O efeito psicológico de ver a Terra do espaço muda você, dizem os astronautas - Mistérios do Universo

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8 de junho de 2020

O efeito psicológico de ver a Terra do espaço muda você, dizem os astronautas

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No topo de um pilar de chamas, fumaça e poeira, dois astronautas da NASA - Bob Behnken e Doug Hurley - subiram ao espaço no sábado com a ajuda de um foguete Falcon 9.
O lançamento histórico da SpaceX, empresa fundada por Elon Musk em 2002, representa o primeiro voo de humanos da empresa de foguetes. É também o primeiro voo espacial orbital de solo americano desde que a NASA  retirou seu programa de ônibus espacial  em julho de 2011.
Logo após o lançamento, Behnken e Hurley flutuaram de seus assentos, tirrandes de sua nave espacial Crew Dragon.

"Acabamos de passar da costa de Newfoundland e agora estamos com nossos  novos trajes espaciais espirando pelas janelas atipicamente grandes, atravessando o Atlântico", disse Hurley durante  uma excursão no novo módulo de comando, que eles renomearam Endeavor.
Essa visão é admirada por centenas de homens e mulheres desde o início da Era Espacial, mas isso não a torna menos profunda e transformadora.
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A famosa foto 'Earthrise', tirada pelos astronautas da Apollo 8 em 1968. (NASA)

De fato, muitas pessoas que visitam o espaço e apreciam a finitude da Terra descrevem uma mudança esmagadora e quase transcendental na percepção, que o autor de exploração espacial Frank White cunhou como o "efeito geral" em 1987.
Durante uma entrevista da Estação Espacial Internacional, onde Behnken e Hurley  atracaram recentemente, Behnken comentou sobre o sentimento.
"O efeito geral [é o que] os astronautas normalmente alcançam quando realizam seu primeiro voo espacial e olham para a Terra", disse Behnken à CNBC durante um  evento da NASA na mídia.
"Você vê que é um planeta único com uma atmosfera compartilhada. É o nosso lugar compartilhado neste universo. Então, penso nessa perspectiva, ao atravessarmos coisas como a pandemia ou vermos os desafios em toda a nossa nação ou em todo o mundo, reconhecemos que todos nós os enfrentamos juntos".

Como outros astronautas descrevem o efeito da visão geral

White, que não voou para o espaço, diz que não é necessário fazê-lo para experimentar o efeito geral.
Na introdução de seu livro, ele disse que sentiu pela primeira vez durante um voo transcontinental enquanto observava Washington DC; com um pouco de imaginação, ele entendeu a natureza interconectada e inter-relacionada de tudo na Terra, e isso o comoveu profundamente.
"Processos mentais e visões da vida não podem ser separados da localização física", escreveu White. "Nossa 'visão de mundo' como uma estrutura conceitual depende literalmente de nossa visão de mundo a partir de um lugar físico no Universo."
Mas para os astronautas, que podem viver no espaço por meses ou até um ano, seu lugar físico está subindo cerca de 400 quilômetros acima da Terra a uma velocidade de 28.000 km/h. Isso significa que a exposição deles a essa mudança de perspectiva, relativa à grande maioria de suas vidas no terreno, é essencialmente constante.
"É infinitamente gratificante. Você nunca vê a mesma coisa que está orbitando. Há uma trilha terrestre diferente a cada vez. A hora do dia é diferente; as nuvens são diferentes. Os padrões das nuvens mostram cores diferentes. Os oceanos são diferentes." ; a poeira sobre os desertos é diferente. Não é repetitivo ", disse a Joseph P. Allen, um ex-astronauta da NASA que voou duas vezes a bordo de ônibus espaciais.
Em  um capítulo de 2013  da Space Technology Library, a astronauta Kathryn D. Sullivan compartilhou observações semelhantes.
"É difícil explicar o quão incrível e mágica é essa experiência. Primeiro, há a beleza e a diversidade surpreendentes do próprio planeta, percorrendo sua visão no que parece ser um ritmo imponente e imponente", disse Sullivan. "Estou feliz em informar que nenhuma quantidade de estudos ou treinamentos anteriores pode preparar completamente alguém para a admiração e admirar que isso inspire".
Um documentário de 19 minutos, intitulado " VISÃO GERAL ", lançado em 2013, reúne as impressões de muitos outros astronautas, que explicam suas experiências gerais e como elas mudaram de estado de espírito.
Jeff Hoffman, que lançou cinco vezes ao espaço a bordo de um ônibus espacial, disse o seguinte:
"Você vê, dessa perspectiva, a Terra como um planeta. Você vê o Sol como uma estrela - nós vemos o Sol em um céu azul, mas lá em cima, você vê o Sol em um céu preto. Então, sim, você estão vendo isso da perspectiva cósmica ".
Nicole Stott, que voou duas missões para orbitar e passou mais de 100 dias no total:
"Temos essa conexão com a Terra. Quero dizer, é a nossa casa. E não sei como você pode voltar e, de alguma maneira, não mudar. Pode ser sutil. Você vê diferenças em diferentes pessoas em geral." resposta quando eles voltam do espaço. Mas acho que, coletivamente, todo mundo tem isso estampado em suas memórias, na aparência do planeta. Você não pode levar isso de ânimo leve. "
Ron Garan, um astronauta que passou 177 dias no espaço:
"Quando olhamos para a Terra do espaço, vemos este planeta incrível e indescritivelmente belo. Parece um organismo vivo e respiratório. Mas também, ao mesmo tempo, parece extremamente frágil... Qualquer pessoa que já foi ao espaço diz a mesma coisa porque é realmente impressionante e realmente preocupante ver essa camada fina de papel e perceber que essa pequena camada fina de papel é tudo o que protege todos os seres vivos da Terra da morte, basicamente ".

'Você vai para o céu quando nasce'

Aqueles poucos astronautas que tiveram a chance de viajar  além da órbita baixa da Terra e para a Lua  tiveram talvez as experiências mais profundas com o efeito geral.
Em uma  entrevista em março de 2017 ao Business Insider, o astronauta da Apollo 8, Jim Lovell, descreveu o momento e o contexto em torno da famosa foto "Earthrise" da tripulação (acima), tirada durante sua viagem ao redor da Lua.
A Apollo 8 decolou em 21 de dezembro de 1968, que Lovell descreveu como "um momento hilário" para a América e o resto do planeta.
"Houve a Guerra do Vietnã, não foi uma guerra popular, especialmente entre os mais jovens", disse Lovell à Business Insider. "Houve tumultos, houve dois assassinatos de pessoas proeminentes durante esse período, e as coisas pareciam meio ruins neste país".
Ele e seus dois colegas de equipe,  Frank Borman  e  Bill Anders, logo perceberam que sua jornada era mais do que "apenas" um voo espacial ou a primeira visita humana à lua, disse Lovell.
"Você deve se lembrar de que fotografamos a Terra a 386.000 quilômetros de distância. E o fato é que ela oferece uma perspectiva diferente da Terra quando você a vê como tridimensional entre o Sol, a Terra, a Lua, e você começa a perceber o quão pequeno e significativo é o nosso corpo ", disse ele.
"Quando coloquei meu polegar na janela, pude escondê-lo completamente, e então percebi que, por trás do polegar, estou escondendo a Terra, e existem cerca de 6 bilhões de pessoas que estão se esforçando para viver lá".
Lovell disse que se você realmente pensa em sua existência no Universo - como ver a Terra de longe obriga a fazer - o contexto de tudo muda.
"As pessoas costumam dizer: 'Espero ir para o céu quando eu morrer.' Na realidade, se você pensar sobre isso, você vai para o céu quando nasce ", disse ele.
"Você chega em um planeta que tem a massa adequada, tem a gravidade para  conter água  e uma atmosfera, que são essenciais para a vida. E você chega neste planeta que está orbitando uma estrela à distância certa - não muito longe para estar frio demais ou próximo demais para estar quente demais - e à distância certa para absorver a energia daquela estrela e, com essa energia, fazer com que a vida evolua aqui em primeiro lugar ".
Ele acrescentou: "Deus realmente nos deu um palco, apenas olhando para onde estávamos ao redor da Lua, um palco em que atuamos. E como essa peça acaba depende de nós".

Psicólogos acham que o efeito da visão geral é mais do que uma curiosidade

O efeito da visão geral não é apenas o desejo de viajar no espaço, mas talvez seja de grande importância para o sucesso de missões além da Terra.
Isso está de acordo com  um estudo de 2016  publicado pela American Psychological Association. Os seis autores do estudo - uma mistura de psicólogos, psiquiatras e médicos - observaram que os desafios psicológicos negativos dos voos espaciais humanos (como isolamento e brigas entre colegas da tripulação) recebem muita atenção, mas não os benefícios potenciais.
"O efeito geral pode estar entre os aspectos mais significativos do voo espacial e pode constituir um importante amortecedor contra alguns dos riscos psicológicos das missões espaciais", escreveram os autores.
Em particular, os pesquisadores suspeitam que a sensação frequente e poderosa de reverência ligada ao efeito geral possa ajudar as equipes a trabalharem juntas em uma missão.
"Experiências de admiração estão associadas ao bem-estar, bem como a comportamentos altruístas e outros comportamentos pró-sociais", disseram eles.
Além disso, eles dizem, a reverência leva a uma inundação de emoções positivas, o que pesquisas anteriores sugerem não apenas aumentar a atenção, mas também ampliam a capacidade de uma pessoa - uma qualidade útil quando um erro pode levar a um momento de vida ou morte.
"Emoções positivas foram sugeridas para melhorar a saúde cardiovascular, facilitar uma melhor colaboração em grupos e até aumentar a criatividade", disseram eles.
Talvez esse sentimento seja melhor capturado pelo cosmonauta Boris Volynov em  um livro de 1999  do teólogo Matthew Fox:
"Durante um voo espacial, a psique de cada astronauta é remodelada; tendo visto o Sol, as estrelas e nosso planeta, você se torna mais cheio de vida, mais suave. Você começa a olhar para todos os seres vivos com maior apreensão e começa a ser mais gentil e paciente com as pessoas ao seu redor ".
Ivan De Luce contribuiu com reportagem.
Este artigo foi publicado originalmente por Business Insider e traduzido e adaptado via Science Alert
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