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"Eu disse sim imediatamente".



Stephen Hawking, o mais famoso físico e cosmólogo do mundo, afirmou esta semana que ele está, na verdade, indo para o espaço - e está acontecendo tudo graças ao grupo Virgin (e um pouco de tecnologia moderna).


Em um comunicado por volta de 2015, Sir Richard Branson, fundador do grupo Virgin, disse que, um dia, ele esperava ser capaz de transportar Hawking para as estrelas.


No comunicado, Branson notou que esta oferta veio como resultado do grande respeito e admiração que ele tem para Hawking:

"Professor Stephen Hawking é uma das pessoas que mais admiro no mundo, um gênio incontestável que abriu nossos olhos para as maravilhas do universo, ao mesmo tempo, passando a ser um homem amável e encantador. Ele é a única pessoa que eu posso dar um bilhete grátis com a Virgin Galactic, e ele já está inscrito para voar como um Astronauta futuro com a gente se sua saúde o permitir ".
Aos 75 anos de idade, Hawking não será o astronauta mais velho de todos os tempos (essa designação pertence a John Glenn, que foi para o espaço com a idade de 77), mas ele será a primeira pessoa a portadora de esclerose lateral amiotrófica (ALS) a ir para o espaço  - doença também conhecida como doença de Lou Gehrig.

Ela é uma doença do neurônio-motor que geralmente leva à morte dentro de cinco anos após o diagnóstico inicial. A condição de Hawking foi diagnosticada pela primeira vez quando tinha 21 anos, e ele não estava esperado comemorar seu 25º aniversário.

50 anos depois, superando as expectativas médicas, ele está vivo.

Viajar ao espaço, é claro, é um negócio arriscado, ainda mais quando as preocupações de saúde entram em jogo. Agora, parece que Hawking está pronto para ir.

A viagem de Hawking ao espaço também dará aos cientistas uma oportunidade para estudar os efeitos do ALS em novos ambientes, tais como a forma como ela opera em gravidade zero.

Ao discutir o evento antecipado, Hawking disse ao Bom Dia Grã-Bretanha que ele sempre sonhou com essa oportunidade, e que ele "disse sim imediatamente".

Hawking continuou, observando que ele olha para a frente para a viagem com grande expectativa, comparando o voo para o espaço com a mesma alegria quando ele apresenta seus três filhos.

Durante a discussão, ele declarou: "Meus três filhos me trouxeram grande alegria - e eu posso dizer que viajar para o espaço vai me trazer uma igual felicidade".


Naturalmente, o espaço é uma coisa, mas esta não é a primeira vez que Hawking experimentou a Zero-G...

Uma nova era dos voos

SpaceShipTwo da Virgin Galactic é uma nave espacial reutilizável, projetada para transportar até oito pessoas (incluindo dois pilotos) para o espaço, e a ligação entre Hawking e a Virgin Galactic não é exatamente nova.

Apenas no ano passado, Hawking revelou o nome do oficial da SpaceShipTwo, a Unidade VSS.

Durante uma gravação de vídeo de 4 minutos, Hawking explica:
"Isso vai  ajudar a trazer um novo significado para o nosso lugar na Terra e às nossas responsabilidades como seus mordomos, e vai ajudar-nos a reconhecer o nosso lugar e nosso futuro no cosmos - que é onde eu acredito que nosso destino final encontrar-se-á"
Finalmente, Hawking tem sido um defensor do voo espacial comercial, e para este fim, ele observa que ele admira muito o papel da Virgin Galactic em democratizar o espaço, especificamente, ele esclareceu seu "respeito para permitir que mais da humanidade possa experimentar a verdadeira maravilha do espaço". 

Eu já disse no passado 'olhe para as estrelas e não para baixo, para seus pés', mas eu acredito que "olhar para cima" não será mais um requisito para ver o universo em toda a sua glória. 

Na entrevista de Hawking ao Bom dia Grã-Bretanha, ele se concentrou na importância do poder unificador da exploração do espaço, especialmente em termos de reunir governos de todo o mundo e inspirando gerações futuras. 

Como Alan Stern, chefe da missão New Horizons a Plutão, famosamente declarou, empresas como esta são dignas por um número de razões, mas que, para ele, duas delas se destacam em particular: 
"Para além do óbvio - de que estamos criando novos conhecimentos - criamos uma sociedade maior. Fazemos algo que é, no caso de grande exploração, histórico. É algo que as pessoas leem sobre, não apenas alguns dias e semanas mais tarde, mas décadas e séculos mais tarde. 
Isso marca o nosso tempo, o que queremos ser...marca uma sociedade maior ". 

Em suma, as coisas que investimos (esportes, ou guerra, ou ciência) são um reflexo direto de ambos os valores que nos são dados e para a sociedade que estamos construindo atualmente. 

E, como é evidente a partir desta revelação, Hawking acredita realmente em irmos onde ninguém foi antes - ou, pelo menos, muito poucas pessoas.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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