Via Láctea tem a metade do que se esperava de matéria escura - Mistérios do Universo

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14 de outubro de 2014

Via Láctea tem a metade do que se esperava de matéria escura

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Artist's Impression of Milky Way Galaxy
Impressão artística da galáxia da Via Láctea. O halo de matéria escura, mostrado em azul, não é realmente visível.
Durante anos, a misteriosa matéria escura iludiu os cientistas, e agora, um novo estudo mostra que pode haver menos do que se imaginava.

Usando uma equação secular, os cientistas descobriram que a Via Láctea tem a metade da quantidade de matéria escura - o material invisível que se acredita compor uma fatia considerável do universo - como os cientistas pensavam anteriormente.

Ao calcular a velocidade das estrelas toda a galáxia e realização de um estudo detalhado das bordas exteriores da Via Láctea, uma equipe de astrônomos da Austrália determinou que a quantidade de matéria escura invisível na galáxia é apenas a 80 bilhões de vezes a massa do Sol - metade da massa de estimativas recentes.

Na década de 50, os cientistas determinaram que as galáxias contêm mais matéria do que o olho humano pode ver. O materiais do nosso cotidiano, por exemplo, são feitos de matéria bariônica (prótons, nêutrons e elétrons). Os cientistas acreditam que a matéria escura pode ser composto por matéria bariônica, matéria não bariônica ou uma mistura das duas. Várias possibilidades desse material têm sido levantadas nos últimos anos.

"Estrelas, poeira, você e eu - todas as coisas que nós vemos - constituem apenas cerca de 4 por cento de todo o universo", disse Prajwal Kafle, principal autor do estudo, da Universidade da Austrália Ocidental"Cerca de 25 por cento é a matéria escura, e o resto é a energia escura."

Kafle e sua equipe utilizaram as maioria das medições atualizadas da galáxia. As medições das bordas exteriores da galáxia incluíram estudos mais detalhados do que observações anteriores tinham. Em seguida, a equipe usou uma técnica desenvolvida pelo astrônomo britânico James Jeans, em 1915, muito antes de os investigadores imaginarem a matéria escura.

Ao determinar que a Via Láctea contém menos matéria escura do que se pensava, Kafle e seus colegas pesquisadores ganharam discernimento sobre um problema que os teóricos têm lutado por quase 20 anos.

"A ideia atual de formação e evolução de galáxias, chamada de Teoria da Matéria Escura Fria Lambda (Lambda-Cold Dark Matter ou Lambda-CDM), prevê que deve haver um punhado de grandes galáxias satélites ao redor da Via Láctea que são visíveis a olho nu, mas não vemos isso", Kafle disse. "Quando você usa a nossa medição da massa da matéria escura, a teoria prevê que deve haver apenas três galáxias satélites lá fora, que é exatamente o que vemos - a Grande Nuvem de Magalhães, a Pequena Nuvem de Magalhães e a Galáxia Anã [Esferoidal] de Sagitário. "

O estudo foi detalhado 10 de outubro no The Astrophysical Journal.

Fonte: Space.
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