Uma grande extravagância de novas estrelas - Mistérios do Universo

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11 de março de 2015

Uma grande extravagância de novas estrelas

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Esta imagem, feita pelo OmegaCAM do telescópio VLT Survey no Observatório Paranal, mostra uma seção da associação estelar Ara OB1. No centro da imagem é o jovem aglomerado NGC 6193, e na direita, encontra-se a nebulosa de emissão, NGC 6188, iluminada pela radiação ionizante emitida pelas estrelas mais próximas.

Esta paisagem dramática na constelação de Ara (o Altar) é um tesouro de objetos celestes. Aglomerados de estrelas, nebulosas e regiões ativas de formação estelar são apenas algumas das riquezas observadas nesta região, muito distante de nosso planeta, cerca de 4000 anos-luz da terra. Esta bela imagem é a visão mais detalhada deste lugar até o momento, e foi capturada usando Telescópio VLT Survey do Observatório Paranal, no Chile.

No centro da imagem é o aglomerado estelar NGC 6193, contendo cerca de 30 estrelas brilhantes. As duas estrelas mais brilhantes são estrelas gigantes e muito quentes. Juntas, elas fornecem a principal fonte de iluminação para a nebulosa de emissão nas proximidades, a nebulosa de Rim, ou NGC 6188.

Uma associação estelar é um grande grupo de estrelas vagamente ligadas que ainda não se afastaram completamente de seu local inicial de formação. Estas associações são formadas por estrelas muito jovens, que são cerca de 100.000 vezes mais brilhante que o sol e entre 10 e 50 vezes mais massivas.

A nebulosa de Rim é a parede proeminente de nuvens escuras e brilhantes, marcando a fronteira entre uma região ativa de formação estelar dentro da nuvem molecular, conhecida como o RCW 108. A área em torno de RCW 108 é composta principalmente de hidrogênio - o ingrediente principal na formação de estrelas. Tais áreas são também conhecidas como regiões H II.

A radiação ultravioleta e o intenso vento estelar das estrelas de NGC 6193 parecem estar dirigindo a próxima geração de formação de estrelas nas nuvens de gás e poeira ao redor.

Como a nuvem cria novas estrelas, simultaneamente está sendo corroída pelos ventos e radiação emitidos por estrelas anteriores e por violentas explosões de supernovas. Desta forma, tais regiões de formação de estrelas H II tendem a ter uma vida útil de apenas alguns milhões de anos. A formação de estrelas é um processo muito ineficiente, com apenas cerca de 10% do material disponível contribuindo para o processo - o resto é soprado para o espaço.

A nebulosa de Rim também mostra sinais de estar na fase inicial de "Formação de Pilar", o que significa que no futuro a nebulosa pode acabar procurando outras regiões de formação de estrelas conhecidas, como a nebulosa da águia (Messier 16, contendo os famosos pilares da criação) e a Nebulosa Cone (parte de NGC 2264).


Fonte(s) Phys.org

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