Astrônomos encontraram um novo planeta anão em nosso Sistema Solar - Mistérios do Universo

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2 de outubro de 2018

Astrônomos encontraram um novo planeta anão em nosso Sistema Solar

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O corpo planetário hipotético e massivo do Sistema Solar, o Planeta X, ainda está se mostrando esquivo, mas a busca por ele produziu uma descoberta diferente: um minúsculo planeta anão, localizado a 2,5 vezes a distância de Plutão, na chamada Nuvem de Oort.

Concepção artística do novo planeta do Sistema Solar, o Goblin, localizado a 80 UA do Sol.

É chamado 2015 TG387 e apelidado de "o Goblin". Além disso, com apenas 300 quilômetros de extensão, ele é bem pequeno, mesmo para um planeta anão.

Mas estamos muito animados, porque o Goblin está em uma órbita extraordinária. Segundo os pesquisadores, isso ainda sugere que o Planeta X está em algum lugar lá fora, no frio e no escuro.

O novo planeta foi encontrado pelos astrônomos Scott Sheppard, da Instituição Carnegie para a Ciência, e por seus colegas Chad Trujillo, da Northern Arizona University, e David Tholen, da Universidade do Havaí. Juntos, esta equipe está liderando a busca pelo Planeta X.

Quando foi descoberto, Goblin estava em torno de 80 unidades astronômicas (a unidade astronômica é a distância entre a Terra e o Sol). Para o contexto, a distância de Plutão é em média de 39,5 UA - embora isso varie um pouco pois sua órbita é elíptica, chegando a 29,7 no periélio e indo até 49,3 UA no afélio.

(Ilustração de Roberto Molar Candanosa e Scott Sheppard, cortesia da Carnegie Institution for Science.)

De fato, todo planeta (e planeta anão) em nosso Sistema Solar tem uma órbita elíptica, em graus variados (nenhum tão elíptico como o de Plutão). Mas a órbita do Goblin é de cair o queixo, de acordo com vários anos de observações para confirmar a descoberta e descrever sua órbita.

Ele chega a 65 UA no seu periélio. Este não é o periélio mais distante - os objetos da nuvem de Oort, 2012 VP113 e Sedna, estão a 80 e 76 AU, respectivamente.

Mas o Goblin vai mais longe - muito, muito mais - do que o VP113 de 2012 ou o Sedna, e de fato qualquer outro objeto conhecido do Sistema Solar, exceto alguns cometas de longo período. Baseado em sua trajetória, seu afélio é de 2.300 UA; Sedna, que estabeleceu o recorde anterior, tem um afélio de 937 UA.

O Goblin leva 40.000 anos para orbitar o Sol apenas uma vez.
(Ilustração de Roberto Molar Candanosa e Scott Sheppard, cortesia da Carnegie Institution for Science.)
Como esses objetos estão tão distantes, eles não interagem gravitacionalmente com planetas como Netuno ou Júpiter.

"Esses chamados objetos da Nuvem de Oort Interior como o 2015 TG387, 2012 VP113 e Sedna estão isolados da maior parte da massa conhecida do Sistema Solar, o que os torna imensamente interessantes", disse Sheppard.

"Eles podem ser usados ​​como sondas para entender o que está acontecendo no limite do nosso Sistema Solar."

Então, o que o duende está nos dizendo? De acordo com Sheppard e colegas, há algo lá fora. Algo massivo - até 10 vezes a massa da Terra. Algo puxando as órbitas desses objetos transnetunianos em formas alongadas com sua imensa gravidade.

"Esses objetos distantes são como migalhas de pão nos levando ao Planeta X", disse Sheppard.

"Quanto mais podemos encontrar, melhor podemos entender o sistema solar exterior e o possível planeta que pensamos estar moldando suas órbitas - uma descoberta que redefiniria nosso conhecimento da evolução do Sistema Solar."

O Planeta X foi inicialmente hipotetizado em 2014, quando Sheppard e Trujillo, após descobrirem o VP113 de 2012, perceberam as longas órbitas em looping de objetos semelhantes. Eles se agruparam de uma forma que não parecia aleatória - mas um imenso planeta distante além de Plutão poderia tê-los puxado para a configuração observada.

Nem todo mundo concorda que o Planeta X existe. No início deste ano, uma equipe de pesquisa apresentou uma explicação alternativa para essas órbitas peculiares; um monte de pedras que se empurraram em estranhas trajetórias, como carros de choque.

Ainda outros pesquisadores acreditam que existem "preconceitos notáveis" na detecção de objetos trans-netunianos. Em outras palavras, os próprios dados sobre os quais a premissa é baseada são falhos.

Quer exista ou não, a busca ávida pelo planeta hipotético certamente está criando outros bens. Por exemplo, a descoberta de 12 novas luas jupiterianas, anunciadas no início deste ano, que nos informam sobre uma época durante a formação de Júpiter, quando o planeta ainda estava crescendo.

E, claro, agora tem o Goblin. O que, de acordo com simulações de computador que incluem o tamanho e a órbita do Planeta X segundo um artigo publicado por Mike Brown e Konstantin Batygin, da Caltech, em 2016, poderia ser administrado por um planeta gigante.

"O que torna este resultado realmente interessante é que o Planeta X parece afetar o TG387 de 2015 da mesma forma que todos os outros objetos do sistema solar extremamente distantes", disse Trujillo.

"Essas simulações não provam que há outro planeta massivo em nosso Sistema Solar, mas são mais uma evidência de que algo grande poderia estar por aí".

O trabalho da equipe foi submetido ao The Astronomical Journal, onde aguarda revisão por pares. Você pode lê-lo integralmente no arXiv do recurso de pré-impressão.
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