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O novo buraco negro é 100.000 vezes mais massivo do que o Sol

Um buraco negro gigantesco, com cerca de 100.000 vezes a massa do Sol, foi detectado próximo do centro da Via Láctea, tornando-se o segundo maior buraco negro conhecido da nossa galáxia - ficando atrás do buraco negro supermassivo Sagitário A*, também localizado no centro da nossa galáxia.

A nova descoberta, encontrado escondido em uma enorme nuvem de gás molecular, é a melhor prova de uma classe há muito procurado de buracos negros 'de massa intermediária', cuja existência poderia explicar como os buracos negros supermassivos crescem tão terrivelmente vasta.

Porque mesmo que o novo tipo de buraco negro seja incrivelmente enorme, com uma massa de cerca de 100.000 vezes a do Sol, ele ainda empalidece em comparação com os buracos negros supermassivos que se encontram no centro de outras galáxias, que chegam até 10 bilhões de massas solares.

A astrofísica por trás destes buracos negros supermassivos é algo que os cientistas não compreendem inteiramente, porque nós ainda não podemos explicar teoricamente como alguns desses antigos fenômenos gigantescos se formaram quando o Universo era jovem. 

Uma hipótese, na qual os cientistas há muito tempo tentam confirmar, é a presença dos chamados buracos negros de massa intermediária, na qual os investigadores pensam que podem atuar como sementes para suas contrapartes mais maciças.



Isso poderia ser o caso aqui. Como foi o caso do BN intermediário recém-descoberto - encontrado em uma nuvem de gás chamada CO-0,40-0,22 - que está destinado a um lenta viagem só de ida para a Sagitário A*. 

A existência do novo buraco negro foi sugerida no ano passado, quando uma equipe da Universidade de Keio no Japão descobriu a nuvem de gás, localizada a apenas 200 anos-luz de distância do centro da Via Láctea.

Movimentos incomuns de gás detectados dentro de CO-0,40-0,22 sugeriram que alguma força enorme estava acelerando a matéria dentro da nuvem, o que os pesquisadores acreditam que seja o nosso melhor candidato para um buraco negro de massa intermediária.

Agora, a mesma equipe, liderada pelo astrofísico Tomoharu Oka, fez o backup de suas descobertas iniciais, utilizando as novas medidas tomadas pelo telescópio ALMA, no Chile.

Mais uma vez, os pesquisadores detectaram uma distribuição de velocidades dentro de um montante de gás na nuvem, mas desta vez eles encontraram outra coisa também: um espectro de ondas de rádio, semelhante às leituras de Sagittarius A*, mas cerca de 500 vezes menos luminosa.

Os pesquisadores não estão dizendo que as novas medições confirmam que a fonte das ondas de rádio - chamada CO-0,40-0,22 * - é na verdade um buraco negro de massa intermediária, mas eles estão reivindicando que os novos resultados oferecem a nossa melhor prova menos ambígua dos fenômenos até à data.

Se a análise posterior pode provar a hipótese, poderia ser um ponto enorme para a compreensão de como as galáxias evoluem - uma arma fumegante que explica como buracos negros supermassivos dominam os sistemas estelares e a matéria em torno deles. 

"Achamos que alguns desses buracos negros são as sementes a partir do qual os buracos negros supermassivos muito maiores crescem para algo pelo menos um milhão de vezes mais massivo", disse o astrofísico Brooke Simmons, da Universidade da Califórnia, em San Diego, que não esteve envolvido no estudo , ao The Guardian.

"Os astrofísicos estão recolhendo evidências observacionais para ambos os buracos negros de massa estelar e buracos negros supermassivos por décadas, mas mesmo que nós pensemos que os maiores crescem a partir do menores, nós realmente nunca tivemos uma clara evidência de um buraco negro com uma massa entre esses extremos."

A equipe pensa que CO-0,40-0,22 pode ser os restos de uma galáxia anã que foi engolfada lentamente pela Via Láctea, sugerindo que galáxias maiores - e os buracos negros supermassivos que eles contêm - crescem através do canibalismo de suas vizinhos menores.

Os pesquisadores vão continuar a estudar a nuvem de gás e suas emissões de ondas de rádio para tentar confirmar de uma vez por todas se CO-0,40-0,22* é um buraco negro de massa intermediária.

Até então, nós vamos ter que esperar, maravilhados com o mistério em curso deste elo perdido épico.

As conclusões são relatadas na Nature Astronomy.
Traduzido e adaptado de Science Alert

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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