2018 pode ser o ano em que veremos um buraco negro pela primeira vez - Mistérios do Universo

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11 de janeiro de 2018

2018 pode ser o ano em que veremos um buraco negro pela primeira vez

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Nos próximos 12 meses, os astrofísicos acreditam que serão capazes de fazer algo que nunca foi feito antes e pode ter implicações de longo alcance para a nossa compreensão do Universo.


Um buraco negro é um ponto no espaço com uma atração gravitacional tão forte que nem mesmo a luz pode escapar dela. Albert Einstein previu a existência de buracos negros em sua teoria da relatividade geral, mas mesmo ele não estava convencido de que eles realmente existiam.

E, até agora, ninguém conseguiu produzir evidências diretas concretas da sua existências. Sabemos da sua existência através de efeitos indiretos, como a perturbação gravitacional de estrelas próximas, e a existência de ondas gravitacionais, por exemplo. Mas, o Event Horizon Telescope (EHT) poderá mudar isso.

O EHT não é tanto um telescópio quanto uma rede de telescópios em todo o mundo. Trabalhando em harmonia, esses dispositivos podem fornecer todos os componentes necessários para capturar uma imagem de um buraco negro pela primeira vez na história. 

"Primeiro, você precisa de uma ampliação ultra alta - o equivalente a contar as covinhas em uma bola de golfe em Los Angeles quando você está sentado em Nova York", disse o diretor do EHT Sheperd Doeleman ao Futurism. 

Em seguida, disse Doeleman, você precisaria de uma maneira de ver o gás na Via Láctea e o gás quente que envolve o próprio buraco negro. Isso requer um telescópio tão grande quanto a Terra, que é onde o EHT entra em jogo.

A equipe EHT criou um "telescópio virtual de tamanho terrestre", disse Doeleman, usando uma rede de antenas de rádio individuais espalhadas pelo planeta. 



Eles sincronizaram as antenas para que elas pudessem ser programadas para observar o mesmo ponto no oriundas de discos rígidos. 


A ideia era que, ao combinar esses dados em uma data posterior, a equipe EHT poderia produzir uma imagem comparável a uma que poderia ter sido criada usando um único telescópio de tamanho da Terra. 

Em abril de 2017, a equipe da EHT colocou seu telescópio na prova pela primeira vez. 

Ao longo de cinco noites, oito antenas em todo o mundo miraram em Sagitário A* (Sgr A*), um ponto no centro da Via Láctea que os pesquisadores acreditam que seja a localização de um buraco negro supermassivo. 


Os dados do Telescópio do Pólo Sul não chegaram ao Observatório MIT do Semeador de Feno até meados de dezembro devido à falta de vôos de carga fora da região. 

Agora que a equipe tem os dados de todos as oito antenas de rádio, eles podem começar sua análise com a esperança de produzir a primeira imagem de um buraco negro. 

Não só uma imagem de um buraco negro provaria que eles existem de forma definitiva, mas também revelaria novas idéias em nosso Universo. 


"O impacto dos buracos negros no Universo é enorme", disse Doeleman. 

"Agora acredita-se que os buracos negros supermassivos no centro das galáxia e as galáxias em que vivem, evoluem ao longo dos tempos cósmicos, de modo que observar o que acontece perto do horizonte do evento nos ajudará a entender o Universo em escalas maiores". 


No futuro, os pesquisadores poderiam tirar imagens de um único buraco negro ao longo do tempo. 

Isso permitiria aos cientistas determinar se a teoria da relatividade geral de Einstein é verdadeira ou não na fronteira do buraco negro, além de estudar como os buracos negros crescem e absorvem a matéria, disse Doeleman. 

Ainda assim, as observações de abril de Sgr A* são apenas as primeiras usando o EHT, e Doeleman está mantendo as expectativas sob controle. 


"Claro, não temos garantia do que veremos, e a natureza pode nos jogar uma bola curva. No entanto, o EHT agora está funcionando, então, ao longo dos próximos anos, trabalhamos para fazer uma imagem para ver como é um buraco negro", disse ele ao Futurism. 

Enquanto toda a equipe está entusiasmada com a perspectiva de produzir essa imagem nunca antes vista, eles também estão se certificando de trabalhar com cuidado e deliberadamente sobre os dados, disse Doeleman, e, portanto, não estabeleceram uma data para quando os resultados serão pronto. 

Ainda assim, estamos mais próximos do que nunca para finalmente capturar uma imagem de um buraco negro, e não há nenhum mal em esperar que a equipe da EHT cruze a linha de chegada ainda em 2018! 


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