Cometa recém descoberto poderá se tornar visível a olho nu no fim do ano - Mistérios do Universo

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21 de janeiro de 2021

Cometa recém descoberto poderá se tornar visível a olho nu no fim do ano

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O primeiro cometa a ser encontrado em 2021 - rotulado C / 2021 A1 (Leonard) - pode se tornar o cometa mais brilhante deste ano e poderá ser observado do Brasil. 

Um cometa recém-descoberto pode se tornar o cometa mais brilhante de 2021. O astrônomo Greg Leonard descobriu o cometa que agora leva seu nome - C/2021 A1 (Leonard) - em 3 de janeiro de 2021 no Observatório do Monte Lemmon, no Arizona. Astrônomos relatam que as imagens da descoberta mostram uma cauda do cometa, sugerindo que podemos ver uma bela cauda conforme o cometa Leonard se aproxima da Terra e do sol. O cometa ainda está longe, atualmente entre as órbitas de Júpiter e Marte, dirigindo-se para dentro. Ele atingirá o periélio, sua mais próxima aproximação do sol, por volta de 3 de janeiro de 2022. E assim teremos um ano inteiro para ver este cometa ficar cada vez mais brilhante!

A NASA / JPL estima que a maior aproximação do cometa Leonard à Terra será em 12 de dezembro de 2021 (por volta das 14:13 UTC). Converta o UTC para o seu horário. Ele passará pela Terra a uma distância extremamente segura de 34.907.464 km.

É assim que um cometa se parece - apenas um ponto aos nossos olhos - quando está longe do sol. Os astrônomos avistaram o cometa Leonard (dentro das marcas) no início de janeiro de 2021, um ano antes de sua varredura mais próxima além do nosso sol.

Sua órbita também sugere que o cometa passará relativamente próximo do planeta Vênus em 18 de dezembro de 2021.

As estimativas indicam que pode atingir uma magnitude visual de cerca de 5 ou até 4 (quanto menor o mais brilhante), sendo melhor visível para observadores do hemisfério sul, favorecendo a visibilidade para o Brasil. 

A natureza nos fornece eventos celestes vistos uma vez na vida. O cometa Leonard pode ser um deles, pois parece ter uma órbita hiperbólica, ou seja, uma órbita que o transportará apenas uma vez através do sistema solar interno, e depois novamente para as profundezas do espaço.

Em outras palavras, após esta passagem atual perto de nosso sol, o cometa Leonard não será visto novamente da Terra.

Esta perspectiva sobre o cometa C / 2021 A1 (Leonard) mostra sua trajetória através de nosso sistema solar. O norte está em cima. Você pode ver que sua órbita fará com que seja inicialmente visível do hemisfério norte da Terra e, em seguida, do hemisfério sul. Imagem via NASA / JPL.

Este cometa será inicialmente visível no hemisfério norte e se tornará visível no hemisfério sul em dezembro de 2021 e janeiro de 2022.

O cometa Leonard será visível a olho nu? É possível. Este pode ser o cometa mais brilhante deste ano (a menos que um novo mais brilhante seja descoberto). Ele proporcionará um belo espetáculo para os observadores que usam câmeras de longa exposição, binóculos e até mesmo os menores telescópios.

Uma característica surpreendente desse visitante celestial é que ele é um cometa ultrarrápido; está viajando a 254.399 km/h ou 70,6 km por segundo em relação à Terra.

Apesar de sua incrível velocidade através do vasto espaço de nosso sistema solar, não espere ver este cometa sobrevoar o céu. Como os planetas, os cometas se movem na frente do fundo da estrela, mas apenas muito lentamente devido às grandes distâncias envolvidas. Observadores usando telescópios terão que olhar de perto a posição do cometa em relação às estrelas de fundo e comparar a visão cinco ou 10 minutos depois para detectar seu movimento, porque sua grande distância fará com que ele apareça como um objeto em movimento muito lento.

O cometa C / 2021 A1 está viajando tão rápido que sua posição em nossos céus mudará diariamente durante o início de dezembro de 2021. 


Visão esperada para o Cometa C/2021 A1 (Leonard) em conjunção com Vênus no céu de São Paulo, no dia 18 de dezembro.


Resumindo: o cometa C / 2021 A1 (Leonard) - descoberto em 3 de janeiro de 2021 - está atualmente entre as órbitas de Júpiter e Marte, dirigindo-se para dentro. Ele alcançará o periélio, sua abordagem mais próxima do sol, por volta de 3 de janeiro de 2022. Teremos um ano inteiro para ver este cometa ficar cada vez mais brilhante. Pode se tornar o cometa mais brilhante de 2021!


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