Conheça a bolha de Higgs, o objeto que poderá destruir o Universo em um futuro distante - Mistérios do Universo

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3 de abril de 2018

Conheça a bolha de Higgs, o objeto que poderá destruir o Universo em um futuro distante

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Cientistas dizem que sabem como o Universo vai acabar. Não será um colapso cósmico, mas sim uma gigantesca bolha cósmica que devorará tudo em seu caminho.



De acordo com um artigo recente, publicado em 12 de março na revista Physical Review D, o momento final para o Universo será desencadeado por uma consequência bizarra da física subatômica chamada instanton. Este instanton criará uma pequena bolha que se expandirá na velocidade da luz, engolindo tudo em seu caminho. É só uma questão de tempo.

"Em algum momento, você criará uma dessas bolhas", disse Anders Andreassen, físico-chefe do estudo na Universidade de Harvard, à Live Science. "Vai ser muito desagradável."

Por "desagradável", ele quer dizer o fim de toda a vida - e, na verdade, da química - como a conhecemos.

Muito pouco se sabe sobre os instantons, que são as soluções para as equações que governam o movimento de minúsculas partículas subatômicas, mas Andreassen as comparou ao fenômeno dos tunelamentos quânticos, em que uma partícula aparentemente desafia a física a passar por uma barreira impenetrável. Mas em vez de atravessar uma barreira, o instanton forma uma bolha dentro do campo de Higgs, o campo que dá massa a tudo e dá origem ao bóson de Higgs.

Curiosamente, essa bolha que destrói o Universo nunca teria sido possível se não fosse pela massa particular do bóson de Higgs em relação a outra partícula mais pesada, chamada de quark top, que compreende muitos átomos. Se o quark ou a partícula de Higgs tivessem sido um pouco mais leves, essas bolhas destruidoras de universos não poderiam se formar.

Infelizmente, esse não é o caso e, depois de algum tempo, uma bolha destrutiva se formará. A equipe calculou a vida útil do universo entre 10 quinquadragintilhões (um seguido 139 zeros) e meros 10 octodecilhões de anos (um seguido de 58 zeros).
"Isso é muito, muito, muito, muito, muito, muito, muito, muito, muito, muito tempo", disse Andreassen. "Nosso Sol vai queimar e muitas coisas vão acontecer em nosso sistema solar antes que isso seja muito provável."

Data de validade do Universo

É como o leite na sua geladeira. A data de validade é o prazo mais curto, mas é possível que você bela o leite depois disso sem nenhum problema. Claro, há sempre a chance de que algo tenha dado errado na fábrica de engarrafamento e que fique azedo assim que você comprar. Da mesma forma, Andreassen disse que é possível que uma bolha já tenha se formado e esteja se aproximando de nós na velocidade da luz agora.

Há um conforto em saber como tudo termina, mas Vincenzo Branchina, professor de física e pesquisador da Universidade de Catania, na Itália, que não esteve envolvido no estudo, disse que não é bom começar a chorar pelo leite azedo ainda.

"A alegação que Anders Andreassen e companhia estão fazendo para este número tem que ser tomada, como dizem, com um grão de sal", disse Branchina.

Branchina disse que a equipe de Harvard representa apenas o modelo padrão da física e não todos os novos e confusos ramos, como a gravidade quântica e a matéria escura, que ainda são completamente misteriosos. Para que o Universo seja consumido em uma esfera de caos em expansão, a matéria escura, uma misteriosa forma de matéria que exerce uma atração gravitacional, mas não emite luz, não pode interferir. O que é improvável, já que ela pode incluir 80% do nosso universo.

Da mesma forma, Branchina mostrou que a gravidade quântica - uma parte bizarra da física que tenta reconciliar a mecânica quântica e a teoria da relatividade geral de Einstein, que mal conseguimos vislumbrar - poderia tornar o Universo muito mais estável ou instável, dependendo de suas regras. Ele disse que, como ninguém entende essa nova física, não podemos saber nada sobre o fim último do universo.

Andreassen concordou.

"Eu não apostaria meu dinheiro no fim dessa história. Eu esperaria que a matéria escura entrasse e mudasse a história", disse Andreassen.

Originalmente publicado na Live Science.
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