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Prepare-se para imagens incríveis!

















Em 4 de julho, a sonda Juno, da NASA, vai finalmente chegar a Júpiter, completando a sua viagem de 600 milhões de quilômetros (372 milhões milhas) através do Sistema Solar.

Enquanto estiver lá, Juno espera executar 37 aproximações e coletar dados valiosos para os pesquisadores aqui na Terra. Se tudo correr bem, Juno irá explorar o gigante gasoso mais próximo do que qualquer outra nave espacial na história, incluindo a Pioneer 11, de 1974.

"Nesta mesma época, no ano passado, a nossa nave espacial New Horizons estava se preparando para enviar a humanidade as primeiras imagens próximas de Plutão", disse o executivo do programa Juno, Diane Brown. "Agora, Juno está pronta para ir mais perto de Júpiter do que qualquer nave espacial nunca foi para desbloquear os mistérios do que está lá dentro."

A missão não será fácil, entretanto. Para realizar os experimentos necessários, Juno terá que voar dentro da atmosfera de Júpiter, um lugar que é bastante intenso.


Aqui, Juno vai experimentar pressões imensas de rotação rápida do planeta - um dia em Júpiter tem apenas 10 horas de duração - o que cria um poderoso campo magnético, juntamente com níveis extremamente elevados de radiação e pressão atmosférica. Na verdade, a NASA diz que o ambiente de Júpiter é o mais complicado do sistema solar e também é cheio de radiação.

"Ao longo da vida da missão, Juno será exposta equivalente a mais de 100 milhões de raios-X dentais", disse o gerente do projeto Juno Rick Nybakken .

"Mas, estamos prontos. Nós projetamos uma órbita em torno de Júpiter, que minimiza a exposição ao ambiente de radiação de Júpiter. Esta órbita nos permite sobreviver o tempo suficiente para obter os dados científicos tentadores nos quais temos viajado tanto para conseguir."

A boa notícia é que Juno é blindada como um cavaleiro preparado para a batalha cósmica - de seus fios aos seus sensores. Mas a peça mais importante de proteção é o seu "cofre de titânio", que abriga o computador central.

Este cofre de titânio pesa cerca de 181 quilogramas (400 libras) e reduzirá a quantidade de radiação sentida pelos instrumentos no interior de 800 vezes a do ambiente circundante. Mesmo assim, essa quantidade de radiação ainda vai atingir a nave e, fazendo com que ela opere apenas durante cerca de 20 meses antes de ele fique sobrecarregada.

"Ao longo da missão, os elétrons de energia mais altas irão penetrar o cofre, criando um spray de fótons secundários e partículas", disse o líder da equipe Heidi Becker, que é responsável por monitorar os níveis de radiação durante a missão. "O bombardeio constante vai quebrar as ligações atômicas dos componentes eletrônicos de Juno."

Originalmente lançada em 05 de agosto de 2011, Juno deverá tornar-se a primeira nave espacial a fazer uma missão tão detalhada do gigante de gás - mas a primeira nave a alcançar Júpiter foi a Pioneer 10 em 1973, que forneceu as primeiras imagens em close-up do planeta.

Pioneer 10 foi seguida um ano depois pela Pioneer 11, que voou dentro de 34.000 km (21,127 milhas) através das nuvens de Júpiter. Juno, por outro lado, vai voar apenas 4.667 quilômetros (2.900 milhas) acima das nuvens.

A chegada de Juno a Júpiter não poderia vir em melhor hora. No início deste mês, os investigadores que trabalham com o Very Large Array - um rádio telescópio no Novo México - foram capazes de examinar o que está por trás das famosas núvens de Júpiter. Agora, Juno tem uma chance para verificar alguns desses resultados de perto.

Nos próximos meses, devemos começar a ver os resultados da missão despejarem tal como fizemos no ano passado, quando a New Horizons realizou os sobrevoos sobre Plutão, capturando a imaginação do mundo no processo.

Vamos aguardar para ver imagens espetaculares e resultados surpreendentes dessa missão.

Traduzido e adaptado de Science Alert

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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