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Já parou para pensar porque é que nunca podemos ver o lado oculto da lua?

The moon's near side (left) is covered with dark splotches of lunar maria that look like a man's face when seen from Earth. The moon's far side (right), with its many craters and elevated topography, looks quite different. (Photo: NASA)
O lado próximo da Lua (à esquerda) da lua é coberta com manchas escuras de mares lunares que se parecem com um rosto quando visto da terra. O outro lado da lua (à direita), com suas muitas crateras e topografia elevada, parece bem diferente. (Fotos: NASA)



Como a Lua se formou?
Os cientista dizem que a lua foi formado a partir de um impacto muito grande, de acordo com o Dr. Oded Aharonson, professor de ciência planetária no California Institute of Technology (Caltech).

Algo atingiu nosso planeta há muito tempo, rasgando um pedaço de terra para fora. Alguns pedaços do material original de impacto foram recolhidos juntos sob sua própria gravidade e orbirtaram para formar a lua.

Quando isso aconteceu, de acordo com Aharonson, a lua estava mais próxima à terra e fez girar mais rápido.

Se alguém estivesse na terra, na época, teria olhado para cima e visto partes diferentes da lua em noites diferentes, ao invés da mesma visão estática que vemos hoje.

Então, o fez a rotação da lua ir mais devagar?

Aharonson aponta para um processo chamado "dissipação das marés". A lua, como orbita o nosso planeta, gera marés na terra.

Ao mesmo tempo, a terra também criou as marés na lua, causando a protuberância e mudando a sua forma ligeiramente. Isso também causou com que a Lua dissipasse a energia em forma de calor. Este processo causou energia da rotação da lua que causou sua rotação abrandar.

Ao longo dos anos, a lua tem caído em uma órbita sincrônica com a Terra.

"Como um dançarino de salão, a lua gira ao redor da terra com exatamente a mesma taxa como ele gira em torno de si," diz Aharonson, "para que ela sempre mantenha a mesma face em direção a sua companheira, a Terra."

Embora a velocidade de rotação da lua se estabilizou e não está abrandando, sua órbita está evoluindo para fora da terra, lentamente expandindo seu circuito ao redor do nosso planeta.

Neste momento, é preciso que a lua tenha em torno de 30 dias para orbitar a terra, mas no futuro, diz Aharonson, a Lua e a Terra serão eventualmente sincronizadas uma com a outra. Dessa sincronização, de acordo com Aharonson, as consequências são que a Terra já não experimentaria mudanças de marés e já não observaríamos a lua passar por suas fases mensais.


O processo de dissipação das marés também afetou a forma da lua. Olhando para a lua cheia brilhante grande, vemos uma esfera perfeitamente redonda. Mas ela não é, de acordo com Aharonson, que diz que  na verdade ela é um elipsoide, um pouco parecido com uma bola de futebol americano. Isso é causado pela chamada Protuberância de Marés. A lua tem três eixos e cada um deles é um pouco diferente. 


Para corpos de tamanho similar, o efeito pode ser de tamanho comparável para ambos, e ambos podem ficar acoplados por maré em relação ao outro em uma escala de tempo muito menor. O planeta anão Plutão e seu satélite Caronte são bons exemplos disso. Eles já atingiram um estágio em que Caronte só está visível para um hemisfério de Plutão e vice-versa.

Acredita-se que estrelas binárias próximas espalhadas pelo universo estejam acopladas por maré entre si, e que planetas extrassolares que foram encontrados orbitando suas estrelas muito próximo também estejam acoplados por maré a elas. Um exemplo incomum, confirmado pelo telescópio espacial MOST, é Tau Boötis, uma estrela acoplada por maré a um planeta. O acoplamento é quase certamente recíproco.

A razão de só vemos o lado próximo da lua não se deveu ao acaso, mas dependia dos dois lados da lua serem assimétricos.

O lado virado para nós está repleto de grandes e escuras planícies basálticas formadas por antigas erupções vulcânicas, que são densos, bem como o mais baixo e mais perto do centro de massa da Lua.

E, com todo o respeito para o álbum do Pink Floyd "lado escuro da lua", o outro lado da lua não é necessariamente muito escuro. Quando ele é iluminado pelo Sol, ele pode parecer muito mais brilhante do que o lado que vemos, mas, como está em sincronia, sempre vemos o lado de cá da Lua.

Seu aspecto físico é bem diferente, também. O lado oculto é cheio de montanhas ao invés da mares basáltico e vales.

Se a lua estivesse virada, dando-nos uma visão do lado oculto, Aharonson diz que nós notaríamos um pouco mais de massa e, por causa de suas altas montanhas, ela pareceria estar mais perto de terra.

O lado oculto da Lua não foi visto até 1959, quando fotografias da maior parte do lado oculto foram transmitidas da nave soviética Luna 3.

Embora exista a explicação da visão contínua de um lado da Lua, cientistas ainda não sabem por que a lua é tão assimétrica ou por que um lado da lua é tão diferente do que o outro.

Abaixo mostramos a lua em rotação feito pela missão LRO da NASA. A posição inicial do vídeo mostra a face da lua sempre vista por nós:


Não é muito comum vermos esta imagem no céu: A Lua girando em seu próprio eixo. Devido a uma peculiaridade na sincronia do eixo de rotação da Lua com a Terra, nós sempre vemos um lado da Lua virado para nós. A parte que não está visível por nós chama-se "lado oculto da Lua", alguns dizem erroneamente dizem "lado escuro" pois a Lua na verdade é iluminada em ambos os lados. A posição inicial do vídeo mostra a visão que temos normalmente da Terra.Creditos: LRO, NASA
Posted by Mistérios do Universo on Quarta, 15 de abril de 2015

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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