O sol se parece com pipoca caramelizada na imagem em mais alta resolução de nossa estrela - Mistérios do Universo

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31 de janeiro de 2020

O sol se parece com pipoca caramelizada na imagem em mais alta resolução de nossa estrela

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O Telescópio Solar Daniel K. Inouye (DKIST), o maior telescópio solar do mundo, capturou sua primeira imagem do sol - a imagem de maior resolução de nossa estrela até agora.



O telescópio DKIST lançou suas primeiras imagens, e elas são de tirar o fôlego. Eles mostram a superfície do Sol nos detalhes mais requintados que já vimos - revelando grânulos de convecção do tamanho do Texas e pequenas características magnéticas - as raízes dos campos que se estendem até o espaço.

O DKIST pertence à National Science Foundation, em Haleakalā, Maui. Suas observações incríveis fornecerão uma visão muito maior da dinâmica selvagem da superfície solar e de como elas nos afetam na Terra.

"É literalmente o maior salto na capacidade da humanidade de estudar o Sol desde o tempo de Galileu", disse o astrônomo Jeff Kuhn, da Universidade do Havaí, no Instituto de Astronomia de Mānoa.

"É um grande negócio."

Aquelas bolhas em movimento que você vê são conhecidas como grânulos. Eles são os topos das células de convecção no plasma solar, com o plasma quente subindo no meio e depois caindo de volta pelas bordas à medida que se move para fora e esfria.

Cada grânulo é quase além do amplo - até 1.600 quilômetros (994 milhas) de diâmetro. O estado americano do Texas tem cerca de 1.270 quilômetros (790 milhas) de comprimento.


Foto em alta resolução da superfície do Sol já tirada. (NSO / AURA / NSF)

Absorver tudo isso é incrível, mas de interesse particular para os cientistas são os campos magnéticos, distorcidos e emaranhados pelo plasma, que podem resultar em fortes tempestades solares capazes de derrubar redes elétricas (embora raramente) aqui na Terra.

Tempestades solares menos poderosas ainda podem afetar os sistemas de comunicação e navegação e gerar auroras deslumbrantes, mas nossa compreensão e capacidade de prever o clima espacial ainda é extremamente limitada.

É isso que os cientistas esperam que o Telescópio Solar Inouye ajude a melhorar.

(NSO/NSF/AURA)

"Na Terra, podemos prever se vai chover em qualquer lugar do mundo com muita precisão, e o clima espacial ainda não existe", disse Matt Mountain, da Associação de Universidades de Pesquisa em Astronomia, que gerencia o Inouye. Telescópio solar.

"Nossas previsões ficam 50 anos atrás do clima terrestre, se não mais. O que precisamos é compreender a física subjacente ao clima espacial, e isso começa no Sol, que é o que o Telescópio Solar Inouye estudará nas próximas décadas".

Com seu conjunto de instrumentos de última geração, alguns dos quais ainda estão disponíveis, o telescópio poderá medir e caracterizar esses campos magnéticos melhor do que jamais fizemos antes.

Essas medidas podem nos dar um aviso muito mais avançado para tempestades solares; atualmente, geralmente sabemos sobre eles cerca de 48 minutos antes do tempo.

Os cientistas esperam que melhorar a nossa compreensão de como os campos magnéticos se comportam em pequena escala que antecede uma tempestade solar possa aumentar esse tempo para até 48 horas.

"É tudo sobre o campo magnético", disse Thomas Rimmele , diretor do Telescópio Solar Inouye. 

"Para desvendar os maiores mistérios do Sol, precisamos não apenas ver claramente essas estruturas minúsculas a 150 milhões de quilômetros, mas também medir com precisão a força e a direção do campo magnético próximo à superfície e traçar o campo como ela se estende até a coroa de um milhão de graus, a atmosfera externa do Sol ".

Nos próximos meses, mais instrumentos aumentarão a potência já robusta do telescópio . O Espectropolarímetro Criogênico por Infravermelho Próximo (CryoNIRSP) foi projetado para tirar medições do campo magnético do Sol além do disco solar visível, na corona.

O espectropolarímetro de infravermelho próximo limitado por difração (DL-NIRSP) estudará os campos magnéticos e sua polarização com alta resolução espectral e espacial.

"Essas primeiras imagens são apenas o começo", disse o astrônomo David Boboltz, da Divisão de Ciências Astronômicas da National Science Foundation.

"O telescópio solar Inouye coletará mais informações sobre o nosso Sol durante os primeiros 5 anos de sua vida útil do que todos os dados solares coletados desde que o Galileo apontou pela primeira vez um telescópio para o sol em 1612".

O telescópio deve ser concluído em junho deste ano. Mal podemos esperar para ver o que mais isso tem para nos mostrar.

Via: Science Alert
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