Pacientes com Covid-19 podem se beneficiar do sangue dos recuperados, mostra novo estudo - Mistérios do Universo

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12 de abril de 2020

Pacientes com Covid-19 podem se beneficiar do sangue dos recuperados, mostra novo estudo

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Para 10 pacientes gravemente doentes com o novo coronavírus, uma dose única de anticorpos retirados do sangue de pessoas que se recuperaram do COVID-19 pareceu salvar vidas, encurtar a duração dos sintomas, melhorar os níveis de oxigênio e acelerar a liberação viral, segundo um recém-publicado relatório de pesquisa.

As descobertas preliminares surgiram de um "estudo piloto" publicado segunda-feira na revista PNAS, a Proceedings of the National Academies of Sciences. Conduzido em três hospitais da China, a pesquisa prometeu apenas sugerir os benefícios da colheita de anticorpos imunes de pessoas recuperadas (também chamadas de plasma convalescente) e da administração a pessoas que enfrentam um caso grave de COVID-19.

Mas suas descobertas oferecem esperança de que uma terapia com uma longa história e uma premissa simples possa ser um tratamento poderoso para pacientes com COVID-19 que lutam pela respiração. No início do século 20, os médicos transferiram os anticorpos transmitidos pelo sangue de pacientes que haviam se recuperado da poliomielite, sarampo, caxumba e gripe para aqueles que ainda estavam à mercê dessas infecções. Armado com a memória imune de um veterano infectado, os pacientes que receberam plasma convalescente pareciam se recuperar mais rápida e completamente do que os pacientes que não receberam o tratamento, observaram os médicos.

Com uma vacina a pelo menos um ano de distância e sem tratamentos claros disponíveis para o COVID-19, a Food and Drug Administration dos EUA, em 24 de março, aprovou o uso dessa terapia como tratamento experimental em ensaios clínicos e para pacientes críticos sem outras opções.

O novo estudo piloto sinalizou que a terapia não irá decepcionar. Um paciente, um homem de 46 anos com pressão alta que apareceu em um hospital com febre, tosse, falta de ar e dor no peito , dependia de um ventilador para empurrar oxigênio para os pulmões e ainda assim o oxigênio no sangue o nível foi de 86%. (As leituras normais variam de 95% a 100%.)

Onze dias após o aparecimento dos primeiros sintomas, o paciente recebeu uma infusão do chamado plasma convalescente. No dia 12, seu sangue deu negativo para infecção pelo vírus SARS-CoV-2. O nível de inflamação de seu corpo diminuiu acentuadamente. E seu nível de oxigênio no sangue havia subido para 90%. No dia seguinte, ele foi retirado da ventilação mecânica que respirava por ele por três dias.

Além de seus pulmões, o sistema imunológico e a função hepática do paciente, ambos desgastados no auge de sua doença, estavam voltando ao normal quatro dias depois de receber a infusão de anticorpos no plasma.

Para uma mulher de 49 anos de idade, sem doenças subjacentes, a infecção por COVID-19 rapidamente progrediu para falta de ar e internação hospitalar. No sétimo dia após o início dos sintomas, a radiografia do tórax mostrava a opacidade marcante do vidro fosco e ela tinha acúmulos de líquidos ou proteínas - infiltrados - espalhados pelos dois pulmões. No dia 10 após o início dos sintomas, ela recebeu uma infusão de plasma convalescente. No dia 12, ela havia eliminado o vírus de seu sistema e a radiografia de tórax estava limpando acentuadamente.

Um homem de 50 anos com "infiltrados maciços" em ambos os pulmões mostrou uma limpeza gradual dos pulmões e testou negativo para infecção 25 dias após o aparecimento dos primeiros sintomas.

Nos dez pacientes, os sintomas que os levaram a procurar atendimento de emergência haviam desaparecido ou melhorado amplamente dentro de um a três dias após o recebimento de uma transfusão de anticorpos de um doador recuperado. Dois dos três pacientes que estavam respirando com a ajuda de um ventilador mecânico conseguiram reduzir o oxigênio liberado pelo nariz.

Nenhum dos 10 pacientes morreu e apenas um efeito colateral inesperado - uma contusão vermelha no rosto de um paciente - foi detectado.

O estudo não foi projetado para ter um grupo de comparação de pacientes que não receberam plasma convalescente. Mas os autores criaram um grupo controle a partir de uma seleção aleatória de 10 pacientes com COVID-19 tratados nos mesmos hospitais e comparados aos dez participantes do estudo em idade, sexo e gravidade da doença.

Os dois grupos pareciam praticamente os mesmos no primeiro dia de suas admissões no hospital. Mas, durante as próximas semanas, suas doenças progrediram de maneiras muito diferentes. No grupo de comparação, três morreram, seis viram suas condições se estabilizarem e uma melhorou durante o período do estudo.

Dos que receberam plasma convalescente, três receberam alta hospitalar e os sete restantes foram classificados como "muito melhorados" e prontos para a alta.

"Este estudo piloto sobre terapia com [plasma convalescente] mostra um potencial efeito terapêutico e baixo risco no tratamento de pacientes graves com COVID-19", escreveram os autores da nova pesquisa. "Uma dose de [plasma convalescente] com uma alta concentração de anticorpos neutralizantes pode reduzir rapidamente a carga viral e tende a melhorar os resultados clínicos", acrescentaram.

Os autores, liderados por Kai Duan, da National Biotec Group Co., Ltd. da China, disseram que apenas estudos maiores e mais detalhados esclarecerão a dose na qual o plasma convalescente produz os efeitos mais curativos e quando deve ser idealmente administrado.

Nos últimos dias, o New York Blood Center (NYBC) emitiu um apelo urgente para que pacientes com COVID-19 recuperados doem plasma sanguíneo para a criação de infusões ricas em anticorpos. Primeiro banco de sangue do estado a se tornar um repositório central de plasma convalescente, o NYBC coletará, processará o plasma para infusão e manterá um banco para hospitais para tratar pacientes com infecções graves ou imediatamente fatais por COVID-19.

Operando sob diretrizes divulgadas na semana passada pelo American Assn. do Blood Banks, uma agência internacional sem fins lucrativos focada em medicina de transfusão e terapias celulares, dezenas de centros comunitários de sangue em todo o país também começaram a coletar sangue para criar esses tratamentos.



A Clínica Mayo, em Rochester, Minnesota, também lançou um pequeno estudo de plasma convalescente como forma de reduzir as complicações do COVID-19.

Esta é uma esperança promissora para pacientes com a Covid-19. 

por Melissa Healy, Los Angeles Times.
Via: Medical Press
Estudo de referência: Kai Duan et al. Effectiveness of convalescent plasma therapy in severe COVID-19 patients, Proceedings of the National Academy of Sciences (2020). DOI: 10.1073/pnas.2004168117
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