Telescópio Espacial Hubble captura imagem deslumbrante da nebulosa da Lagoa em comemoração aos seus 28 anos - Mistérios do Universo

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21 de abril de 2018

Telescópio Espacial Hubble captura imagem deslumbrante da nebulosa da Lagoa em comemoração aos seus 28 anos

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O icônico Telescópio Espacial Hubble está prestes a completar 28 anos, e um lote de novas imagens maravilhosas ajuda a marcar a ocasião.

O Hubble foi lançado a bordo do ônibus espacial Discovery em 24 de abril de 1990 e foi implantado na órbita da Terra um dia depois. A NASA e a Agência Espacial Européia (ESA), que comandam a missão Hubble, lançam ótimas fotos todo mês de abril para celebrar esses marcos.

Este ano, a 'estrela' escolhida para marcar o aniversário é a Nebulosa da Lagoa, um centro colossal de nascimento de estrelas com 55 anos-luz de largura e 20 anos-luz de altura, ela é três vezes maior no céu do que a lua cheia", escreveram os oficiais da NASA e da ESA em uma descrição das imagens recém-lançadas do Hubble, que mostram a nebulosa na luz visível e infravermelha. 

"É até visível a olho nu em céus claros e escuros", acrescentaram os funcionários. "Como é relativamente grande no céu noturno, o Hubble só consegue capturar uma pequena fração da nebulosa total." 




Para celebrar seu 28º aniversário no espaço, o Telescópio Espacial Hubble fez esta imagem da Nebulosa da Lagoa. A nebulosa, que está a cerca de 4.000 anos-luz de distância, tem 55 anos-luz de largura e 20 anos-luz de altura. Esta imagem mostra apenas uma pequena parte desta região turbulenta de formação de estrelas, com cerca de 4 anos-luz de diâmetro. As observações foram feitas pela Wide Field Camera 3 do Hubble entre 12 de fevereiro e 18 de fevereiro de 2018.  Crédito: NASA / ESA / STScl





De fato, a imagem de luz visível - na qual o Hubble usou com seu instrumento Wide Field Camera 3 em fevereiro  - mostra uma parte central da nebulosa com apenas 4 anos-luz de diâmetro. A imagem não captura a poça de poeira em forma de lagoa que escurece uma faixa da nebulosa e dá ao objeto seu nome.




Imagem em infravermelho da nebulosa da lagoa feita pelo Hubble. A diferença mais óbvia entre as imagens infravermelhas e visíveis do Hubble dessa região é a abundância de estrelas que preenchem o campo de visão no infravermelho.  A maioria delas é mais distante, estrelas de fundo localizadas atrás da nebulosa. No entanto, algumas delas são estrelas jovens dentro da Nebulosa da Lagoa. Crédito: NASA / ESA / STScl

Ao longo de seus 28 anos no espaço, o Hubble tornou-se uma instituição, entusiasmando o público com vistas espetaculares do cosmos e fazendo observações que transformaram a compreensão dos astrônomos sobre o universo e sua história. 

Por exemplo, as observações de explosões de estrelas conhecidas como supernovas, feitas pelo Hubble, ajudaram a revelar em 1998 que a taxa de expansão do universo está acelerando, aparentemente graças a uma força invisível e misteriosa conhecida como " energia escura". Esta descoberta impressionante rendeu a três pesquisadores o Prêmio Nobel de 2011 em física.

Mas nem tudo deu certo para o Hubble. O telescópio foi lançado com um defeito em seu espelho primário, levando a imagens levemente borradas. Os astronautas no espaço aéreo resolveram o problema em dezembro de 1993. Os astronautas repararam, mantiveram e melhoraram o Hubble durante quatro missões adicionais de manutenção, a última das quais ocorreu em 2009.

O telescópio ainda está forte e está em boas condições de saúde. Os membros da equipe da missão expressaram confiança de que o Hubble continuará operando até 2020, e talvez por um tempo consideravelmente maior do que isso. O futuro sucessor do Hubble, o Telescópio Espacial James Webb, de US $ 8,8 bilhões, deve ser lançado em maio de 2020 .

Via: Space
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