Astrônomos descobrem molécula inesperada na atmosfera de exoplanetas - Mistérios do Universo

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2 de julho de 2020

Astrônomos descobrem molécula inesperada na atmosfera de exoplanetas

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Os astrônomos do SRON descobriram a assinatura do óxido de alumínio (AlO) no espectro do exoplaneta WASP-43b. Isso foi uma surpresa, pois espera-se que o AlO permaneça oculto nas camadas inferiores da atmosfera. É apenas a segunda vez que os astrônomos observam a molécula na atmosfera de um exoplaneta. Os resultados foram publicados em Astronomy & Astrophysics em 1º de julho.


Se você acha que planetas como Marte ou Júpiter estão longe, tente exoplanetas. Quando você olha para o céu noturno e procurar o exoplaneta mais próximo - um planeta do tamanho da Terra orbitando Proxima Centauri -, é melhor procurar as pegadas na lua. E isso é apenas considerar o tamanho; os exoplanetas são ofuscados por sua estrela hospedeira cerca de 1 bilhão de vezes. Assim, os astrônomos usam principalmente métodos de observação indireta para identificar planetas ao redor de outras estrelas. Eles procuram quedas na intensidade de uma estrela causada por um planeta se movendo à sua frente ou determinam se uma estrela oscila um pouco devido à gravidade do planeta. Para examinar a composição da atmosfera de um exoplaneta, os astrônomos medem seu espectro - o código de barras impresso na luz das estrelas à medida que a luz passa pela atmosfera.

Astrônomos do Instituto Holandês de Pesquisa Espacial SRON agora inferiram a presença inesperada de óxido de alumônio (AlO) na atmosfera de um exoplaneta. Eles examinaram o exoplaneta WASP-43b, um planeta do tamanho de Júpiter em órbita próxima à sua estrela hospedeira WASP-43, a 284 anos-luz da Terra. O AlO normalmente se escondia profundamente na atmosfera, invisível ao instrumento infravermelho do Telescópio Espacial Hubble usado pelos pesquisadores. Uma explicação lógica é que ventos fortes sacodem as camadas atmosféricas.

"A presença de AlO na região da atmosfera que podemos analisar é muito emocionante, pois é realmente inesperado", diz a primeira autora Katy Chubb. "É apenas a segunda vez que alguém vê alguma evidência disso em uma atmosfera de exoplaneta. Atualmente, o motivo pelo qual estamos vendo é um mistério , pois não é esperado nas temperaturas e pressões da região que estamos investigando. Podemos especular sobre as razões, que incluem a presença de forte turbulência na dragagem de gás de baixo para baixo na atmosfera."

Telescópios futuros como o James Webb Space Telescope e ARIEL - com contribuições da SRON - fornecerão aos astrônomos mais insights sobre exoplanetas gigantes quentes como o WASP-43b. Isso os ajudará a descobrir se a presença de AlO é generalizada e, portanto, aprender mais sobre a dinâmica e a formação desses planetas.

Via: Phys

Referências: Katy L. Chubb, Michiel Min, Yui Kawashima, Christiane Helling, and Ingo Waldmann, 'Aluminium oxide in the atmosphere of hot Jupiter WASP-43b', Astronomy & Astrophysics, arxiv.org/abs/2004.13679


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