desconcertante, quanto Sagan. Faz duas décadas que ele se foi, mas as pessoas com idade suficiente para se lembrar dele vão facilmente serem capazes de convocar a sua voz, seu carinho para a palavra "bilhões" e seu entusiasmo juvenil para a compreensão do universo e terão a lembrança da sorte de viver em sua época.

Ele teve uma existência febril, com múltiplas carreiras caindo umas sobre os outros, como se ele soubesse que não iria viver até uma idade avançada. Entre outras coisas, ele foi professor de astronomia da Universidade de Cornell, escreveu mais de uma dezena de livros, trabalhou nas missões robóticas da NASA, editou a revista científica Icarus e encontrou de alguma forma um tempo para estacionar-se, repetidamente e ,sem dúvida, compulsivamente, na frente das câmeras de TV. Ele foi fez a casa do astrônomo, basicamente, com Johnny Carson do "Tonight Show". Em seguida, em uma explosão incrível de energia em seus 40 e poucos anos, ele co-criou e apresentou um série de 13 episódios na rede de televisão da PBS, que nós hoje somos apaixonados, conhecida como "Cosmos". Ela foi ao ar no outono de 1980 e, finalmente, chegou a centenas de milhões de pessoas no mundo. Sagan foi o cientista mais famoso da face da América do Norte, mais famoso que a própria ciência.

"Cosmos" retornou recentemente, em grande parte graças Seth MacFarlane, criador da série de TV "Family Guy" um lustre e admirador do espaço desde que ele era criança, e Ann Druyan, viúva de Sagan. Eles estão colaborando em uma nova versão que estreou na Rede Fox em 09 de março de 2014. "O astrônomo Neil deGrasse Tyson, do Museu Americano de História Natural, em Nova York, serviu como narrador desta vez, dando-lhe a chance de fazer o papel de Sagan de nossa geração. " 'Cosmos' é mais do que Carl Sagan," disse Tyson. "Nossa capacidade de decodificar e interpretar o cosmos é um dom do método e as ferramentas da ciência. E isso é o que está sendo transmitido de geração em geração. Se eu tentasse ocupar o seu lugar, eu só ia falhar. Mas eu posso encher meus próprios sapatos muito bem. "

É um movimento audacioso, tentando reinventar "Cosmos"; embora a série original funcionasse em uma única estação de televisão pública!- ela teve um impacto cultural descomunal. Foi a série de maior audiência na história da PBS até que Ken Burns assumiu a Guerra Civil, uma década depois. Druyan adora contar a história de um porteiro na Union Station, em Washington, DC, que se recusou a deixar Sagan pagar-lhe pelo manuseamento da bagagem, dizendo: "Você me deu o universo."

O renascimento do "Cosmos" coincide aproximadamente com outro marco de Sagan: A disponibilidade de todos os seus artigos na Biblioteca do Congresso, que comprou o arquivo de Sagan Druyan com o dinheiro de MacFarlane. (Oficialmente é a Seth MacFarlane Collection of the Carl Sagan and Ann Druyan Archive - Ou coleção de Seth MacFarlane de arquivos de Carl Sagna e Ann Druyan). Os arquivos chegaram à doca de carregamento da biblioteca em 798 caixas pessoais de Sagan ao que parece e após 17 meses de preparação curatorial, o arquivo foi aberto para pesquisadores em novembro passado.
Seth MacFarlane e Ann Druyan, vendo os artigos de Sagan na Livraria do Congresso. (Paul Morigi/ Getty Images).

O arquivo de Sagan nos dá um close-up da existência frenética do cientista celebridade e, mais importante, um registro documental de como os americanos pensavam sobre a ciência na segunda metade do século 20. Ouvimos as vozes de pessoas comuns no fluxo constante de e-mails vindo para o escritório de Sagan da Universidade de Cornell. Eles viram Sagan como o "guardião do portal" da credibilidade científica. Eles compartilharam suas grandes idéias e teorias marginais. Disseram-lhe sobre seus sonhos. Pediram-lhe para ouvi-los. Eles precisavam da verdade; ele era o oráculo.
A paixão de Sagan por viagens espaciais é visto em um desenho de manchetes imaginarias que ele fez quando tinha entre 10 e 13 anos de idade. (Manuscript Division, Library of Congress)
Os arquivos de Sagan nos lembram quão exploradoras as décadas de 60 e 70 foram, como desafiantes oficiais da sabedoria e  decorrentes principais de autoridade, e Sagan estava no meio do fomento intelectual. Ele sabia que os OVNIs não eram naves alienígenas, por exemplo, mas ele não queria calar as pessoas que acreditavam que eram, e para isso ele ajudou a organizar um grande simpósio UFO em 1969, permitindo que todos os lados tenha uma palavra a dizer.

O próprio espaço parecia diferente. Quando Sagan surgiu, todas as coisas relativas a espaço tinham um vento de cauda: Não houve limite de nossas aspirações no espaço exterior. Através de telescópios, sondas robóticas e os astronautas da Apollo, o Universo foi se revelando como explosivos fogos de artifício.

As coisas não tinham funcionado como esperado. "A Era Espacial" é agora uma frase antiquada. Os Estados Unidos não podem mesmo lançar astronautas no momento. O universo continua a nos atormentar, mas a noção de que estamos prestes a fazer contato com outras civilizações parecia cada vez mais próxima.

No início de 1990, a Voyager I estava indo em direção aos confins do sistema solar e Sagan foi um dos que convenceu NASA para apontar a câmera do veículo espacial de volta para a Terra, pelo então bilhões de quilômetros de distância. Nesse imagem, a Terra é apenas um ponto nebuloso em meio a uma raia de luz solar. Aqui está Sagan, enchendo o auditório com seu barítono, demorando luxuriantemente em suas consoantes, como sempre:

"Considere novamente esse ponto. É aqui. É nosso lar. Somos nós. Nele, todos que você ama, todos que você conhece, todos de quem você já ouviu falar, todo ser humano que já existiu, viveram suas vidas. A totalidade de nossas alegrias e sofrimentos, milhares de religiões, ideologias e doutrinas econômicas, cada caçador e saqueador, cada herói e covarde, cada criador e destruidor da civilização, cada rei e plebeu, cada casal apaixonado, cada mãe e pai, cada crianças esperançosas, inventores e exploradores, cada educador, cada político corrupto, cada "superstar", cada "lidere supremo", cada santo e pecador na história da nossa espécie viveu ali, em um grão de poeira suspenso em um raio de Sol."

***

Ele começou cedo. Nos jornais de Sagan, há uma parte escrita à mão, sem data de texto — é uma história? um ensaio? — Era início dos anos 1950 no qual Sagan, então estudante de graduação na Universidade de Chicago. Esse texto soa muito parecido com os  famoso cientista-ensaísta que ele viria a ser:

Existe um infinito negro. Em todas as direções a extensão é interminável, a sensação da profundidade é esmagadora. E a escuridão é imortal. Onde existe luz, é puro, ardente, feroz; mas não existe quase nada de luz, e a própria escuridão também é pura e ardente e feroz. Mas acima de tudo, não há quase nada no escuro; exceto por pequenos pedaços aqui e ali, muitas vezes associados com a luz, esta tomada infinita está vazia.

Esta imagem é estranhamente assustadora. Deve ser familiar. É o nosso universo.

Mesmo estas estrelas, que parecem tão numerosas, são como areia, como a poeira, ou menos do que a poeira, a enormidade do espaço em que não há nada. Nada! Não ficamos empaticamente aterrorizados quando abrimos os Pensamentos de Pascal e lemos, "Eu sou o grande espaço silencioso entre mundos."

Carl Edward Sagan nasceu em 1934 no Brooklyn, filho de uma mãe arrogante e adorável, Rachel, e um grande trabalhador, gerente de indústria de vestuário, Samuel, um imigrante ucraniano. Quando ele entrou na adolescência, tornou-se um ávido leitor de ficção científica,  devorando os romances de Edgar Rice Burroughs sobre John Carter de Marte. Sua família mudou-se para New Jersey, e distinguiu-se como o "Cérebro da Classe" na Rahway High School. Em seus trabalhos, encontramos um questionário de 1953, em que Sagan classificou seus traços de caráter, dando-se notas baixas para vigoroso (ele não gostava de praticar esportes), uma classificação média para a estabilidade emocional e as classificações mais elevadas para ser "dominante" e "reflexivo. "

O adulto Sagan sempre soou como a pessoa mais inteligente da sala, mas nos jornais nos deparamos com esta observação interessante em um arquivo de 1981, logo após  "Cosmos" estreiar: "Eu acho que eu sou capaz de explicar as coisas, porque o entendimento não era inteiramente fácil para mim. Algumas coisas que os alunos mais brilhantes foram capazes de ver imediatamente, eu tinha que trabalhar para entender. Lembro-me de que eu tinha que fazer para descobrir isso. Os muito brilhantes descobriram isso tão rápido que nunca vemos a mecânica do entendimento."

Depois de ganhar o seu doutorado, Sagan começou a ensinar em Harvard, e como um jovem cientista, ele foi elogiado por pesquisas que indicam que Vênus suportou um efeito estufa que assou a superfície de um lugar agradável para a vida. Mais tarde, ele faria avanços ligando as mudanças características da superfície de Marte com as tempestades planetárias de poeira e deu esperança de que as marcas estariam ligadas a mudanças sazonais na vegetação. É uma ironia óbvia de sua carreira que duas de seus principais realizações científicas mostraram o universo menos hospitaleiro para a vida, não mais.

Sua natureza livre especulativa discutia a possibilidade de vida abaixo da superfície da lua, perturbando alguns de seus colegas. Ele parecia um pouco imprudente, e tinha um talento especial para ser citado em artigos de jornais e revistas. Ele publicou na imprensa popular, inclusive escreveu a entrada da "vida" para a Encyclopaedia Britannica . Seus próprios cálculos, no início da década de 1960 mostraram que poderia haver cerca de um milhão de civilizações comunicativas tecnológicos na nossa galáxia.

E ainda assim ele pensou que os UFOs fossem um caso de equívoco em massa. Entre seus artigos está uma palestra de novembro 1967 que Sagan deu em Washington como parte do programa de Smithsonian Associates. A primeira pergunta de um membro da audiência foi: "O que você acha de UFOs? Será que eles existem? "

Embora cético sobre UFOs, Sagan tinha uma tendência a ser maleável em seus comentários sobre discos voadores, e no início ele equivocou-se, dizendo que não há nenhuma evidência de que esses objetos sejam naves alienígenas, mas deixou em aberto a possibilidade de que algumas "pequenas frações podem ser veículos espaciais de outros planetas." Mas, então, ele lançou uma prolongada sobre todas as maneiras nas quais as pessoas se enganaram sobre UFOS. 

"estrelas brilhantes. O planeta Vênus. A aurora boreal. Voos de aves. Nuvens lenticulares, que são em forma de lentes. Um nublada [noite], uma colina, um carro subindo a colina, e os dois faróis do carro refletindo sobre as nuvens - dois discos voadores se movendo em grande velocidade em paralelo! Balões. Aeronaves não-convencionais. Aeronaves convencional com padrões de iluminação não convencionais, como operações de reabastecimento do Comando Aéreo Estratégico. A lista é enorme. "

Em seu penúltimo livro, "O Mundo Assombrado Pelos Demônios", Sagan dedica boa parte do texto mostrando as enganações, pseudociências e fraudes relacionadas aos UFOs:

"Eu me interessara pela possibilidade de vida extraterrestre desde a infância, desde muito antes de ouvir falar de discos voadores. Continuei fascinado por muito tempo depois que diminuiu meu primeiro entusiasmo pelos UFOs. quando compreendi melhor esse capataz implacável chamado método científico: tudo depende da questão da evidência. Sobre um tema tão importante, a evidência deve ser irrefutável. Quanto mais desejamos que seja verdade, mais cuidadosos temos que ser. [...]

Algumas visões de UFO eram na verdade [...] balões de grande altitude, insetos luminescentes, planetas vistos em condições atmosféricas incomuns, miragens e aparições ópticas, nuvens lenticulares, fogos-de-santelmo, parélios, meteoros incluindo bolas de fogo verdes, satélites, ogivas e lançadores de foguetes reentrando espetacularmente na atmosfera.  Também é possível que fossem pequenos cometas dissipando-se na atmosfera superior."

Sagan foi negado em Harvard em 1968, mas foi rapidamente apanhado pela Cornell. Quando não ensinou e escreveu, ele ajudou a criar placas para as sondas espaciais Pioneer 10 e Pioneer 11. As placas notoriamente representando um homem nu e uma mulher, com algumas descrições gráficas da posição da Terra no sistema solar e outras informações científicas no caso de a nave colidir com cientistas alienígenas em algum lugar e algum tempo.

Sagan morreu pouco depois de meia-noite de 20 de dezembro de 1996. Ele tinha 62 anos. Em um leito de hospital, já debilitado, ele ainda escrevia as últimas linhas de seu último livro: Bilhões e Bilhões:

"Estou escrevendo este capítulo na minha cama de hospital no Hutch. Por meio de um novo procedimento experimental, determinou-se que essas células anômalas não tinham uma enzima que as protegeria de dois agentes  quimioterápicos padrões - produtos químicos que não tomara antes. [...] Com ressalvas quanto às "almas fracas", partilho a visão de um dos meus heróis, Albert Einstein: Não consigo conceber um deus que recompense e puna as suas criaturas, nem que tenha uma vontade do tipo que experimentamos em nós mesmos. Não consigo nem quero conceber um indivíduo que sobreviva à sua morte física; que as almas fracas, por medo ou egoísmo absurdo, alimentem esses pensamentos. Eu me satisfaço com o mistério da eternidade da vida e com um vislumbre da maravilhosa estrutura do mundo real, junto com o esforço diligente de compreender uma parte, por menor que seja, da Razão que se manifesta na natureza."

De repente, o Cosmos ficou um pouco mais escuro e triste, sem a presença da estrela que nos mostrou de maneira simplória as belezas e os enigmas do Universo, o insubstituível Carl Sagan. In memorian.


Traduzido e adaptado de 
Smithsonian Magazine

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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