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» » » » » » A matéria escura pode não ser tão aglutinada, no fim das contas
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Este mapa da matéria escura no universo (processado em rosa) revela uma teia de regiões vazias (escuras) densa (luz) e. A imagem foi criada com dados da Pesquisa Grau Kilo (crianças), usando o telescópio VLT Survey no (ESO) Observatório Paranal do sul do Observatório Europeu no Chile. Esta imagem é uma de cinco manchas de céu observado por crianças. Crédito: Kilo-Degree Entrevista de Colaboração/ H. Hildebrandt & B. Giblin / ESO

A matéria escura, a substância misteriosa invisível que compõe cerca de 27 por cento da massa do universo, pode não ser tão agrupada como cientistas pensavam anteriormente.

Em 2013, pesquisadores com missão Planck da Europa, que estudaram a luz mais antiga do universo, descobriram que a matéria escura tem se agrupado ao longo do tempo através da atração gravitacional. O que começou como uma distribuição lisa e uniforme da matéria escura pedaços densos lentamente formados ao longo do tempo.

Mas uma nova pesquisa em (ESO) Very Large Telescope do sul do Observatório Europeu (VLT) e do Observatório Paranal, no Chile sugere que  a matéria escura não é tão agrupada quanto a missão Planck descobriu anteriormente.

"Este último resultado indica que a matéria escura na teia cósmica, que responde por cerca de um quarto do conteúdo do universo, é menos agrupada do que se acreditava anteriormente", disse Massimo Viola, pesquisador do Observatório de Leiden, na Holanda, que co liderada no estudo, em um comunicado.

Para ver como a matéria escura é distribuída no universo, a equipe internacional de pesquisadores usou dados da  Kilo Degree Survey (KiDS) do VLT Survey Telescope. Este inquérito celeste profundo observou cerca de 15 milhões de galáxias em cinco manchas de céu do sul, cobrindo uma área tão grande quanto 2.200 luas cheias (ou 450 graus quadrados).

Como a gravidade da matéria escura podem curvar a luz - um processo chamado de  lente gravitacional  - a luz proveniente destas 15 milhões de galáxias poderia revelar informações sobre a estrutura e distribuição da matéria escura, sugerem os pesquisadores. Neste estudo, eles procuraram uma variação deste fenômeno conhecido como lente gravitacional fraca, ou cisalhamento cósmico.


O que é uma lente gravitacional fraca? Este fenômeno ocorre quando a matéria em primeiro plano e da matéria escura contida em aglomerados de galáxias dobram a luz de galáxias de fundo - como olhar através do fundo de um copo de vinho. A medição da quantidade da distorção das galáxias de fundo indiretamente revela a quantidade de matéria escura que aglutina-se em objetos em primeiro plano. Medindo a taxa desta agregação da matéria escura através de diferentes eras da história do universo revela o quanto de energia escura esta esticando o universo em determinados momentos, revelando assim a força e as propriedades dessa misteriosa força. Este diagrama explica o fenômeno da lente gravitacional. de aglomerados de primeiro plano da matéria escura em aglomerados de galáxias gravitacionalmente curvando a luz que vem na direção da Terra de galáxias de fundo. Note-se que a imagem não está à escala.

A lente gravitacional fraca é um efeito sutil que tem de ser medido com precisão. Quando as estruturas de grande escala como aglomerados de galáxias causam a lente gravitacional fraca, o efeito de deformação da luz é mais sutil e mais difícil de detectar do que lentes gravitacionais de objetos menores ao redor como estrelas. Mas, com imagens de alta resolução tiradas pelo telescópio VLT Survey, os pesquisadores foram capazes de detectar esse efeito sutil. Este estudo é o primeiro a utilizar este método de imagem em uma parcela tão grande do céu para mapear a matéria invisível no universo, escreveram os autores. 


Quando os pesquisadores então usaram estes dados para calcular quão aglutinada é a matéria escura, eles descobriram que ela é significativamente mais suave do que os dados do satélite Planck haviam determinado anteriormente. Isto significa que a matéria escura podem ser mais bem distribuída do que os cientistas pensavam.

A maneira com que a matéria escura se espalhou e aglutinou-se desde que o Big Bang aconteceu a 13,8 bilhões de anos atrás, pode fornecer insights sobre a evolução do Universo, de acordo com o co-autor Hendrik Hildebrandt do Instituto Argelander de Astronomia, em Bonn, Alemanha. "Nossos resultados ajudarão a refinar nossos modelos teóricos de como o Universo tem crescido desde o seu início até os dias de hoje", disse Hildebrandt na mesma declaração.


"Nós vemos uma discrepância intrigante com a cosmologia de Planck no momento," co-autor Konrad Kuijken do Observatório Leiden, na Holanda, que é investigador principal do estudo dos miúdos, disse no comunicado. "Futuras missões, como o satélite Euclid e o Large Synoptic Survey Telescope (LSST) nos permitirá repetir estas medidas e entender melhor o que o Universo tem realmente a nos dizer".

Traduzido e adaptado de Space

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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