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A sonda Juno da NASA enviou para casa as primeiras fotos do pólo norte de Júpiter, e os cientistas não estão acreditando no que seus olhos vêem.

Juno capturou as imagens em 27 de agosto, quando a sonda voou apenas 4.200 quilômetros acima do topo das nuvens de Júpiter durante a primeira das três dúzias de voos rasantes perto  do maior planeta do sistema solar.

"O primeiro vislumbre do pólo norte de Júpiter, e não se parece com nada visto ou imaginado antes," disse o principal investigador do projeto Junto, Scott Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio, em um comunicado.


Saturno tem uma enorme tempestade hexagonal girando no pólo norte. Mas Júpiter não possuiu um vórtice, o que mostra as novas fotos.

"Não há nada em Júpiter que se assemelha a qualquer lugar perto disso", disse Bolton. "O maior planeta do nosso sistema solar é verdadeiramente único. Temos mais 36 voos rasantes para estudar o quão realmente único ele é."

A sonda de 1.1 bilhão de dólares lançada em agosto de 2011, Juno, chegou a Júpiter quase cinco anos depois, em 4 de julho deste ano. Mas os instrumentos da Juno foram desligados nesta última data, porque os membros da equipe da missão queriam se concentrar em executar a manobra, com 35 minutos de queima na inserção da órbita. 

sonda Juno da NASA tomou esta imagem do pólo sul de Júpiter em 27 de agosto de 2016, a uma distância de 58.700 milhas (94.500 quilômetros).

A sonda Juno da NASA fez esta imagem do pólo Sul de Júpiter em 27 de agosto de 2016, a uma distância de 58.700 milhas (94.500 quilômetros). Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Portanto, a abordagem 27 de agosto marcou a primeira oportunidade para a equipe de Juno fotografar Júpiter de perto e fazer medições detalhadas com o seu conjunto de oito instrumentos científicos. (A nave espacial está atualmente em uma órbita altamente elíptica de 54 dias em torno do planeta.)

Um desses instrumentos, o Jovian Infrared Aurora Mapper (JIRAM), capturou imagens dos pólos Norte e Sul de Júpiter em luz infravermelha, revelando pontos quentes que nunca tinham sido vistos antes.

Juno capturou esta imagem em infravermelhos do sul de Júpiter em 27 de agosto de 2016. Tais tomadas não são possíveis a partir da Terra.  rédito: NASA / JPL-Klatc / SWRI / a / Suficiente / Jirm


"Essas ondas foram detectadas das emissões de assinatura de partículas energéticas que geram as auroras enormes que circundam o pólo norte de Júpiter", disse o co-investigador Bill Kurth, um cientista de pesquisa no Departamento de Física e Astronomia da Universidade de Iowa. "Essas emissões são as mais fortes no sistema solar. Agora estamos tendando descobrir onde os elétrons vêm e o que está os gerando."

No próximo mês, Juno está agendada para executar outra queima de motor que irá deslocar a sonda em uma órbita de 14 dias de duração. A sonda vai continuar a recolher dados - especialmente durante os voos rasantes perto dos pólos do planeta - antes de terminar a sua missão com um mergulho mortal intencional na atmosfera de Júpiter em fevereiro 2018.

Estas 10 imagens mostram Jupiter crescendo e diminuindo de tamanho aparente antes e depois da sonda Juno da NASA fez a sua abordagem perto do planeta em 27 de agosto de 2016.


Estas 10 imagens mostram Júpiter crescendo e diminuindo de tamanho aparente antes e depois da sonda Juno da NASA fazer a sua abordagem perto do planeta em 27 de agosto de 2016.
Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

As observações de Juno devem ajudar os cientistas a entender a melhor composição e estrutura de Júpiter, incluindo se o planeta gigante abriga um núcleo de elementos pesados. Esta informação deve, por sua vez, lançar luz sobre a formação de Júpiter, o sistema solar e sistemas planetários em geral.

Traduzido e adaptado de Space


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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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