Nossos cérebros são muito insignificantes para entender completamente a escala do Universo - Mistérios do Universo

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31 de maio de 2018

Nossos cérebros são muito insignificantes para entender completamente a escala do Universo

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Não importa quão exótica seja a localidade ou quão incomuns sejam os conceitos científicos, a maior parte da ficção científica acaba sendo sobre interações, problemas, pontos fracos e desafios quintessencialmente humanos (ou semelhantes a humanos).

Isto é o que nós respondemos; é o que podemos entender melhor. Na prática, isso significa que a maior parte da ficção científica ocorre em ambientes relativamente relacionáveis, em um planeta ou espaçonave.
O verdadeiro desafio é amarrar a história às emoções humanas e aos tamanhos e escalas de tempo humanas, enquanto ainda captura as enormes escalas do próprio Universo.
A grandiosidade do Universo realmente nunca falha em confundir a mente humana.
Dizemos que o Universo observável se estende por dezenas de bilhões de anos-luz, mas a única maneira de realmente compreender isso, como seres humanos, é decompor as coisas em uma série de etapas, começando com nossa compreensão visceral do tamanho da Terra.
Um voo sem escalas de Dubai para São Francisco cobre uma distância de aproximadamente 8.900 milhas (12.900 km) - aproximadamente igual ao diâmetro da Terra. O Sol é muito maior; seu diâmetro é pouco mais de 100 vezes o da Terra.
E a distância entre a Terra e o Sol é cerca de 100 vezes maior do que isso, perto de 150 milhões de km.
Essa distância, o raio da órbita da Terra ao redor do Sol, é uma medida fundamental na astronomia; a Unidade Astronômica, ou UA.
A espaçonave Voyager 1, por exemplo, foi lançada em 1977 e, viajando a 17 quilômetros por segundo (17 km/s), está agora a 137 UA do Sol.
Mas as estrelas são muito mais distantes do que isso. A mais próxima, Próxima Centauri, tem cerca de 270.000 UA, ou 4,25 anos-luz de distância. Você teria que alinhar 30 milhões de sóis para cobrir a lacuna entre o Sol e a Proxima Centauri.
Os Vogons em O Guia do Mochileiro das Galáxias, de Douglas Adams (1979), estão chocados com o fato de os humanos não terem viajado para o sistema de Proxima Centauri para ver o aviso de demolição da Terra; a piada reside no quão incrivelmente grande esta distância é.
Quatro anos-luz são a distância média entre as estrelas da Via Láctea, da qual o Sol é membro. Isso é muito espaço vazio!
A Via Láctea contém cerca de 300 bilhões de estrelas, em uma vasta estrutura de aproximadamente 100.000 anos-luz de diâmetro.
Uma das descobertas verdadeiramente emocionantes das últimas duas décadas é que nosso Sol está longe de ser único em abrigar um séquito de planetas: evidências mostram que a maioria das estrelas semelhantes ao Sol na Via Láctea tem planetas orbitando-as, muitas com tamanho e distância de sua estrela-mãe, permitindo que eles hospedem a vida como a conhecemos.
No entanto, chegar a esses planetas é outra questão: a Voyager 1 chegaria à Proxima Centauri em 75.000 anos se estivesse viajando na direção certa.
Os escritores de ficção científica usam uma variedade de truques para abranger essas distâncias interestelares: colocar seus passageiros em estados de animação suspensa durante as longas viagens, ou viajar perto da velocidade da luz (para aproveitar a dilatação do tempo prevista na teoria de Albert Einstein). relatividade especial).
Em outros casos, eles invocam motores de dobra, buracos de minhoca ou outros fenômenos ainda não 
Quando os astrônomos fizeram as primeiras medições definitivas da escala de nossa galáxia há um século, ficaram impressionados com o tamanho do universo que mapearam.
Inicialmente, havia um grande ceticismo de que as chamadas "nebulosas espirais" vistas em fotografias profundas do céu eram, na verdade, "universos insulares" - estruturas tão grandes quanto a Via Láctea, mas a distâncias ainda maiores.

Leia mais: Qual o verdadeiro tamanho do Universo?
Embora a grande maioria das histórias de ficção científica permaneça dentro de nossa Via Láctea, grande parte da história dos últimos 100 anos de astronomia tem sido a descoberta de quão grande é o Universo.
Nossa vizinha mais próxima (a galáxia de Andrômeda), está a cerca de 2 milhões de anos-luz de distância, enquanto a luz das galáxias mais distantes que nossos telescópios podem ver viajou até nós pela maior parte da idade do Universo, cerca de 13 bilhões de anos.
Descobrimos na década de 1920 que o Universo está se expandindo desde o Big Bang.
Mas cerca de 20 anos atrás, os astrônomos descobriram que essa expansão estava se acelerando, impulsionada por uma força cuja natureza física não entendemos, mas à qual damos o nome de "energia escura".
A energia escura opera em escalas de tempo e duração do Universo como um todo: como poderíamos capturar tal conceito em uma peça de ficção?
A história não pára por aí. Não podemos ver galáxias dessas partes do Universo para as quais não houve tempo suficiente desde o Big Bang para que a luz nos alcançasse. O que está além dos limites observáveis ​​do Universo?
Nossos modelos cosmológicos mais simples sugerem que o Universo é uniforme em suas propriedades nas maiores escalas e se estende para sempre.
Uma ideia variante diz que o Big Bang que deu origem ao nosso Universo é apenas um de um número (possivelmente infinito) de tais explosões, e que o "multiverso" resultante tem uma extensão totalmente além de nossa compreensão.
O astrônomo norte-americano Neil de Grasse Tyson disse certa vez: "O Universo não tem a obrigação de fazer sentido para você".
Da mesma forma, as maravilhas do Universo não têm a obrigação de tornar mais fácil para os escritores de ficção científica contar histórias sobre elas.
O Universo é na maior parte espaço vazio, e as distâncias entre as estrelas nas galáxias, e entre as galáxias no Universo, são incompreensivelmente vastas em escalas humanas.
Capturar a verdadeira escala do Universo, enquanto de alguma forma o amarra aos esforços e emoções humanas, é um desafio assustador para qualquer escritor de ficção científica.
Olaf Stapledon aceitou esse desafio em seu romance Star Maker (1937), no qual as estrelas, as nebulosas e o cosmos como um todo são conscientes.
Enquanto somos humilhados pelo nosso tamanho minúsculo em relação ao cosmos, nossos cérebros podem compreender, até certo ponto, quão grande é o universo que habitamos.
Isso é esperançoso, uma vez que, como disse o astrobiólogo Caleb Scharf, da Universidade de Columbia: "Em um mundo finito, uma perspectiva cósmica não é um luxo, é uma necessidade".Contador Aeon - não remova
Transmitir isso ao público é o verdadeiro desafio enfrentado pelos astrônomos e escritores de ficção científica.
Este artigo foi publicado originalmente no Aeon e foi republicado sob Creative Commons.
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