Outro misterioso sinal espacial foi traçado de volta à sua fonte - Mistérios do Universo

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7 de julho de 2019

Outro misterioso sinal espacial foi traçado de volta à sua fonte

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Um dos eventos mais misteriosos e poderosos no espaço. Nós não sabemos o que os causa - mas, em uma grande façanha, astrônomos acabaram de descobrir outro estranho sinal para sua fonte.



Em menos de uma semana, cientistas traçaram um FBR único vindo de uma galáxia distante.

Conhecemos pouco sobre estas estranhas explosões. Sabe-se que são emanações intensas de radiação eletromagnética que se originam de algum lugar fora da nossa galáxia.

Os cientistas só descobriram o fenômeno em 2007, mas desde então detectamos dezenas dessas explosões de ondas de rádio, embora os cientistas suspeitem que estejam acontecendo o tempo todo.

Embora as causas exatas dos FRBs continuem a ser assunto de debate científico, graças aos recentes avanços na astronomia, pelo menos começamos a identificar suas origens.

A explosão recentemente identificada, chamada FRB 190523, foi detectada há menos de duas semanas em 23 de maio. Segundo os astrônomos do Observatório de Rádio Owens Valley (OVRO), na verdade, ela originou cerca de 7,9 bilhões de anos-luz através do espaço. O que produziu esse poderoso flash de radiação, aconteceu há muito tempo em uma galáxia muito distante.

(Caltech / OVRO / V. Ravi) Acima: o campo de visão do DSA-10 (à esquerda), a galáxia distante ampliada (meio) e o perfil de explosão do FRB 190523 (à direita) no espectro de rádio.

O que é surpreendente, diz o astrônomo Vikram Ravi, da OVRO, é que a distante e maciça galáxia responsável pela FRB 190523 parece se assemelhar a nossa própria galáxia em termos de tamanho e idade; uma noção que desafia alguns pensamentos anteriores sobre os tipos de ambientes galácticos que podem produzir FRBs.

"Essa descoberta nos diz que cada galáxia, mesmo uma galáxia comum como a nossa Via Láctea, pode gerar um FRB", diz Ravi.

Na ciência em desenvolvimento de rajadas de rádio rápidas, a FRB 190523 é um exemplo do que é conhecido como um estouro não repetitivo: um breve sinal isolado de ondas de rádio.

Por outro lado, muito do que sabemos sobre os fenômenos FRB até o momento vem do estudo de um evento repetitivo chamado FRB 121102, que foi relatado pela primeira vez em 2014, antes de se tornar o primeiro FRB a ter suas origens galácticas identificadas.

Em comparação, rastrear um sinal único como o FRB 190523 - rajadas fugazes que só aparecem por escassos milissegundos em nossos telescópios - é muito mais difícil.

"Encontrar os locais dos FRBs únicos é um desafio porque requer um radiotelescópio que pode descobrir esses eventos extremamente curtos e localizá-los com o poder de resolução de um prato de rádio de uma milha de largura", diz Ravi.

Felizmente, como o Deep Synoptic Array-10 (DSA-10) da OVRO detectou a explosão, os pesquisadores puderam usar dados do radiotelescópio junto com dados do Observatório Keck, no Havaí. Em um futuro próximo, espera-se que o conjunto completo de DSAs (que eventualmente adicionará 100 antenas extras a suas atuais 10) seja capaz de capturar mais de 100 FRBs anualmente.

Por enquanto, porém, a identificação de FRBs pontuais é uma ciência de ponta. A primeira vez que tal conquista foi anunciada foi na quinta-feira passada, quando uma equipe internacional relatou as origens da FRB 180924, que também foi gerada a partir de uma galáxia ao estilo da Via Láctea, a cerca de 3,6 bilhões de anos-luz de distância.

"Este é o grande avanço que o campo tem esperado desde que os astrônomos descobriram explosões rápidas de rádio em 2007", disse o astro-engenheiro Keith Bannister, da Organização de Pesquisa Industrial e Científica da Commonwealth da Austrália (CSIRO), na semana passada.

Antes dessas duas descobertas recentes, a FRB 121102 - a repetida FRB, traçada em 2017 - levara alguns a propor rápidas explosões de rádio só poderia surgir de galáxias anãs jovens, povoadas com estrelas de nêutrons altamente magnéticas chamadas magnetares .

"A teoria de que FRBs vem de magnetares foi desenvolvida em parte porque o anterior FRB 121102 veio de um ambiente ativo de formação de estrelas, onde os jovens magnetares podem ser formados nas supernovas de estrelas massivas", diz Ravi .

"Mas a galáxia hospedeira do FRB 190523 é mais suave em comparação."

Agora que os astrônomos rastrearam as fontes de duas FRBs isoladas, está ficando mais claro que algumas dessas suposições podem ser devidas para uma repensar, embora ainda haja muito que não saibamos sobre FRBs - nem as diferenças entre os sinais pontuais. e as repetidas rajadas.

"O modelo 'young magnetar' funciona muito bem para o 121102 ... mas tem dificuldade em explicar nossa explosão, em particular o fato de vir de uma galáxia com poucas estrelas jovens", disse Bannister ao ScienceAlert na semana passada, em relação ao FRB 180924.

"Assim, os teóricos podem precisar voltar à prancheta para explicar nossa explosão, ajustando o jovem modelo magnetar, ou encontrando uma explicação completamente diferente para a nossa."

Então, o que é exatamente sobre velhas estrelas que estão fazendo essas rajadas brilhantes?

Com novas capacidades de observação no pipeline no Deep Synoptic Array e em outros lugares, talvez não precisemos esperar muito tempo para descobrir.

As descobertas foram relatadas na Nature,
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