Astrônomos acabaram de encontrar um paneta semelhante a vulcano, o mundo natal de Spock de Star Trek - Mistérios do Universo

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24 de setembro de 2018

Astrônomos acabaram de encontrar um paneta semelhante a vulcano, o mundo natal de Spock de Star Trek

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Até agora, os astrônomos identificaram milhares de exoplanetas lá fora, além do alcance do Sistema Solar, mas apenas alguns raros são o material da lenda. É o caso de um exoplaneta parecido com a Terra, encontrado em órbita de uma estrela chamada 40 Eridani A - o local preferido de Gene Roddenberry, criador de Star Trek, para Vulcano, o planeta natal de Spock.


Localizado a cerca de 16 anos-luz da Terra, na constelação do sul de Eridanus, 40 Eridani A faz parte de um sistema de três estrelas. Embora nunca tenha sido mencionado na série de TV original de Star Trek, ele havia sido proposto como um local proposto para o planeta pela literatura relacionada.

Em 1991, Roddenberry e três astrônomos do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian escreveram uma carta para a revista Sky & Telescope, descrevendo sua escolha para a localização de Vulcan, e por quê.

"Star Trek 2 de James Blish e Star Trek Maps de Jeff Maynard e outros nomeiam a estrela 40 Eridani como o sol de Vulcano. A cronologia de Star Trek Spaceflight por Stan e Fred Goldstein cita Epsilon Eridani",  escreveram em sua carta.

"Preferimos a identificação de 40 Eridani como o sol de Vulcano por causa do que aprendemos sobre as duas estrelas em Mount Wilson... As observações do HK sugerem que 40 Eridani tem 4 bilhões de anos, aproximadamente a mesma idade que o Sol. Em contraste, Epsilon Eridani tem apenas 1 bilhão de anos.

"Baseado na história da vida na Terra, a vida em qualquer planeta ao redor de Epsilon Eridani não teria tido tempo para evoluir além do nível de bactérias. Por outro lado, uma civilização inteligente poderia ter evoluído ao longo dos aeons em um planeta ao redor de 40 Eridani Então, o último é o mais provável sol vulcânico ".

Epsilon Eridani tem um planeta - um gigante gasoso inabitável. Agora, astrônomos da Dharma Planet Survey, da Universidade da Flórida, descobriram algo que parece um pouco mais habitável em órbita. 40 Eridani A.

Mais precisamente, é um objeto conhecido como super-Terra - um planeta rochoso com o dobro do tamanho da Terra, orbitando 40 Eridani A dentro da zona habitável do sistema - não muito quente nem muito frio. Ele completa uma órbita a cada 42 dias (da Terra).

Então a vida no planeta não é inviável.

"O HD 26965 de cor laranja [40 Eridani A] é apenas ligeiramente mais frio e ligeiramente menos massivo que o nosso Sol, tem aproximadamente a mesma idade que o nosso Sol e tem um ciclo magnético de 10,1 anos quase idêntico ao ciclo de 11,6 anos do Sol", disse o astrônomo Matthew Muterspaugh da Tennessee State University.

"Portanto, o HD 26965 pode ser uma estrela hospedeira ideal para uma civilização avançada."

O objetivo do Dharma Planet Survey, usando o Telescópio Dharma Endowment Foundation (DEFT) de 50 polegadas em Mount Lemmon, no Arizona, é uma pesquisa dedicada para encontrar planetas de baixa massa que orbitam estrelas próximas e brilhantes.

Ele usa o método de velocidade radial - detectando a leve oscilação na posição de uma estrela devido à atração gravitacional de um exoplaneta. O candidato exoplaneta, chamado HD 26965b (mas provavelmente vamos chamá-lo de Vulcano, obviamente), é o primeiro super-Terra encontrado na pesquisa.

E se você está no hemisfério sul, você pode até ir lá fora e procurar por ele.

"Essa estrela pode ser vista a olho nu, ao contrário das estrelas da maior parte dos planetas conhecidos até hoje", disse o astrônomo Bo Ma, da Universidade da Flórida.

"Agora qualquer um pode ver 40 Eridani em uma noite clara e ter orgulho de apontar a casa de Spock."

A pesquisa foi publicada no Monthly Notices da Royal Astronomical Society. Artigo original: Science Alert
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