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Depois de um buraco negro devora uma estrela, ele atira para fora uma "spitball" do tamanho de um planeta que pode se aproximar dentro de algumas centenas de anos-luz da Terra.

Crédito: Mark A. Garlick / Cfa

Quando um buraco negro devora uma estrela, ele vomita "spitballs"* gasosas do tamanho de planetas caindo através da galáxia - e algumas essas bolhas poden estar dentro de algumas centenas de anos-luz da Terra, segundo uma nova pesquisa.

Buracos negros supermassivos estão no centro de quase todas as galáxias, incluindo a Via Láctea. Esses corpos cósmicos maciços têm uma força gravitacional poderosa que puxam estrelas errantes nas proximidades, as destronam em pedaços e, como resultado, expelem um fluxo de gás quente que pode se aglutinar para formar objetos do tamanho de planetas, de acordo com uma declaração do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica (CfA).

"Uma única estrela pode formar centenas desses objetos em massa," disse Eden Girma, um estudante de graduação na Universidade de Harvard e principal autor do estudo, no comunicado. "Nós nos perguntamos: Onde é que eles acabam? Quão perto eles vêm até nós? Nós desenvolvemos um código de computador para responder a essas perguntas."

Os pesquisadores descobriram que essas "spitballs", no qual as mais próximas de nós podem chegar até algumas centenas de anos-luz da Terra, pesam tanto quanto vários Jupiteres. No entanto, os objetos são muito diferentes dos planetas, uma vez que eles são feitos exclusivamente de material de sobras de estrelas que formam-se muito mais rapidamente. 

"É preciso apenas uma dia para o buraco negro destruir a estrela (em um processo conhecido como interrupção de marés) e apenas cerca de um ano para os fragmentos resultantes para puxar-se para trás junto", disse pesquisadores CFA no comunicado. "Isso está em contraste com os milhões de anos necessários para criar um planeta como Júpiter a partir do zero." 

O "spitballs" viajam a velocidades de cerca de 20 milhões de mph (32 milhões de km/h), e, portanto, levam cerca de um milhão de anos para alcançar a Terra depois de ser lançada a partir de um buraco negro, disseram os pesquisadores. No entanto, a maioria deles deixam a nossa galáxia inteiramente; os pesquisadores estimaram que quase 95 por cento deles seriam expelidos.

Os cientistas planejam realizar um levantamento das "spitballs" no futuro usando instrumentos como o telescópio Large Synoptic Survey (atualmente em construção no Chile) e o Telescópio Espacial James Webb (com lançamento previsto para 2018), que terá uma melhor chance de detectar a fraco brilho dos objetos voando pelo espaço. No entanto, ainda será difícil distinguir uma "spitball" cósmica de planetas flutuando livremente.

"Apenas cerca de um em mil planetas moribundos poderão ser uma dessas estranhas bolas de segunda geração", disse Girma no comunicado. 


Girma apresentou os resultados do estudo na reunião da 229 da American Astronomical Society, realizada janeiro 3-7 de janeiro em Grapevine, Texas. 

*spitballs é o nome em inglês dado as bolinhas de papel amassadas e salivadas nas quais são colocadas dentro dos tubos de canetas e usadas para serem jogadas, cuspidas ou sopradas em pessoas ou objetos; geralmente são associadas a uma famosa brincadeira/trote/travessura escolar.

Traduzido e adaptado de Space

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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