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É Terra está lentamente caminhando para uma nova era do gelo? Olhando para a diminuição do número de manchas solares, pode parecer que estamos entrando em um ciclo solar quase impecável que pode resultar em temperaturas mais baixas ao longo de décadas. "O ciclo solar está começando a declinar. Agora temos regiões menos ativas visíveis no disco do Sol", disse Yaireska M. Collado-Vega, um meteorologista do Goddard Space Flight Center da NASA.

Mas será que isso realmente significa um clima mais frio para o nosso planeta num futuro próximo? Em 1645, o chamado período de Maunder Minimum começou, quando quase não havia manchas solares. Durou 70 anos e coincidiu com a bem conhecida "Pequena Idade do Gelo", quando a Europa e a América do Norte experimentou temperaturas mais baixas do que a média. No entanto, a teoria de que a diminuição da atividade solar causou a mudança climática ainda é controversa a medida que nenhuma evidência convincente foi mostrada para provar essa correlação.

Helen Popova, pesquisadora do Lomonosov Moscow State University prevê que, se as teorias existentes sobre o impacto da atividade solar no clima são verdadeiras, então esse mínimo vai levar a um arrefecimento significativo, semelhante ao que ocorreu durante o período mínimo de Maunder. Ela desenvolveu recentemente um modelo físico-matemático único da evolução da atividade magnética do Sol e é usado para obter os padrões de ocorrência de mínimos globais da atividade solar e deu-lhes uma interpretação física.

"Dado que o nosso futuro mínimo terá a duração de pelo menos três ciclos solares, o que é cerca de 30 anos, é possível que a diminuição da temperatura não será tão profunda quanto durante o Mínimo de Maunder", disse Popova anteriormente, em julho. "Mas vamos ter de examiná-lo em detalhes. Mantemos contato com climatologistas de diferentes países. Nós planejamos trabalhar nesse sentido."

O ciclo solar é a mudança periódica da atividade e as alterações no número e nas aparências de manchas solares do Sol. Ele tem uma duração média de cerca de 11 anos. O atual ciclo solar começou em em janeiro de 2008, com atividade mínima até o início de 2010. O Sol está agora no bom caminho para ter a menor atividade das manchas solares desde que os registros começaram em 1750. O declínio a longo prazo na atividade solar se iniciou após o último pico solar em 1956.

Mas de acordo com Collado-Vega, o mínimo atual no número de manchas solares não significa que o Sol não vai nos mostrar a sua natureza violenta nos próximos anos.

"Há um desenvolvimento de buracos coronais, devido à reconfiguração do campo magnético do Sol, que suportam os fluxos de alta velocidade bem conhecidos. Esses fluxos de alta velocidade têm a capacidade de provocar fortes tempestades geomagnéticas na Terra, e alterações no ambiente de radiação na magnetosfera interior ", observou Collado-Vega.

Buracos coronais são as regiões com menor densidade e temperatura na atmosfera exterior do Sol, conhecida como a corona. O Sol contém campos magnéticos que arqueiam longe de áreas na corona que são muito fina devido aos níveis mais baixos de energia e gás, que causam buracos coronais a aparecem quando eles não voltam. Assim, partículas solares ou vento solar escapam e criam uma densidade mais baixa e menor temperatura nessa área

A atual frota de naves espaciais que estudam o Sol inclui o Observatório Solar Dynamics (SDO), o Observatório Solar e Heliosférico (SOHO) e Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO), que fornecem observações solares contínuas que estão atualmente melhorando o nosso conhecimento sobre corona do Sol. E se isso não é suficiente, uma nova sonda da NASA chamada Solar Probe Plus está sendo desenvolvidoa para revolucionar a nossa compreensão dos fenômenos solares. Significativamente, a missão, com um lançamento previsto em meados de 2018, vai voar mais perto do Sol do que qualquer espaçonave anterior. Seus objetivos primários científicos são rastrear o fluxo de energia, entender o aquecimento da coroa solar e explorar os mecanismos físicos que aceleram o vento solar e partículas energéticas. Isto definitivamente melhoram as previsões futuras de atividade solar e mais nos ajudam a prever com precisão o impacto que as características do Sol em nosso planeta.

Phys

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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