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50 anos depois, essa técnica é mais relevante do que nunca.












Neste mundo acelerado das notícias de mídia social, pode ser cansativo para constantemente tem que descobrir qual das manchetes legítimas que aparecem em seu feed são ciência propriamente dita, e quais delas não passam do porão da pseudociência. 

Para tornar as coisas mais complicadas, anti-vaxxers (negacionistas de vacinas e técnicas de imunologia) e negacionistas da mudança climáticas tem o hábito de usar termos científicos para levar as pessoas a também negarem os fatos, e, apesar de todo o nosso pensamento cético, os pesquisadores mostraram que é incrivelmente fácil para os seres humanos caírem no que eles chamam de 'baboseira pseudo-profunda' - por exemplo, Deepak Chopra cita que eles podem dizer palavras inteligentes, mas, quando você começar a perceber, realmente elas não significam absolutamente nada. Como por exemplo, "O bem-estar requer exploração para percorrer a missão é tornar-se um só com ela".

Mas, por mais difícil que seja, é muito importante ser capaz de classificar o fato da ficção nos dias de hoje.

Então, como você sabe o que é real e o que não é sem um grau avançado em ciência? Em 1966, o físico teórico Richard Feynman veio com uma técnica surpreendentemente simples, que hoje é mais relevante do que nunca.

Acontece que, tudo o que você precisa fazer quando você ler ou ouvir algo que soa inteligente, é tentar traduzi-lo de volta para a linguagem comum - ou melhor ainda, ter uma pessoa que explique isso para você - sem o uso de jargão científico ou termos, e ver se ele ainda faz sentido.

Por exemplo, dizer que a imunização causa o autismo porque "a administração simultânea de múltiplas vacinas oprime ou enfraquece o sistema imunológico" pode soar bastante impressionante. Mas você pode explicar em termos leigos o que isso significa? Como a injeção de pedaços de vírus mortos em alguém - de modo que seu corpo pode reconhecê-lo e atacá-lo se mesmo sem nunca ter encontrado uma versão viva - pode trazer um amplo espectro de mudanças de comportamento? Não? Não, eu acho que não.

Cinqüenta anos atrás, Feynman não estava falando sobre negacionistas da mudança climática ou anti-vaxxers, mas sim de educação científica. Em um discurso para a Associação Nacional de Professores de Ciências nos EUA, em 1996, ele estava tentando transmitir sobre os educadores de amanhã a diferença entre saber o nome para alguma coisa e realmente entendê-la.

Ele disse-lhes sobre em um livro de ciência de primeiro grau que tinha visto, que começou por mostrar aos alunos imagens de coisas como um cão de brinquedo à corda, um cão real, e uma moto, e perguntou aos alunos: "O que os faz mover ? " 

Isso pode ser uma maneira muito interessante de começar uma discussão sobre os conceitos básicos da ciência, mas em vez da resposta, a resposta edição de professor do livro, observou Feynman, foi simplesmente, "Energia os faz mover", para cada opção.

"Agora, a energia é um conceito muito sutil," disse Feynman. "É muito, muito difícil de acertar. O que eu quis dizer é que não é fácil de entender a energia suficiente para usá-la, para que você possa deduzir algo corretamente usando a ideia de energia - isto está além do primeiro grau. Seria igualmente dizer que 'Deus os faz mover', 'O espírito o faz mover' ou 'a mobilidade o faz mover'. (Na verdade, pode-se dizer igualmente, 'energia o faz parar')."

Em vez disso, ele sugeriu que os professores devem responder a pergunta como um ser humano comum sem o conhecimento científico, ao invés de voltar a cair em um termo complexo - por exemplo, explicando que um cachorro de brinquedo se move porque você força a mola e então ela tenta relaxar e empurra a engrenagem ao redor.

E então ele ofereceu alguns dos melhores conselhos na história da comunicação de ciência:
"Finalmente descobri uma maneira de testar se te ensinaram uma ideia ou só ensinaram uma definição. Deve testá-la desta maneira: tente explicar 'sem usar a palavra nova que você acabou de aprender e tente reformular o que você aprendeu apenas no seu próprio idioma. Sem usar a palavra 'energia', diz-me o que sabe sobre o movimento do cão agora.' Você não pode. Então você não aprendeu nada sobre ciência."
Os conselhos de Feynman na educação científica é igualmente útil quando se trata de testes de outra pessoa, reclamações, como explica Simon Oxenhman em BigThink:

"Se alguém não pode explicar algo na sua língua, então deveríamos questionar se eles realmente entendem o que eles professam. Se a pessoa em questão está se comunicando ostensivamente para um público não-especialista usando termos especializados fora do contexto, a primeira pergunta em nossos lábios deve ser: 'Por quê'? Nas palavras de Feynman, 'é possível seguir a forma e chamá-la de ciência, mas,na verdade, é pseudociência.' "
É um conceito incrivelmente simples, e para aqueles de nós na comunicação da ciência é algo que tem sido perfurado durante anos. Mas quando você levá-la para o mundo real, a técnica simplesmente tenta reformular algo na sua linguagem simples para ver se a) faz sentido, e b) entende, pode ser uma ferramenta surpreendentemente poderosa para cortar a baboseira. Nós recomendamos que você dar-lhe um ir.


E caso você esteja se perguntando como estritamente Feynman seguiu seu próprio conselho, só assistir a entrevista filmada quase 20 anos depois (vídeo abaixo, em inglês). Nela, Feynman recusa-se a explicar como os ímãs funcionam a um jornalista da BBC porque é impossível para ele descrever em termos que o entrevistador se familiarize.



Traduzido e adaptado de Science Alert

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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