Quer nomear um planeta alienígena? Essa é a sua chance! - Mistérios do Universo

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28 de abril de 2015

Quer nomear um planeta alienígena? Essa é a sua chance!

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Fãs de espaço ao redor do globo em breve terão uma chance para ajudar a nomear alguns dos mundos alienígenas mais famosos da galáxia.

Este gráfico mostra 20 sistemas extra-solares abertos para a nomeação no concurso "NameExoWorlds", organizado pela União Astronômica Internacional e pelo Zooniverse. Crédito: IAU/ESO/S. Brunier

O concurso "NameExoWorlds" permitirá que os clubes de astronomia e organizações sem fins lucrativos dar nomes para as estrelas e os planetas em 20 diferentes sistemas extra-solares. Funcionários da União Astronômica Internacional (UAI), que estão organizando a competição juntamente com o projeto cidadão-ciência Zooniverse, anunciaram a notícia nesta segunda-feira (27 de abril).

Os indivíduos não podem propor nomes, mas eles poderão votar os nomes apresentados por clubes e grupos sem fins lucrativos (que primeiro devem registrar com o diretório de UAI no mundo). Estas organizações estão autorizadas a propor nomes para apenas um sistema alienígena — a estrela hospedeira e seus planetas — junto com uma justificação para os identificadores da origem. 

As submissões deverão ser enviadas até 15 de junho, após isso, o público deverá votar os nomes propostos. O atual plano de chamadas para os resultados finais será anunciado durante a 29ª Assembleia de geral da UAI em Honolulu, que será executado a de 3 a 14 de agosto deste ano, segundo os que funcionários da UAI.

Para saber mais sobre o concurso, confira o site NameExoWorlds: http://www.nameexoworlds.org

Os 20 sistemas extra-solares incluem 51 Pegasi, nos quais abriga o primeiro mundo alienígena já descoberto orbitando uma estrela como o Sol (em 1995) e Fomalhaut, que foi um dos primeiros exoplanetas a serem fotografados diretamente (embora atualmente há alguma controvérsia sobre ele ser ou não um "planeta" ou se ele é  apenas restos rochosos de uma enorme colisão).

Os 20 sistemas contêm 32 planetas conhecidos. Cinco das estrelas hospedeiras já têm nomes populares e, por usa vez, elas estão fora do concurso da NameExoWorlds, que, portanto, oferecerá a oportunidade de dar denominações para um total de 47 objetos.

A UAI atribui nomes "oficiais" para corpos celestes e suas características. A organização é talvez a mais conhecida pelos leigos por ter rebaixado Plutão de um planeta "verdadeiro" para a recém criada categoria de "planeta anão" em 2006. Uma decisão que permanece controversa até hoje.

Os primeiras exoplanetas foram descobertos orbitando um pulsar — um cadáver estelar girando rapidamente, superdenso — em 1992. Desde então, os cientistas detectaram quase 2.000 deles, com milhares de candidatos adicionais a planetas aguardando confirmação por observações e análise.

Mas esses números são apenas a ponta do iceberg. Trabalhos feitos pelo telescópio de espacial Kepler da NASA sugerem que todas as estrelas na Via Láctea hospedam pelo menos um planeta em média, ou seja,  nossa galáxia é  provavelmente o lar de mais de 100 bilhões de mundos alienígenas!

Fonte: Space
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