Primeira evidência de um sistema de águas subterrâneas é encontrado em Marte - Mistérios do Universo

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3 de março de 2019

Primeira evidência de um sistema de águas subterrâneas é encontrado em Marte

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Marte pode parecer um planeta seco e empoeirado hoje. Mas os modelos científicos indicam que provavelmente foi o lar de enormes quantidades de água, tanto acima quanto abaixo de sua superfície - e agora os pesquisadores têm evidências para apoiar esses modelos.


"O início de Marte era um mundo aquático, mas quando o clima do planeta mudou, a água recuou abaixo da superfície para formar poços e 'águas subterrâneas'", disse Francesco Salese, pesquisador da Agência Espacial Européia (ESA), em um comunicado à imprensa.

"Nós rastreamos essa água em nosso estudo, pois sua escala e papel são uma questão de debate", continuou ele, "e encontramos a primeira evidência geológica de um sistema de águas subterrâneas em Marte."

Usando dados de um trio de instrumentos - a Câmera Estéreo de Alta Resolução (HRSC) a bordo da espaçonave Mars Express da ESA, HiRISE, e a Câmera de Contexto a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA - os pesquisadores da ESA exploraram duas dúzias crateras no hemisfério norte de Marte.

Nos pisos dessas crateras, a equipe encontrou características que sugerem que as crateras já continham "poças e fluxos de água que mudaram e recuaram com o tempo".

Eles foram capazes de estimar os níveis de água do passado e descobriram que combinavam com as margens esperadas de um oceano que muitos acreditam existir em Marte entre três e quatro bilhões de anos atrás - e que pode ter sido conectado a um sistema de lagos subterrâneos.

A água é um indicador chave da vida, portanto, qualquer evidência de água em Marte dá credibilidade à ideia de que o planeta poderia ter abrigado organismos vivos.

Mas a evidência de um sistema de águas subterrâneas não é a única descoberta da ESA com implicações para a vida de Marte - dentro de cinco das crateras examinadas, a equipe também encontrou sinais de minerais que pesquisas anteriores conectaram ao surgimento da vida na Terra.

Como o cientista do projeto Mars Express, Dmitri Titov, observou, a descoberta poderia ajudar os pesquisadores a identificar as manchas em Marte com maior probabilidade de conter evidências de vidas passadas no Planeta Vermelho - potencialmente colocando-nos um pouco mais perto de encontrar vida extraterrestre.

Este artigo foi publicado originalmente pelo Futurism. Leia o artigo original .
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