Cientistas revelaram o maior mapa 3D do universo já visto, e é glorioso - Mistérios do Universo

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28 de julho de 2020

Cientistas revelaram o maior mapa 3D do universo já visto, e é glorioso

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Os astrofísicos publicaram na segunda-feira o maior mapa 3D do Universo, o resultado de uma análise de mais de 4 milhões de galáxias e quasares ultra brilhantes e cheios de energia.

Os esforços de centenas de cientistas de cerca de 30 instituições em todo o mundo produziram uma "história completa da expansão do Universo", disse Will Percival, da Universidade de Waterloo, em Ontário, Canadá.

No projeto lançado há mais de duas décadas, os pesquisadores fizeram "as medições mais precisas do histórico de expansão no período mais amplo de todos os tempos cósmicos", disse ele em comunicado.

O mapa baseia-se nas observações mais recentes do Sloan Digital Sky Survey (SDSS), intitulado "Pesquisa Espectroscópica de Oscilação de Barion Estendida" (eBOSS), com dados coletados de um telescópio óptico no Novo México durante seis anos.

O mapa do SDSS. (Anand Raichoor, EPFL / Ashley Ross, Universidade Estadual de Ohio / Colaboração SDSS)

O Universo infantil após o Big Bang é relativamente bem conhecido através de extensos modelos teóricos e observação do fundo cósmico de microondas - a radiação eletromagnética do cosmos nascente.

Estudos de galáxias e medições de distância também contribuíram para uma melhor compreensão da expansão do Universo ao longo de bilhões de anos.

'Diferença problemática' 

Mas Kyle Dawson, da Universidade de Utah, que divulgou o mapa na segunda-feira, disse que os pesquisadores abordaram uma "lacuna problemática nos 11 bilhões de anos anteriores".

Através de "cinco anos de observações contínuas, trabalhamos para preencher essa lacuna e estamos usando essas informações para fornecer alguns dos avanços mais substanciais em cosmologia na última década" , disse ele .

O astrofísico Jean-Paul Kneib, do Instituto Federal Suíço de Tecnologia (EPFL) em Lausanne, que iniciou o eBOSS em 2012, disse que o objetivo era produzir "o mapa 3D mais completo do Universo durante toda a vida útil do Universo".

Pela primeira vez, os pesquisadores utilizaram "objetos celestes que indicam a distribuição da matéria no distante universo, galáxias que formam ativamente estrelas e quasares".


O mapa mostra filamentos de matéria e vazios que definem com mais precisão a estrutura do Universo desde o seu início, quando ele tinha apenas 380.000 anos de idade.

Na parte do mapa relacionada ao Universo seis bilhões de anos atrás, os pesquisadores observaram as galáxias mais antigas e mais vermelhas.

Por eras mais distantes, eles se concentraram nas galáxias mais jovens - as azuis. Para voltar ainda mais, eles usaram quasares, galáxias cuja região central é extremamente luminosa.

O mapa revela que a expansão do Universo começou a acelerar em algum momento e desde então continuou a fazê-lo.

Os pesquisadores disseram que isso parece dever-se à presença de energia escura , um elemento invisível que se encaixa na teoria geral da relatividade de Albert Einstein, mas cuja origem ainda não foi entendida.

Os astrofísicos sabem há anos que o Universo está se expandindo, mas foram incapazes de medir a taxa de expansão com precisão.

Comparações das observações do eBOSS com estudos anteriores do universo primitivo revelaram discrepâncias nas estimativas da taxa de expansão.

A taxa atualmente aceita, chamada de "constante de Hubble", é 10% mais lenta que o valor calculado a partir das distâncias entre as galáxias mais próximas de nós.

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