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Depois de uma viagem de quase cinco anos para o maior planeta do Sistema Solar, a sonda Juno da NASA entrou com sucesso na órbita de Júpiter durante uma queima de motor de 35 minutos. A confirmação de que a missão havia sido completada foi recebida na Terra por volta de 00:54, horário de Brasília, na madrugada desta terça, dia 05/07/2016.

"O Dia da Independência é sempre algo para comemorar, mas hoje podemos adicionar ao aniversário da América outra razão para torcer - Juno está em Jupiter", disse o administrador da Nasa, Charlie Bolden. "E o que é mais americano do que uma missão da NASA indo audaciosamente até onde nenhuma outra nave espacial foi antes? Com Juno, vamos investigar as incógnitas dos cinturões de radiação maciças de Júpiter para mergulhar profundamente, não só o interior do planeta e descobrir como ele nasceu e como todo o nosso sistema solar evoluiu."

A confirmação de uma inserção em órbita com sucesso foi recebida através de dados de rastreamento no centro de monitoração e navegação no Jet Propulsion Laboratory da NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia, bem como no centro de operações da Lockheed Martin Juno em Littleton, Colorado. Os dados de telemetria e rastreamento foram recebidos por antenas do Deep Space Network da NASA em Goldstone, Califórnia, e Camberra, Austrália.

"Esta é a única vez que eu não me importo de ficar preso em uma sala sem janelas na noite de 4 de julho", disse Scott Bolton, disse o investigador principal da Juno do Southwest Research Institute em San Antonio." A equipe da missão fez grande. A nave espacial fez grande. Estamos à procura do grande. É um grande dia."

Eventos pré-planejados que antecederam a queima do motor de inserção orbital incluíram a mudança na atitude da nave espacial para apontar o principal motor na direção desejada e, em seguida, aumentar a taxa de rotação da nave espacial de 2 a 5 rotações por minuto (RPM) para ajudar a estabilizá-la.

A queima do motor principal de 645-Newton Leros-1b de Juno começou no tempo em 00:18h, diminuindo a velocidade da nave espacial para 542 metros por segundo e permitindo que Juno fosse capturada em órbita em torno de Júpiter. Logo após a queima ser concluída, Juno virou de modo que os raios do sol pudessem voltar a atingir as 18.698 células solares individuais que dão a Juno energia.

"A sonda funcionou perfeitamente, o que é sempre bom quando você está dirigindo um veículo com 1,7 bilhões de milhas no odômetro", disse Rick Nybakken, gerente do projeto Juno do JPL. "A inserção na órbita de Júpiter foi um grande passo e o mais desafiador em nosso plano de missão, mas há outros que têm de ocorrer antes que possamos dar à equipe científica da missão o que eles estão procurando."

Ao longo dos próximos meses, as equipes de missão e ciência da Juno irão realizar testes finais em subsistemas da sonda, a calibração final de instrumentos científicos e coletas de materiais.

"A nossa fase oficial de coleta científica começa em outubro, mas nós descobrimos uma maneira de coletar dados muito mais cedo do que isso", disse Bolton. "Quando você está falando sobre o maior corpo planetário único no sistema solar é uma coisa muito boa. Há muito para ver e fazer aqui. "

A meta principal de Juno é compreender a origem e evolução de Júpiter. Com seu conjunto de nove instrumentos científicos, Juno vai investigar a existência de um núcleo planetário sólido, mapear o intenso campo magnético de Júpiter, medir a quantidade de água e amoníaco na atmosfera profunda, e observar auroras do planeta. A missão também irá permitir-nos dar um passo em frente na nossa compreensão de como os planetas gigantes se formam e o papel que esses titãs desempenham em unir o resto do sistema solar. Como o nosso principal exemplo de um planeta gigante, Júpiter também pode fornecer conhecimento crítico para a compreensão dos sistemas planetários sendo descobertos em torno de outras estrelas.


Traduzido e adaptado de NASA 

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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