Pesquisadora do MIT diz que o coronavírus pode viajar até 8 metros - Mistérios do Universo

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7 de abril de 2020

Pesquisadora do MIT diz que o coronavírus pode viajar até 8 metros

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O novo coronavírus obrigou o mundo a tomar medidas de distanciamento social. Entretanto, uma pesquisadora acredita que o que está sendo feito não é suficiente.


Nuvem de gás turbulenta multifásica de um espirro humano. Crédito: JAMA (2020). DOI: 10.1001 / jama.2020.4756



Lydia Bourouiba, professora associada do MIT, pesquisou a dinâmica das exalações (tosses e espirros, por exemplo) durante anos no Laboratório de Transmissão de Dinâmica de Fluidos da Doença e descobriu que as exalações causam nuvens gasosas que podem viajar até 8,2 metros.



Sua pesquisa pode ter implicações para a pandemia global do COVID-19, embora as medidas exigidas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças e pela Organização Mundial da Saúde exijam espaço de seis e três pés (0,9 me 1,8 m), respectivamente.

"É urgente revisar as diretrizes atualmente dadas pela OMS e pelo CDC sobre as necessidades de equipamentos de proteção, particularmente para os profissionais de saúde da linha de frente", disse Bourouiba ao US TODAY.

A pesquisa de Bourouiba exige melhores medidas para proteger os profissionais de saúde e, potencialmente, uma maior distância das pessoas infectadas que tossem ou espirram. A pesquisadora disse que as diretrizes atuais são baseadas em "gotículas grandes" como método de transmissão do vírus e na ideia de que essas gotículas grandes só podem percorrer uma certa distância.

Em um artigo do Journal of American Medical Association publicado na semana passada, Bourouiba disse que as velocidades máximas de expiração podem chegar a 36 a 110 km/h e que "as máscaras cirúrgicas e as N95 atualmente usadas não são testadas para essas características potenciais das emissões respiratórias."

A ideia de que gotículas "atingem uma parede virtual e param por aí e depois disso estamos seguros" não se baseia em evidências encontradas em sua pesquisa, disse Bourouiba, e também não em "evidências que temos sobre a transmissão de COVID".

Bourouiba argumentou que uma "nuvem gasosa" que pode transportar gotículas de todos os tamanhos é emitida quando uma pessoa tosse, espirra ou exala. A nuvem é apenas parcialmente mitigada por espirros ou tosse no cotovelo, acrescentou.

"Em termos de regime de fluidos - como as exalações são emitidas - o ponto principal que mostramos é que há uma nuvem gasosa que carrega gotículas de todos os tipos de tamanhos, não 'grandes' versus 'pequenas' ou 'gotículas' versus ' aerossóis'", disse ela.

Até onde os germes de coronavírus podem viajar 'antes que não sejam mais uma ameaça'?

Paul Pottinger, professor de doenças infecciosas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, disse que ainda há dúvidas sobre as distâncias em que o vírus é eficaz.

"Para mim, a questão não é até que ponto os germes podem viajar, mas até onde eles podem viajar antes que não sejam mais uma ameaça. Quanto menores as partículas germinativas, menor o risco de infectar alguém que as respiraria, pela boca ou nariz", disse Pottinger ao US TODAY.

Nuvens de gás demonstram sua capacidade de viajar grandes distâncias. Crédito: JAMA (2020). DOI: 10.1001/jama.2020.4756

"A maior ameaça - nós pensamos - com o coronavírus é, na verdade, as gotículas maiores. Gotículas de saliva e ranho. Gotículas que quase parecem chuva, quando alguém espirra. Essas gotículas são grandes o suficiente para que a gravidade ainda atue. Geralmente, em pessoas com menos de um 1,80m, as gotículas maiores e mais infecciosas caem no chão. É daí que vem a regra dos seis pés. "

A OMS se referiu a um resumo científico recente sobre os métodos de transmissão, que recomendava "precauções de contato e gotículas para as pessoas que cuidam de pacientes com COVID-19". 

"A OMS monitora cuidadosamente as evidências emergentes sobre esse tópico crítico e atualiza este resumo científico à medida que mais informações se tornam disponíveis", afirmou a OMS em comunicado. "A OMS congratula-se com os estudos de modelagem, que são úteis para fins de planejamento. As equipes da OMS trabalham com vários grupos de modelagem para informar nosso trabalho".

Se o coronavírus fosse eficaz em faixas de até 8,2 metros, como Bourouiba afirma em sua pesquisa, Pottinger disse que acredita que mais pessoas estariam doentes.

"É preciso um certo número de partículas virais, nós as chamamos de 'virions', ou vírus individuais. É preciso um certo número de vírus individuais para realmente se posicionam dentro do corpo e fazem com que a infecção continue", disse ele.

"Agora, não sabemos exatamente qual é esse número, mas provavelmente é mais do que um único vírus. Se você pensar bem, se ele realmente viajou de maneira muito eficiente por via aérea, não estaríamos tendo essa conversa. Todo mundo saberia. É verdade porque todo mundo estaria infectado. Se fosse um raio de 9 metros que apresentasse alto risco para alguém, seria uma conversa totalmente diferente. Não é."

Bourouiba disse que deseja ver recomendações feitas com base na ciência atual e não "políticas baseadas no fornecimento, por aexemplo, porque não temos EPI (equipamento de proteção individual) suficiente". É sabido que os EPIs estão em falta em todo o país e os profissionais de saúde tentam desesperadamente encontrar maneiras eficazes de lidar com a escassez.

"Embora ainda existam muitas perguntas a serem abordadas sobre a quantidade de vírus a uma determinada distância ou não, não temos resposta de uma maneira ou de outra no momento", disse ela. "Portanto, o princípio da precaução deve levar as políticas a declarar que devemos usar respiradores de alta qualidade usados ​​pelos profissionais de saúde".

"Uma vez decidido, esse é o impulso necessário para mobilizar de maneira mais eficaz o tipo de tremendo alto nível de produção que é possível alcançar em um grande país como os Estados Unidos. Esse impulso não está acontecendo".

Mais informações: Lydia Bourouiba. Nuvens de gases turbulentos e emissões de patógenos respiratórios, JAMA (2020). DOI: 10.1001 / jama.2020.4756
Informações da revista: Journal of American Medical Association 
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