Somos mesmo feitos de Poeira das Estrelas? - Mistérios do Universo

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13 de julho de 2015

Somos mesmo feitos de Poeira das Estrelas?

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Em um momento ou outro, todos os amantes da ciência já ouviram as palavras de Carl Sagan: "Somos feitos de matéria estelar". Mas o que isso significa exatamente? Como poderiam colossais bolas de plasma queimarem avidamente seu combustível nuclear no longínquo tempo e espaço, jogando sua desova na vasta complexidade de nosso mundo terrestre? 

Como é que "o nitrogênio em nosso DNA, o cálcio em nossos dentes, o ferro em nosso sangue, o carbono em nossas tortas de maçã" poderiam ter sido forjados tão bruscamente e profundamente nos corações dessas gigantes estrelas?

Sem surpresa, a história é elegante e profundamente inspiradora.

O começo da maior história já contada

No início de 1980, o astrônomo Carl Sagan escreveu e narrou uma série de televisão de 13 partes chamada "Cosmos" que foi ao ar na PBS. No show, Sagan explicava muitos tópicos relacionados com a ciência, incluindo a história da Terra, a evolução da espécies, a origem da vida e  a formação do sistema solar.

"Nós somos a maneira do Universo conhecer a si mesmo. Alguma parte de nosso ser sabe que é de lá que nós viemos. Nós desejamos retornar. E nós podemos, pois o cosmos está também dentro de nós. Somos feitos de matéria estelar," Sagan famosamente declarou em um episódio.

Sua declaração resume o fato de que os átomos de carbono, nitrogênio e oxigênio em nossos corpos, bem como os átomos de todos os outros elementos pesados, foram criadas em gerações anteriores de estrelas 4,5 bilhões de anos atrás. Os seres humanos e todos os outros animais, bem como a maior parte da matéria na Terra, contêm estes elementos, que são, literalmente, feitos de matéria estelar, disse Chris Impey, professor de astronomia da Universidade do Arizona.

"Toda a matéria orgânica que contém carbono foi produzida originalmente em estrelas," disse Impey em "Os Pequenos Mistérios da Vida". "O universo tinha originalmente hidrogênio e hélio, o carbono foi feito posteriormente, ao longo de bilhões de anos."

Como a matéria estelar chegou à Terra?

Ingredientes do corpo humano.
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Quando as estrelas menores esgotam seu suprimento de hidrogênio, elas podem morrer em uma explosão violenta, chamada de nova. A explosão de uma estrela massiva, chamada de supernova, pode ser bilhões de vezes tão brilhante como o sol, de acordo com  livro "Supernova" (World Book, Inc, 2005). Tal explosão estelar lançaria uma grande nuvem de poeira e gás para o espaço, com a quantidade e a composição do material expelido variando dependendo do tipo de supernova. (Para mais detalhes, veja: Nascimento, vida e morte das estrelas).

Uma supernova atinge seu brilho máximo, alguns dias após a primeira "explosão" ocorrer. Este brilho é tão intenso que pode ofuscar todas as estrelas da galáxia hospedeira. A estrela morta, em seguida, continua a brilhar intensamente durante várias semanas antes de gradualmente desaparecer da vista, de acordo com o "Supernova".

As explosões de Supernovas possuem energia suficiente para fundir material pesado e criar os elementos com número atômico acima do ferro até o urânio, completando toda a tabela periódica.


O material de uma supernova eventualmente dispersa por todo o espaço interestelar. As estrelas mais antigas são quase exclusivamente compostas por hidrogênio e hélio. O oxigênio e o resto dos elementos pesados no Universo vieram depois com explosões de supernova, de acordo com "Cosmic Collisions: The Hubble Atlas of Merging Galaxies," (Springer, 2009).

"É uma teoria bem testada", disse Impey. "Sabemos que estrelas produzem elementos pesados, e no final de suas vidas, elas ejetam gás entrando no meio interestelar, por isso elas podem fazer parte de subsequentes estrelas e planetas (e pessoas)".

Conexões cósmicas

Assim, toda a vida na Terra e os átomos em nossos corpos foram criados nas fornalhas de estrelas mortas há muito tempo, disse ele.

Então, da próxima vez que você estiver tendo um dia ruim, tente isto: feche os olhos, respire fundo e contemple a cadeia de eventos que se conecta a seu corpo e mente para um lugar a bilhões de anos-luz de distância, nos confins do espaço e do tempo. Lembre-se que estrelas massivas, muitas vezes maiores que nosso Sol, gastaram milhões de anos, transformando energia em matéria, criando os átomos que compõem cada parte de você, a Terra e todas as pessoas que você já conheceu e amou.

Nós, seres humanos somos tão pequenos; e ainda, a dança delicada de moléculas feitas a partir deste material das estrelas dá origem a uma biologia que nos permite refletir sobre a amplidão de nosso Universo e como viemos a existir. 
















Fontes:

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