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» » » » Astrônomos encontram anã-marrom com auroras 1 milhão de vezes mais brilhantes que as da Terra
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Astrônomos descobriram as primeiras auroras vistas fora do sistema solar — elas se mostram mais poderosas do que qualquer outras auroras já testemunhadas, talvez 1 milhão de vezes mais brilhantes do que qualquer uma na Terra, dizem pesquisadores.

Auroras em breve poderão ser detectadas em  exoplanetas distantes, adicionaram os investigadores.

Auroras da Terra exibem radiantes cores no céu tanto no norte quanto no Sul.  Elas são causadas por correntes na magnetosfera de um planeta — a concha de partículas eletricamente carregadas capturadas pelo campo magnético de um planeta — o que força elétrons à uma chuva pela atmosfera, colidindo com as moléculas e emitindo uma luz proeminente.

Para descobrir se a aurora pode ser vista fora do sistema solar, os astrônomos investigaram um misterioso objeto do tamanho de Júpiter chamado LSR J1835 + 3259, localizado a cerca de 18,5 anos-luz da terra. O objeto é algumas dezenas de vezes mais massivo do que Júpiter, sugerindo que é demasiado pesado para ser um planeta, mas muito leve para ser uma estrela, disseram os pesquisadores.

Os astrônomos sugeriram que LSR J1835+3259 é uma anã marrom, um objeto estranho que muitas vezes é conhecido como uma estrela que falhou. Anãs marrons são tão maciças que são comparados a planetas, uma vez que eles são muito fracos para forçar os átomos a se fundirem e liberar a poderosa energia nuclear que as estrelas possuem.

Em 2001, os cientistas descobriram inesperadamente que anãs marrons poderiam gerar ondas de rádio.

Usando o Karl G. Jansky Very Large Array, no Novo México para digitalizar ondas de rádio, de luz, juntamente com o telescópio Hale, na montanha Palomar na Califórnia e o W. M. Keck Observatory no Havaí para fazer a varredura de comprimentos de onda visíveis de luz, os pesquisadores detectaram os sinais indicadores de auroras em LSR J1835 + 3259.

As cores das auroras dependem do que atmosfera é composta. No caso da Terra, elas se apresentam principalmente na cor verde, azul e vermelho por causa do oxigênio e nitrogênio. Quando se trata de Júpiter, Saturno e anãs marrons — que têm ambientes ricos em hidrogênio — você veria o vermelho, e haveria ondas ultravioletas e infravermelhas também. "

Até agora, a aurora mais brilhante conhecida vêm de Júpiter, que tem o mais poderoso campo magnético do sistema solar. Em comparação, essas auroras recém-descobertas são mais de 10.000 vezes — e talvez 100.000 vezes — mais brilhantes do que Júpiter, pois LSR J1835 + 3259 tem um campo magnético talvez 200 vezes mais forte do que Júpiter.

Continua a ser um mistério sobre o que pode conduzir as auroras em LSR J1835 + 3259. Na Terra, auroras são levados pelos ventos de partículas eletricamente carregadas a partir do Sol, mas esta anã marrom não tem uma companheira estelar.

Uma possibilidade é que as auroras de LSR J1835 + 3259 são conduzidas por um planeta do tamanho da Terra, que gera fortes correntes na magnetosfera da anã-marrom através de seu campo magnético. Auroras em Júpiter são conduzidas, em parte, pela sua lua Io através do campo magnético de Júpiter.

Outra possibilidade é que partículas eletricamente partículas carregadas podem se derramadas sobre a anã marrom de cima para conduzir as auroras. Permanece incerto onde tais partículas podem vir — talvez do gás interestelar e poeira, da ventilação de um planeta vulcânico nas proximidades, ou plasma originalmente "cuspido" para cima da anã marrom.

Além disso, os astrônomos sugeriram que pode ser possível detectar auroras de exoplanetas circulando outras estrelas — especificamente, gigantes de gás maiores que Júpiter com poderosos campos magnéticos. As "auroras extra-solares" poderiam nos ajudar a medir quão forte são os campos magnéticos dos planetas extra-solares ."

Traduzido e adaptado de Space

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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