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» » » » Mundo alienígena na constelação de Órion está sendo aniquilado por sua estrela-mãe
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Um dos mais novos mundos alienígenas já detectado está com os dias contados.



Ilustração artística do candidato a planeta gigante PTFO8-8695b, no qual acredita-se que orbita uma estrela na constelação de Orion a cada 11 horas. A gravidade da estrela recém-nascida parece estar afastando as camadas externas do mundo tipo-Júpiter. Crédito: Imagem por A. Passwaters / Rice University baseado no original disponível sob licença CC em https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kepler-70b.png


As camadas exteriores do exoplaneta tipo-Júpiter, PTFO8-8695b estão sendo arrancadas pela forte gravidade da sua estrela hospedeira de 2 milhões de anos, sugere um novo estudo.

"Nós não sabemos o destino final deste planeta", disse o principal autor do estudo Christopher Johns-Krull, da Universidade Rice, em Houston, em um comunicado.

"Ele provavelmente se formou mais longe da estrela e migrou para um ponto onde ele está sendo destruído", acrescentou. "Sabemos que existem planetas que orbitam perto de estrelas de meia-idade que estão presumivelmente em órbitas estáveis. O que não sabemos é a rapidez com que este jovem planeta vai perder a sua massa, e se ele vai sobreviver".

PTFO8-8695b fica a cerca de 1.100 anos-luz da Terra, na constelação de Orion. O "Júpiter quente" orbita muito perto de sua estrela, completando uma volta a cada 11 horas.

PTFO8-8695b foi identificado pela primeira vez como um candidato a planeta em 2012 pela Palomar Transient Factory's Orion. Ele foi detectado pelo "método de trânsito", que observa as pequenas quedas de brilho causadas quando um planeta atravessa o rosto de sua estrela-mãe.

Johns-Krull e seus colegas investigaram PTFO8-8695b usando o McDonald Observatory, da Universidade do Texas em Austin perto de Fort Davis, e telescópio de 4 metros do Observatório Nacional Kitt Peak no sul do Arizona.

Especificamente, os pesquisadores estudaram as emissões de hidrogênio de alta energia provenientes do sistema de PTFO8-8695. Eles descobriram que as emissões de tais aparentes para originar do planeta eram quase tão brilhantes como os provenientes da estrela, embora PTFO8-8695b tenha apenas 3 a 4 por cento da largura da estrela.

Tal efeito poderia quase certamente não ser produzido por uma característica ou fenômeno na superfície da estrela, disse Johns-Krull. Assim, parece que PTFO8-8695b é um exoplaneta bona fide* (embora ele ainda tem de ser confirmado como tal).   

"Nós ainda não temos provas absolutas se este é um planeta porque nós ainda não temos uma medida firme da massa do mesmo, mas nossas observações percorrem um longo caminho para verificar este é realmente um planeta", disse Johns-Krull . "Nós comparamos a nossa evidência contra qualquer outro cenário que poderia imaginar, e o peso da evidência sugere que este é um dos planetas mais jovens já observados."

Os astrônomos descobriram mais de 3.200 exoplanetas até agora, com milhares de candidatos adicionais, tais como PTFO8-8695b aguardando a confirmação oficial por observação ou análise. (O telescópio espacial Kepler, da NASA, descobriu mais de 2.300 dos mundos alienígenas confirmados.)

A grande maioria de todos os planetas alienígenas descobertos até hoje círculam estrelas de meia-idade, como o Sol da Terra, que tem cerca de 4,6 bilhões de anos de idade. Encontrar planetas em torno de estrelas recém-nascidas é difícil, porque estas estrelas tendem a ser extremamente ativas e variáveis, gerando uma grande quantidade de "ruídos" que podem esconder evidências de planetas. Além disso, não existem estrelas recém-nascidas perto o suficiente para os astrônomos estudarem em detalhes, segundo os pesquisadores.

O novo estudo foi aceito para publicação no Astrophysical Journal. Você pode lê-lo gratuitamente no site de pré-impressão on-line arXiv.org:

 http://arxiv.org/pdf/1606.02701v1.pdf

*Bona fide: Do latim. locução advérbial,  DE BOA-FÉ, autêntico, verdade, não falso. 

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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