Astrônomos encontram estrela "gêmea idêntica" do nosso Sol - Mistérios do Universo

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20 de novembro de 2018

Astrônomos encontram estrela "gêmea idêntica" do nosso Sol

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Astrônomos encontraram uma estrela que provavelmente nasceu no mesmo berçário estelar que nosso Sol. A recém-descoberta irmã solar é a segunda estrela do tipo a ser identificada.


É como aqueles programas de TV onde irmãos se encontram muito tempo depois de terem se separado do nascimento. Esse sonho não foi além de uma trama cinematográfica para a maioria de nós, mas acabou se tornar realidade para o sol. 

Em uma descoberta rara, uma equipe internacional de astrônomos encontrou uma estrela que provavelmente nasceu no mesmo berçário estelar do nosso Sol. Depois de analisar as características de milhares de estrelas na Via Láctea, o grupo está confiante de que não encontraram apenas um irmão solar, mas possivelmente um gêmeo solar. 

Chamada de HD186302, a estrela quase idêntica é o segundo parente próximo do Sol já identificado. A descoberta pode ajudar os pesquisadores a entender o ambiente em que o Sol e seus irmãos se formaram, e possivelmente descobrir planetas habitáveis ​​dentro da órbita do gêmeo.

Um passado turbulento. O Sol está em relativo isolamento agora, mas bilhões de anos atrás fazia parte de um bairro jovem e povoado. Como todas as estrelas, nasceu em um enorme berçário estelar com milhares de outras estrelas. Mas devido às forças de maré da Via Láctea, o viveiro foi dilacerado e as estrelas foram espalhadas pela galáxia. E como as estrelas costumam viajar longe de seus locais de nascimento, encontrá-las tem sido uma tarefa bastante difícil. É quase o Programa do Ratinho.

No entanto, pesquisadores do projeto AMBRE estão trabalhando duro para descobrir a antiga família do Sol. Uma colaboração entre o ESO e o Observatório da Cote d'Azur, a AMBRE utiliza uma série de espectrógrafos, juntamente com dados da missão GAIA da ESA, para identificar as idades, a abundância química e os movimentos das estrelas na Via Láctea. Graças a este extenso conjunto de dados, os investigadores do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (AI) em Portugal puderam investigar 17.000 estrelas diferentes.

Imagem Espelhada 

Depois de vasculhar os registros celestes, a equipe encontrou uma estrela que tem uma estranha semelhança com o Sol. O HD186302 é uma estrela de sequência principal e fica a cerca de 184 anos-luz da Terra. A estrela tem aproximadamente a mesma idade, metalicidade, abundâncias químicas e até mesmo razões de isótopos de carbono como o Sol. Em outras palavras, é a mais parecida com o Sol até o momento. A segunda estrela gêmea solar é HD 162826 , descoberta em 2014, 

Os astrônomos poderiam usar essas semelhanças para determinar o tipo de ambiente em que os irmãos se formaram, ajudando a pintar uma imagem de seu extinto berçário estelar e os outros membros da família que nasceram dentro dele. A descoberta também leva os pesquisadores a se perguntarem como o Sol e HD186302 poderia abrigar planetas habitáveis ​​e de vida.

“Alguns cálculos teóricos mostram que há uma probabilidade não negligenciável de que a vida se espalhe da Terra para outros planetas ou sistemas exoplanetários, durante o período do pesado bombardeio tardio. Se tivermos sorte, e nosso candidato irmão tiver um planeta, e o planeta for rochoso, na zona habitável e, finalmente, se este planeta estiver "contaminado" pelas sementes vitais da Terra, então teremos o que poderíamos sonhar - uma Terra 2.0, orbitando um Sol 2.0, ”disse o pesquisador líder Vardan Adibekyan, cuja descoberta do HD186302 foi publicada na revista Astronomy & Astrophysics , em um comunicado à imprensa.

Em uma campanha de acompanhamento, a equipe planeja usar os espectrógrafos ESPRESSO e HARPS do ESO para escanear a estrela em busca de planetas em órbita. Se encontrado, os astrônomos poderiam comparar os planetas que se formaram ao redor do nosso Sol àqueles que se formaram ao redor de um de seus irmãos, revelando os tipos de planetas que nosso antigo aglomerado estelar poderia ter deixado para trás.

Via: Astronomy
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