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Por Steve Mirsky, via Scientific American 
Traduzido e adaptado por Felipe Sérvulo

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Quatorze anos atrás, em Bremen, Alemanha, o astrônomo Seth Shostak deu uma conferência que incluiu uma aposta. “Eu aposto pagar uma xícara de café a todo mundo na platéia que iremos encontrar vida extraterrestre dentro de duas dezenas de anos”, disse ele em uma nova audiência em outubro. 

Shostak é astrônomo sênior do Centro para SETI Research sediada em Mountain View, na Califórnia. SETI significa “Search for Extraterrestrial Intelligence” (Busca por Inteligência Extraterrestre). Ele mencionou a aposta em uma sessão sobre o estado atual da busca de quaisquer sinais de inteligência alienígena na Conferência Mundial de Jornalistas Científicos na Área da Baía de San Francisco. A conversa com o tema SETI em questão ocorreu na Universidade da Califórnia, Berkeley. Nenhum manifestante ou extraterrestres compareceram. Provavelmente.


"Para ter algumas chances razoáveis de sucesso", disse Shostak, "você deveria olhar para pelo menos um milhão de sistemas estelares". O que pode ser possível dentro do parâmetro do tempo do desafio do café, graças aos U$ 100 milhões do físico e empresário russo Yuri Milner que em 2015 desenvolveu o que é chamado Breakthrough Listen - um esforço para usar vários telescópios de rádio e ótica para pesquisar o milhão de estrelas mais próximas de nós. 

Shostak acredita que sua audiência em Bremen saia na frente de qualquer maneira. “Até 2027, se um sinal for encontrado, você terá um bom assunto para falar na hora do almoço, ou você receberá uma xícara de café. Será imperdível.”

Mas o que sobre o envio de mensagens convidando contato com alienígenas inteligentes, em vez de apenas ouvir para missivas recebidas a partir do sabe-tudo-calças distantes ou qualquer que seja a roupa pode ser apropriado para sua anatomia? “Eu acho que os riscos superam os benefícios”, disse Dan Werthimer, cientista-chefe do Berkeley SETI Research Center, que supervisiona Breakthrough Ouça. “Quando civilizações avançadas entrar em contato com menos civilizações avançadas, não foi boa na Terra. Então eu acho que há bastantes risco.”

Para Dan Werthimer, cientista-chefe da Berkeley SETI Research Center, que supervisiona o projeto Breakhorough Listen, quando civilizações avançadas entram em contato com civilizações menos avançadas, geralmente não resulta em coisa boa. "Eu acho que há muito risco nisso tudo", disse ela.

Mas Shostak pensa que nós já poderíamos ter atraído a atenção de alguém: “O tipo de equipamento que temos hoje é dentro de quatro ordens de magnitude de ser capaz de detectar radares em mundos próximos, dentro de algumas dezenas de anos-luz. Agora, esta velocidade de aumento na área de coleta de radiotelescópios na Terra é cerca de duas ordens de grandeza por século... Isso significa que qualquer sociedade que for, pelo menos, 200 anos mais avançada do que nós, terão equipamentos que poderão captar bem nossos sinais? Então... se você realmente acha que há uma civilização alienígena com potencial para matar sete bilhões de pessoas, porque eles se sentiriam incomodados ao ouvir a música da Terra e enviar suas naves de batalha interestelares aqui para nos eliminar.., é melhor desligar todos os radares e parar de procurá-los. Não neste fim de semana, não neste ano, é melhor desligá-los para sempre. E para mim, isso não soa como uma boa ideia.”

Shostak também trouxe à tona uma possibilidade menos assustadora, mas talvez mais existencialmente terrível sobre alguns futuros primeiros contatos: e se, finalmente, ouvirmos extraterestres transmitindo sua presença como seres sencientes, e o grande anúncio é a sua compreensão dos fenômenos matemáticos conhecidos, como sequência Fibonacci, por exemplo. “Isso seria uma verdadeira chatice, não é?”, Perguntou. “Quero dizer, nós finalmente ouviremos os ETs, e eles nos dirão algo que você aprendeu na escola.”

Daqui a 10 anos, voltaremos aqui para contar a história do resultado dessa aposta inusitada: a resposta definitiva para a maior pergunta da humanidade ou uma rodada de café grátis para a plateia de espectadores de Shostak.

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Autor Felipe Sérvulo

Graduado em Física pela UEPB. Mestrando em Cosmologia, gravitação e física das partículas pela UFCG. Possui experiência na área de divulgação científica com ênfase em astronomia, astrofísica, astrobiologia, cosmologia, biologia evolutiva e história da ciência. Possui experiência na área de docência informática, física, química e matemática, com ênfase em desenvolvimento de websites e design gráfico e experiência na área de artes, com ênfase em pinturas e desenhos realistas. Fundador do Projeto Mistérios do Universo, colaborador, editor, tradutor e colaborador da Sociedade Científica e do Universo Racionalista. Membro da Associação Paraibana de Astronomia. Pai, nerd, geek, colecionador, aficionado pela arte, pela astronomia e pelo Universo. Curriculum Lattes: http://lattes.cnpq.br/8938378819014229
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