É Oficial: Astrônomos Capturaram A Primeira Imagem Direta De Um Planeta Recém-Nascido - Mistérios do Universo

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2 de julho de 2018

É Oficial: Astrônomos Capturaram A Primeira Imagem Direta De Um Planeta Recém-Nascido

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Parabéns, é um lindo gigante gasoso!





Pela primeira vez, os astrônomos capturaram uma imagem de um planeta bebê no caminho através do disco de poeira que envolve sua estrela, uma anã alaranjada localizada 113,4 parsecs (370 anos-luz) da Terra.

A estrela chama-se PDS 70 e os astrónomos já suspeitavam da existência do planeta em órbita à sua volta. Eles nomearam o  planeta recém-descoberto de PDS 70b.

Embora tenhamos um modelo de formação planetária bastante sólido e plausível, confirmar esta descoberta mostrou-se um pouco mais difícil.

Sabemos que quando as estrelas são recém formadas, elas são orbitadas por um disco rodopiante de poeira, pedras e gás ao redor do equador. Acredita-se que a acreção planetária ocorre quando essas partículas colidem umas com as outras, crescendo gradativamente mais forte gravitacionalmente, coletando material do caminho orbital e eventualmente formando um planeta.

Os astrônomos detectaram vários discos protoplanetários, como são conhecidos, com lacunas consistentes com essa clarificação orbital, e até mesmo obtiveram dados espectrais consistentes com a presença de planetas.

Mas realmente fotografar um planeta nascendo não é tão fácil. Isso ocorre porque geralmente os exoplanetas estão muito distantes e, portanto, muito fracos para serem captados por nossos telescópios ópticos, especialmente quando qualquer luz que eles refletem é obscurecida pelo brilho de sua estrela - a mesma razão pela qual não podemos ver estrelas durante o dia. aqui na terra.

Uma lacuna significativa foi descoberta no disco protoplanetário do PDS 70 em 2012, então é nesse ponto que pesquisadores do Instituto Max Planck de Astronomia e do Observatório Europeu do Sul decidiram dirigir sua busca por um planeta bebê.

"Esses discos em volta de estrelas jovens são os locais de nascimento dos planetas, mas até agora apenas algumas poucas observações detectaram sinais de planetas bebês nelas", disse a astrônoma Miriam Keppler, do MPIA .

"O problema é que até agora, a maioria desses candidatos a planeta poderia ter sido apenas recursos do disco".

O PDS 70 possui alguns recursos que o tornaram um bom candidato para esse tipo de pesquisa. Seu disco protoplanetário é grande, abrangendo um raio de cerca de 130 unidades astronômicas (a distância entre a Terra e o Sol; o cinturão de Kuiper só sobe para cerca de 50 UA).

Como uma anã laranja, com uma massa logo abaixo da do Sol, ela também não é tremendamente brilhante, o que significa que é adequada para observação com um coronógrafo. Esse é o círculo negro no centro da imagem, criado por um disco usado para ocluir a luz brilhante da estrela para que outros objetos se tornem visíveis.

Mesmo assim, filtros especiais são necessários para bloquear comprimentos de onda específicos da luz para tornar outros recursos visíveis.



É aqui que entra o instrumento especial de caça ao planeta SPHERE no Very Large Telescope do ESO. Usando seus filtros coronógrafos e de polarização, a equipe descobriu um planeta enorme orbitando na lacuna do disco protoplanetário do PDS 70 - o que significa que provavelmente ainda está no processo de acumulação de material.

Uma análise mais detalhada do planeta, descrita em um segundo artigo, foi conduzida com base em seu espectro.

Sua massa é várias vezes a de Júpiter, e sua órbita é de cerca de 22 au, apenas um pouco mais longe do que a órbita de Urano ao redor do sol. Demora cerca de 120 anos terrestres para completar uma órbita em torno de sua estrela, e sua temperatura superficial é de cerca de 1.200 Kelvin.

Isso é muito mais quente do que qualquer planeta em nosso próprio Sistema Solar - Vênus é o mais quente, e sua temperatura média é de apenas 737 Kelvin.

E o PDS 70b também parece estar envolto em nuvens que alteram a radiação proveniente do núcleo e da atmosfera do planeta.

Embora não seja um planeta potencialmente habitável - que parece ser o foco mais comum para a pesquisa de exoplanetas - o planeta ainda em formação é o primeiro já confirmado, o que o torna uma descoberta importante para a ciência planetária.

"Os resultados de Keppler nos dão uma nova janela para os estágios iniciais complexos e pouco compreendidos da evolução planetária", disse o astrônomo André Müller, do MPIA .

"Precisávamos observar um planeta no disco de uma jovem estrela para realmente entender os processos por trás da formação do planeta."

Dois estudos no planeta foram publicados em Astronomy & Astrophysics aqui e aqui.

Via: Science Alert

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